Zak Williams, hijo del fallecido Robin Williams, está dispuesto a trabajar la salud mental de todos

El emprendedor e inversionista habla en profundidad sobre su nuevo producto para reducir el estrés y la ansiedad, PYM.
Zak Williams, hijo del fallecido Robin Williams, está dispuesto a trabajar la salud mental de todos
Crédito: S72

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Entrepreneur Staff
Digital Content Director
13 min read

No hay un momento perfecto para lanzar un nuevo producto. Zak Williams lo sabe mejor que la mayoría de las personas. El inversionista en serie de 37 años, emprendedor, defensor de la salud mental e hijo del fallecido y legendario Robin Williams ha ayudado a financiar o asesorar a numerosas startups en de estilo de vida e Inteligencia Artificial (IA) en los últimos años. Pero con PYM (también conocido como Prepare Your Mind), una especie de chicle de suplementos dietéticos para reducir el estrés y la ansiedad que ayudó a innovar y que se comercializará en agosto (el sitio web comenzará a hacer pedidos anticipados hoy), las apuestas son diferentes. Williams es la cara y el nombre detrás de PYM por adelantado en su comercialización y presentación. El producto es una extensión de su propio viaje personal hacia la autocuración y la sobriedad a raíz del fallecimiento de su padre en 2014. Y su objetivo es hacer que PYM llegue directamente a tantos consumidores como sea posible para ayudar a contrarrestar los trastornos de ansiedad y adicciones.

Desafortunadamente, él y su equipo se enfrentaron de frente a una pandemia mundial que continúa confundiendo a los expertos científicos y económicos y haciendo un daño increíble a las mentes de innumerables personas. Esa última consecuencia solo presta más urgencia a la misión de Williams, y en una amplia conversación desde su casa en Los Angeles, discutimos cómo se enfrenta escrutinio público y se supera el escepticismo en un esfuerzo para proporcionar un camino saludable y comercialmente viable para simplemente sentirse mejor.

Imagen: PYM

ENTREPRENEUR (EN): Después de haber invertido en tantas compañías, ¿qué te preparó para ser la cara de una?

ZAK WILLIAMS (ZW): Bueno, para mí en este momento todos los caminos conducen a la salud mental. Esto es prácticamente todo lo que hago, aparte de ser padre y estar presente para mi hijo de 1 año. He trabajado con varias organizaciones sin fines de lucro de salud mental, y fue realmente crucial para mí cuando se trataba de mi actividad en el sector privado alinearme con lo que sentí que era la misión de mi vida. Y antes de comenzar PYM, estaba haciendo cosas que me apasionaban y con las que estaba comprometida, pero no era el llamado de mi vida.

Para mí, centrarme en brindar alivio a las personas es algo que es un sueño hecho realidad. Entonces, la decisión de comenzar PYM se basó en enfocar toda mi energía y esfuerzo en el apoyo a la salud mental.

EN: El comunicado de prensa de PYM sugiere que descubrió los compuestos principales para los masticables e hizo algunos ensayos hasta que obtuvo la fórmula correcta. ¿Pero supongo que recibió ayuda de expertos en esta área?

ZW: Trabajé con un científico de alimentos para desarrollar el producto final que estamos comercializando. Se llama Lena Kwak y fue directora de investigación y desarrollo de French Laundry.

Cuando se trataba de integrar los compuestos activos, que son adaptogénicos y aminoácidos, tomamos un cuerpo de investigación y ciencia fácilmente disponibles y tratamos de encontrar una manera de integrarlo en un producto delicioso, efectivo y fácilmente disponible. Entonces, la lente que tomamos es: Aproveche el cuerpo de investigación existente sobre lo que es efectivo y cree una solución simple.

EN: Y claramente no hubieras lanzado al mercado con esto si no sintieras que lo lograste, pero ¿hubo algunos inconvenientes y contratiempos en el camino?

ZW: Oh, sí. Ciertamente hubo inconvenientes y retrasos en la fase de prueba. Para mí, no me sentiría cómodo saliendo al mercado con un producto que no consideraba efectivo para las personas. Inicialmente, compartimos la primera versión de los prototipos con las personas y dicen: "Sí, está bien". Luego tuvimos que volver al tablero de dibujo y descubrir qué estaba funcionando y qué necesita ser ajustado.

Resulta que necesitábamos aumentar la dosis para los compuestos activos. Los activos en nuestro producto no son nuevos en el mundo. Han existido en el mercado de bienes de consumo durante muchos, muchos años. L-Theanine es un ingrediente activo en el té verde. El GABA se encuentra en alimentos fermentados como el kimchi y el chucrut. La Rhodiola ha existido durante milenios como un neuroprotector, adaptógeno a base de hierbas. Queríamos tomar los compuestos existentes disponibles y presentes en la naturaleza y concentrarlos para proporcionar un producto que apoye los sentimientos de ansiedad, agobio y estrés.

EN: Por única que pueda ser la destilación de sus compuestos, PYM está entrando en un mercado predominantemente lleno de productos para el bienestar. ¿Cómo has abordado diferenciar su marca de los competidores?

ZW: Hay un par de cosas que nos sentimos diferenciados. Tenemos una misión muy centrada en el apoyo a la salud mental. Planeamos dar una porción de los ingresos a iniciativas de salud mental enfocadas en desarrollar programas de iniciativas orientadas a la comunidad en escuelas secundarias y recursos digitales para adultos jóvenes y adolescentes.

Otra consideración importante es que, sobre la base de ver lo que hay en el mercado y lo que estaba disponible, realmente no vimos una marca que represente el apoyo a la salud mental en la categoría de bienes de consumo. No hay Coca-Cola para la salud mental, y creemos que es una oportunidad. Es un sistema de valores muy específico que todos los que trabajamos con todos los apoyos. Y cuando se trata de nuestro producto, es un suplemento dietético, pero creemos que existe la oportunidad de crear un producto fácilmente disponible y ampliamente distribuible que esté libre de CBD y que pueda proporcionar un alivio efectivo de una manera que las personas puedan sentir que lo han hecho. obtuvo un ancla de apoyo en torno a la salud mental.

Alentamos la competencia y una mayor conciencia de los productos adaptogénicos en la conciencia pública. Es una categoría de tendencia al alza, y cuanto más grandes empresarios desarrollen y distribuyan excelentes productos, más personas podrán encontrar alivio natural.

EN: ¿Estás preparado para los escépticos que tienden a cuestionar la veracidad de cualquier suplemento dietético?

ZW: Establecer asesoramiento científico es algo que es una prioridad para nosotros. Queremos tener un enfoque respaldado por la evidencia para todo lo que hacemos. Por lo tanto, en el desarrollo de productos futuros, realmente sentimos que es esencial estar basado en la ciencia y la investigación, pensar en el futuro y proporcionar un producto seguro, que cumpla con las normas y que sea reglamentario, que sea efectivo y aliviante.

EN: ¿Ha tenido en cuenta el hecho de que lanzar PYM invitará a un mayor escrutinio a tu vida personal, lo que a su vez podría hacer que tu vida sea más estresante?

ZW: En estos tiempos, necesitamos establecer la vulnerabilidad como una fortaleza en lugar de una debilidad. Basado en el trabajo que hago en defensa de la salud mental, necesito estar preparado para el escrutinio, y sentirme cómodo con eso es algo con lo que debo estar de acuerdo porque es una elección que he tomado en términos de buscar apoyo de salud mental como una misión

Una de las razones por las que comencé PYM es que no pude encontrar soluciones efectivas para mi ansiedad usando productos como el alcohol y las recetas farmacéuticas. Entonces, la solución que se desarrolló es algo que me sentí cómodo compartiendo con el mundo. Se sintió como lo correcto. Y en términos de mi historia personal, la comparto constantemente. Hablo de mis dificultades con la automedicación y el abuso de sustancias. Lo que para mí era resolver algo que se sintiera seguro y efectivo sin necesariamente dejarme entumecido.

EN: ¿Ves PYM, entonces, como un reemplazo potencial para remedios farmacológicos, o más como una alternativa o aumento? Porque si hay advertencias en la investigación sobre los compuestos de PYM, es que pueden ser volátiles en combinación con algunos antidepresivos.

ZW: Creo firmemente en la validez e importancia de la farmacología. No estamos buscando reemplazar los productos recetados de ninguna manera. Si podemos proporcionar una solución simple y liviana para ayudar a las personas con ansiedad leve a moderada durante todo el día, entonces sentimos que hubiéramos tenido éxito. Pero de ninguna manera sugeriría que los productos farmacéuticos sean reemplazados por nuestro producto o cualquier otro.

EN: Realmente has invertido en una compañía de cannabis y en muchos otros esfuerzos variados. En retrospectiva, ¿hay una línea que lo lleve a este momento y lo que estás haciendo con PYM?

ZW: Tiendo a invertir en buenas personas que creo que quieren marcar la diferencia y están abordando una necesidad importante en el mercado en el que operan sus empresas. Las personas talentosas finalmente encontrarán soluciones siempre que estén enfocadas y sean ágiles a la hora de establecer nuevos productos Y hay una línea de fondo en términos de inversión hasta el punto en el que estoy ahora, en que mi enfoque en invertir en marcas como las del cannabis es que he aprendido algo sobre las necesidades de los clientes, la mentalidad de los clientes, por qué la gente hace qué lo hacen y los datos asociados con las compras y cosas por el estilo.

Y hay un subconjunto completo de clientes que aprecian y disfrutan los productos de cannabis, pero que podrían no abordar sus necesidades subyacentes tomándolos. Para aquellos que tal vez no quieran tomar productos de cannabis para aliviar la ansiedad y el estrés, queríamos crear una solución simple y efectiva.

EN: ¿Es justo decir que ve a PYM como una pieza de un enfoque potencialmente holístico de la salud mental?

ZW: Oh, sí. Animo totalmente otras soluciones de apoyo de salud mental para que las personas complementen lo que estamos haciendo: establecer prácticas de atención plena, meditación, una buena dieta, buen ejercicio. Si las personas buscan otras soluciones o productos relacionados con el soporte, lo alentamos. De nuevo, no somos un reemplazo. Somos un producto de soporte complementario.

EN: Cuando tienes la intención de mejorar la vida de las personas, ¿cómo se te ocurren números reales para lo que constituye el éxito?

ZW: Bueno, además de los datos de ventas y comprender cómo funcionan las métricas como la retención y la suscripción, también es importante para nosotros establecer estudios de consumo complementarios, comprender el tipo de soporte que brindamos y cómo impacta positivamente en la vida de nuestros clientes. Pero a medida que las necesidades del cliente cambian, a medida que evoluciona el panorama de productos, queremos satisfacer esas necesidades. Por lo tanto, tener una orientación hacia el análisis y los datos para fundamentar nuestra toma de decisiones será esencial.

Coincidiendo con eso, en la era de la pandemia de coronavirus, debemos ser muy conscientes de cómo se distribuyen nuestros productos y cómo estableceremos una señal en torno a las ventas, especialmente cuando se trata finalmente de distribuir a los minoristas. Comenzamos con el consumo directo porque es una forma de establecer una base de datos y comprender mejor a nuestros clientes mientras hay incertidumbre en el espacio físico minorista.

EN: ¿Qué tipo de adaptaciones previas al lanzamiento has hecho para enfrentar la pandemia?

ZW: En este punto, gran parte de nuestro primer lanzamiento estará relacionado con las pruebas piloto y la comprensión de cómo los consumidores están comprando y pensando en sus necesidades personales de apoyo al estrés y la ansiedad. Ciertamente es un momento discordante. También vemos, al menos en el espacio de defensa de la salud mental, una pandemia paralela que ocurre alrededor de las consideraciones de salud mental, por lo que realmente espero que nuestro producto pueda ayudar a recaudar fondos para iniciativas de salud mental, especialmente aquellas que apoyan a adultos jóvenes y adolescentes. Claramente hay un trauma compartido que se está filtrando, y cualquier rol que podamos desempeñar es un rol que podemos y estamos dispuestos a desempeñar.

EN: ¿Cómo puede un emprendedor igualmente idealista sin caminos reales para recaudar fondos dar sus propios pasos?

ZW: Ciertamente, el consejo que daría a aquellas personas que buscan construir una empresa sin necesariamente saber por dónde comenzar sería: Tener fe en ti mismo y asegurarte de que la necesidad que estás buscando atender al cliente esté en el centro.  

Es realmente desafiante comenzar una empresa y hacerlo bien, obtener financiación. Hay una oportunidad con este nuevo paradigma asociado con la pandemia de coronavirus y lo que sucederá después. Por lo tanto, comprenda dónde están las oportunidades y cuál es el nuevo conjunto de necesidades que se está estableciendo para los clientes, y tenga la creencia de ser implacable y no detenerse ante nada para brindar apoyo a esas necesidades.
 

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