¿El 2020 es el peor año de la historia?

No, ese fue el 536 d.C., pero administrar un negocio entonces no era muy diferente.

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¿Crees que el 2020 ha sido un mal año hasta ahora? Imagínate vivir en el 536 d. C.

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Según este gran resumen de Ann Gibbons en la revista Science, muchos expertos consideran que ese año fue uno de los peores, si no el peor, año en la historia de la humanidad registrada. ¿Por qué? Resulta que una erupción volcánica en Islandia creó una nube tan grande que oscureció los cielos de Europa y Asia durante meses. Como resultado, las temperaturas bajaron, la nieve cayó durante el verano, las cosechas fallaron, el hambre se extendió y millones de personas murieron de hambre. Para colmo de males, los historiadores creen que este cambio masivo de alguna manera provocó la peste bubónica, que acabaría con casi la mitad de la población del Imperio Romano de Oriente y aceleraría su colapso.

Así que no te quejes de 2020. Tenemos Netflix. Además, ya sea que hayas superado los desafíos de 536 o 2020, ser dueño de un negocio pequeño no ha cambiado mucho. Eso se debe a que los principios básicos de la propiedad empresarial son atemporales.

Por ejemplo, los que ahorraron, sobrevivieron.

A pesar de los desafíos, miles de pequeñas empresas (granjas, tiendas, tabernas) lograron sobrevivir en 536 y los años siguientes principalmente porque estaban dirigidas con prudencia por propietarios previsores. Ahorraron cada centavo y usaron todo lo que pudieron ocultar al recaudador de impuestos y lo que quedaba después de pagar los alquileres para reinvertir en sus negocios y guardar efectivo para ayudarlos en tiempos más difíciles. En 2020, he visto que muchos negocios sobrecargados fracasaron a raíz de la pandemia. Pero otros con recursos, tanto en efectivo como a crédito, se están abriendo camino dolorosamente en estos tiempos tan desafiantes y finalmente seguirán adelante. No me importa si es el año 536 o 2020, el efectivo es y siempre será el rey.

En 536, al igual que en 2020, el conocimiento significaba ingresos.

Aquellos que sabían cultivar tenían más posibilidades de sobrevivir que aquellos que no. Los propietarios que sabían cocinar y hacer cerveza crearon productos que los sustentaban a ellos mismos y a sus familias. Otros conocedores de los mercados comerciaban con animales, productos y equipos. Los artesanos hacían cerámica, los constructores construían, los panaderos hacían pan, los tejedores creaban ropa y los herreros forjaban herraduras, herramientas agrícolas y muebles. Incluso aquellos que podían cantar, contar chistes y entretener podían cobrar al público y a los patrocinadores reales por sus servicios, y aquellos que prosperaron en las clases profesionales (arquitectos, abogados, contadores, ingenieros) aprendieron su oficio a través de años de aprendizaje. Todas estas personas tenían habilidades para mantenerlas. Desafortunadamente, aquellos que no adquirieron ninguna habilidad fueron los que tuvieron menos oportunidades y menos riqueza. ¿Son las cosas muy diferentes hoy?

Las economías cíclicas crearon oportunidades.

La pandemia de 2020, como las pestes, guerras y otros desastres del pasado, ha devastado muchas empresas, pero este tipo de eventos también han creado oportunidades. Hoy en día, hay empresarios innovadores que prosperan porque giraron para vender más en línea, fabricar equipos de protección y realizar otros servicios esenciales. En 536, hubo empresarios innovadores que proporcionaron comida a los ricos, forjaron armas para los ejércitos, intercambiaron divisas y ofrecieron refugio a viajeros y soldados. Los inteligentes evitaron los productos menos demandados (nuevos equipos agrícolas, cerámica elegante, lujos importados) y pasaron a otros (cuchillos, lana, cerveza, alimentos, productos básicos) con potencialmente más ganancias. Como hoy, los mercados subieron, bajaron... y luego volvieron a subir.

Finalmente, y como hoy, aquellas pequeñas empresas que no se diversificaron sufrieron las consecuencias.

En 536, las corporaciones gigantes eran la iglesia y la corona. Las pequeñas empresas que vendían sus productos a esas organizaciones prosperaron cuando los tiempos eran buenos, pero cuando las colectas de iglesias cayeron y los reinos fueron derrocados, cuando ocurrieron invasiones, las ciudades fueron saqueadas, la autoridad central declinó y las tribus locales se levantaron, esos negocios a menudo se encontraron en el lado equivocado de historia y sin los clientes y proveedores que los habían sustentado. Hoy en día, las pequeñas empresas que vendían solo a determinadas industrias, regiones o clientes y proveedores específicos más grandes se han enfrentado a problemas similares. No puedes poner demasiados huevos en una canasta. No entonces. Ahora no.

Pandemias. Desastres naturales. Recesiones económicas. Sucedió en 2020. Sucedió aún peor en 536 d. C. Algunas cosas nunca cambiarán. Pero una cosa siempre permanecerá igual: los principios para administrar una pequeña empresa. Y además, ahora tenemos Netflix.

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Gene Marks

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Gene Marks is a CPA and owner of The Marks Group PC, a ten-person technology and financial consulting firm located near Philadelphia founded in 1994.