La NASA quiere que diseñes un baño espacial para misiones lunares y ofrece 35 mil dólares

La agencia espacial busca para un inodoro cósmico que funcione en microgravedad y gravedad lunar.
La NASA quiere que diseñes un baño espacial para misiones lunares y ofrece 35 mil dólares
Crédito: NASA vía PC Mag

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Es fácil olvidar que, a pesar de enviar 240 astronautas a la Estación Espacial Internacional durante dos décadas, los humanos no han pisado la Luna desde diciembre de 1972. Ahora, mientras la NASA se prepara para mandar a la primera mujer y el próximo hombre en el satélite de la Tierra para 2024, hay algunas necesidades básicas que deben satisfacerse, comenzando con un inodoro que funcione.

La NASA está pidiendo a personas de todo el mundo que ayuden a diseñar un WC compacto que se pueda usar en microgravedad y gravedad lunar. El apropiadamente llamado Lunar Loo Challenge arrancó esta semana, invitando a cualquiera a presentar un concepto que pueda ser adaptado para su uso en las naves lunares Artemis de la NASA. Pero, puedes preguntarte con razón, ¿no existen baños espaciales? Después de todo, las personas en la EEI deben orinar y defecar en algún lugar. Y aunque la Estación Espacial sí tiene una “letrina cósmica” (hay numerosos recorridos en video de YouTube), está diseñada para trabajar solo en microgravedad.

"El Programa del Sistema de Aterrizaje Humano de la NASA está buscando un dispositivo de próxima generación que sea más pequeño, más eficiente y", explicó la agencia, "capaz de trabajar tanto en microgravedad como en gravedad lunar". La primera, la condición en la que las personas u objetos parecen no tener peso, es diferente de la gravedad de la superficie de la Luna y, por lo tanto, requiere formas distintas de eliminar el desperdicio.

"Mientras los astronautas estén en la cabina y fuera de sus trajes espaciales, necesitarán un inodoro que tenga las mismas capacidades que los de la Tierra", según un comunicado de prensa de la NASA que anuncia el Desafío Lunar Loo.

"Volver a la Luna para 2024 es un objetivo ambicioso, y la NASA ya está trabajando en enfoques para miniaturizar y racionalizar los inodoros existentes", dice la página del Desafío. "Pero también están invitando ideas de la comunidad global, sabiendo que abordarán el problema con una mentalidad diferente de la ingeniería aeroespacial tradicional. Este desafío espera atraer enfoques radicalmente nuevos y diferentes al problema de la captura y contención de desechos humanos".

¿Crees que puedes resolver este rompecabezas? Ingresa tu idea en línea para tener la oportunidad de ganar una parte del bote de premios de 35,000 dólares (compartido entre los equipos que envíen los tres mejores diseños en la categoría Técnica). Los creativos menores de 18 años pueden participar en la categoría Junior para una oportunidad de reconocimiento público y un artículo de mercancía oficial de la NASA. La competencia se cierra el 17 de agosto de 2020.

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