¿Se están olvidando de los emprendedores inmigrantes en el programa de ayuda a las pequeñas empresas en EU?

La pandemia eliminó al 36 por ciento de las Pymes de propietarios inmigrantes en Estados Unidos según diversos informes.

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Nota original publicada en The Vertical

Gustav, un artista y aspirante a músico del Kosovo devastado por la guerra, se mudó a Nueva York hace apenas un par de años. En enero, abrió su propio café en East Harlem. Gustav no tenía escasez de clientes, pero, cuando llegó el COVID-19, la situación cambió drásticamente.

Vía The Vertical

Algunos restaurantes han podido sobrevivir gracias al servicio de entrega a domicilio, pero durante la pandemia la gente prefiere conformarse con sus cafeteras. A pesar de sus mezclas personalizadas, Gustav perdió a la mayoría de sus clientes habituales y tuvo que cerrar en marzo. Incluso después de reabrir, las cosas no volvieron a la normalidad.

“A veces tengo dos clientes al día y todavía tengo que pagar el alquiler”, dijo. En mayo, Gustav solicitó un préstamo del Programa de Protección de Pago (PPP) en JPMorgan Chase, pero fue rechazado. “No creo que sea porque soy un inmigrante: tengo una Green Card. ¿Quizás estén preocupados porque mi negocio es nuevo y está ubicado en Harlem? "

¿Los banqueros hablan un idioma diferente?

Según un informe de junio de la Oficina Nacional de Investigación Económica, las condiciones relacionadas con el COVID-19 eliminaron el 36 por ciento de las empresas propiedad de inmigrantes entre febrero y abril. Los tipos de empresas típicamente propiedad de inmigrantes incluyen restaurantes, salones de belleza, tintorerías y gasolineras, y estos han sido los más afectados durante la pandemia. Entonces, ¿por qué los préstamos PPP no alcanzaron su objetivo?

Una de las razones es el idioma, dice Rita MacDonald-Korth, fundadora del minorista con sede en Miami, Presenteur. Su negocio ha sufrido una disminución de ingresos del 85-90 por ciento desde mediados de marzo. En abril, con su esposo Ducan, también propietario de una pequeña empresa, Rita lanzó la iniciativa COVID Loan Tracker para ayudar a otros emprendedores a comprender hacia dónde va el dinero de las PPP y empoderar a la comunidad empresarial con datos.

“Los formularios del IRS en particular, que son una parte crucial y obligatoria de la solicitud para todos los prestamistas, están hechos para contadores profesionales, no para verdaderos propietarios de pequeñas empresas”, escribieron Rita y Duncan MacDonald-Korth en un comunicado. “Los términos y la terminología son difíciles incluso si eres un hablante nativo de inglés. Si no lo eres, son casi imposibles ".

"Sin conexión alguna"

Algunos dueños de negocios inmigrantes que lograron mantenerse a flote durante el cierre pero se apresuraron a presentar una solicitud después de la reapertura fueron simplemente ignorados por sus bancos. Veronika, fundadora de una pequeña consultora digital, dijo que su experiencia no fue más que frustrante.

"Tenía la esperanza de sobrevivir, ofreciendo grandes descuentos a los clientes", dice. “A mediados de junio, finalmente llegué a mi límite. Pero ni siquiera he podido presentar una solicitud de ayuda. El sitio ha estado inaccesible  incluso desde las 4 a.m., aunque probé diferentes navegadores y dispositivos. Seguí llamando a mi banco, rogando que me enviaran los formularios, pero nunca me respondieron. Parecía que no había conexión alguna entre el departamento de servicio al cliente y las personas que procesaban estos préstamos".

Los emprendedores inmigrantes que se postularon temprano parecían tener más suerte. Sebastiano Capitta, copropietario de Bettolona, ​​un restaurante italiano en Harlem, dijo que presentó su solicitud por primera vez en abril y nunca obtuvo respuesta. Luego, en mayo fue rechazado pero luego su banco cambió de opinión. “De repente me aprobaron”, dice Capitta. Sin embargo, al principio se mostró reacio a utilizar el dinero.

“Las reglas han sido confusas: tuvimos que gastar el préstamo en ocho semanas con el 75 por ciento para la nómina y el 10 por ciento para el seguro”, dijo Capitta. “El 15 por ciento restante apenas podía cubrir el alquiler. Más tarde, supongo, muchas empresas se quejaron y las reglas cambiaron. Pero todavía estamos gastando dinero exclusivamente en nómina, servicios públicos y seguros para estar seguros. Afortunadamente, nuestro arrendador nos permitió cubrir en parte el alquiler con un depósito de seguridad ".

¿Todavía hay esperanza?

Danil Saliukov, cofundador de la startup de marketing Insense, es uno de los pocos afortunados fundadores internacionales que recibió ayuda. “No tuvimos problemas con las APP, aunque nos rechazaron para un préstamo de la SBA porque soy un ciudadano extranjero y no tengo Green Card”, dice Saliukov. "Nuestro banco se acercó a nosotros y nos guió a través del proceso".

Saliukov pasó unas horas tratando de comprender el proceso de solicitud y su CPA ayudó con la documentación. Gracias al préstamo, Saliukov ha podido mantener a sus empleados y volver a la normalidad. “Junio ​​fue bueno para nosotros en términos de ventas”, dice.

Aunque la fecha límite del programa PPP es el 8 de agosto y muchos grandes bancos dejaron de aceptar solicitudes, todavía hay esperanza para los fundadores inmigrantes. Al 31 de julio, la SBA dijo que todavía le quedaban 130 mil millones de dólares para prestar, y los expertos creen que una extensión es posible.

Además, una nueva propuesta de ayuda para pequeñas empresas, la Ley RESTART, que se dirige a las empresas que más sufrieron, podría ser parte del próximo proyecto de ley de estímulo. El monto de la condonación de nuevos préstamos dependería de la cantidad de ingresos que la empresa haya perdido.

 

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