¡Artesano! Esta plataforma digital quiere ayudarte a llevar tus productos a todo el mundo

Conoce la historia de la fundadora de la Asociación Brazos y Manos, Judith Rodríguez, cuyo emprendimiento demuestra que la responsabilidad social es tan importante como el negocio en sí mismo.
¡Artesano! Esta plataforma digital quiere ayudarte a llevar tus productos a todo el mundo
Crédito: Cortesía Mercaideas

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Su trabajo como servidora pública y su inquietud ante la necesidad de los demás, movió a Judith Rodríguez para organizarse y crear una plataforma que le permitiera enseñar e impulsar a los emprendedores a hacer un negocio por ellos mismos.

Judith es la fundadora de la Asociación Brazos y Manos de Puebla, una incubadora, capacitadora e impulsora de emprendedores con ideas nuevas que buscan apoyo para empezar de la mejor manera posible un negocio propio.

Para ella, la influencia de su abuelo fue fundamental para comenzar a interesarse por el apoyo a las personas en situaciones precarias. Así que después de varios años en puestos como servidora pública, decidió que era el momento de empezar algo nuevo.

“Yo ya no me visualizaba en una empleada; quería pasar a una etapa en donde pudiera hacer algo más aplicando todo lo que había aprendido”, dijo Judith Rodríguez en entrevista con Entrepreneur en Español.

Judith había encontrado una oportunidad de mercado con un servicio que estuviera enfocado directamente en la gente. Fue así que con sus ahorros y tocando puertas, lanzó Brazos y Manos en 2014.

El "Amazon para artesanos"

Poco a poco la emprendedora fue definiendo hacia dónde quería que sus esfuerzos fueran encaminados para poder hacer la diferencia con la que había emprendido y de esta manera desarrolló en paralelo la plataforma Mercaideas, una herramienta de comercialización e innovación para los emprendedores enfocados en productos artesanales. La idea de esta herramienta web es ayudar a los artesanos a emprender de una forma distinta, y de igual manera, generar el impacto social que desde un principio buscaba la asociación.

“Las artesanías representan arraigo, parte de nuestra cultura y la gente que las elabora utiliza técnicas ancestrales, haciendo piezas únicas, por lo que queríamos rescatar ese valor y estar orgullosos de poder consumir un producto mexicano, revalorar esos productos”, indica Judith.

La plataforma sirve para ayudar a todos los productores artesanales de México para exhibir sus productos y entrar a una nueva manera de hacer negocios en la cual no tengan que depender de otras personas para cubrir el costo de sus productos.

Cualquier persona puede entrar al sitio web y explorar todos los productos hechos a mano que se ofrecen, y como si fuera Amazon, pedir lo que quieran y recibirlo en unos días.

Las mercancías varían desde ropa hasta cuidado de mascotas, incluso bebidas y comestibles para enviar a domicilio, por si se busca algo más original a la hora de comprar los víveres.

El lanzamiento del sitio web se dio días antes del confinamiento ante la crisis sanitaria por el COVID-19. Sin embargo, el desempeño de la plataforma ha resultado mejor de lo que esperaban ya que la gente que está sufriendo económicamente a causa de la pandemia, tiene la oportunidad de autoemplearse utilizando la plataforma. Mercaideas retiene el 8.7% de comisión y le da la oportunidad a los artesanos de cobrar el precio justo que merecen sus productos.

La idea de esta herramienta web es ayudar a los artesanos a emprender de una forma distinta / Imagen: Cortesía Mercaideas

Judith menciona que de los retos más importantes y al que más se enfrenta es poder ganarse la confianza de la gente en su trabajo. Ella siempre le dice a sus colaboradores que tienen que hacer bien nuestro trabajo “porque es nuestra carta de presentación”. La honestidad, transparencia, ética, no crear falsas expectativas y manejar las cosas de la mejor manera fue imperativo para hacer convenios y alianzas ante los municipios.

Poco a poco los artesanos empezaron a llegar a Mercaideas por grupos o por recomendación. Las alianzas con empresas como Fundación Coca-Cola, FINSA, entre otras, las ayudaron a fortalecer su presencia como institución, para que apoyaran en los cursos de capacitación.

Las mujeres fueron un sector importante para estas capacitaciones dado que, según Judith, “veíamos muchas carencias, tenían muchas ganas de hacer algo pero no sabían cómo usar una computadora o técnicas de venta o cualquier detalle simple pero que realmente no se tiene un conocimiento”.

Para el 2021 Brazos y Manos planea continuar con su misión de fomentar el consumo de productos hechos a mano, la sostenibilidad cultural y económica de las comunidades rurales a través de Mercaideas para “poder apoyar comprando a nuestros productores nacionales”.

Por otro lado, fomentar el autoempleo es igual de importante, “si no tienes la posibilidad de pagar un negocio o un local fijo, las plataformas web te permiten tener un canal para que comercialices tus productos sin necesidad de invertir”. Mercaideas ya opera por lo que lo único que se necesita es la participación de los artesanos para promover sus productos.

Al final, su objetivo es posicionarse como un sitio que le permita a los artesanos en toda América Latina poder vender sus productos a un precio justo.

Los modelos de negocios tradicionales se están debilitando, estamos entrando a otra etapa en donde tenemos que ver el cambio como una oportunidad para innovar”, expresó Judith ante la crisis sanitaria que estamos viviendo y los cambios que están surgiendo.

Mercaideas ya opera por lo que lo único que se necesita es la participación de los artesanos para promover sus productos / Imagen: Cortesía Brazos y Manos

La responsabilidad social que tienen como asociación es la de contribuir a México, a que los negocios que necesiten ayuda se mantengan y sigan generando ingresos. “Las circunstancias de cada persona son diferentes, pero ahora es el momento de quitarse el miedo y salir adelante,”concluye Judith.

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