¿Cuáles son las máscaras más efectivas contra la pandemia?

Investigadores de la Universidad de Duke analizaron la efectividad de varios tipos de máscaras que se han convertido en un complemento crítico para detener la propagación del COVID-19.
¿Cuáles son las máscaras más efectivas contra la pandemia?
Crédito: Depositphotos.com

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La vida vuelve a retomar su curso dentro de la llamada nueva normalidad. Escualas, parques de diversiones y restaurantes reabren, sin que hayamos podido terminar con la pandemia del coronavirus. ¿Cuáles son las máscaras que protegen más para detener la propagación del COVID-19?

Un grupo de investigadores de la Universidad de Duke creó una técnica simple para analizar la efectividad. Para eso se uso un rayo láser y un teléfono celular para evaluar la eficiencia de las máscaras al estudiar la transmisión de gotitas respiratorias durante el habla regular.

En declaraciones a CNN, Martin Fischer, uno de los autores del estudio, explicó: “usamos una caja negra, un láser y una cámara. El rayo láser se expande verticalmente para formar una delgada hoja de luz, que iluminamos a través de las ranuras a la izquierda y a la derecha de la caja. En la parte delantera de la caja hay un orificio donde se puede hablar. La cámara de un teléfono celular se coloca en la parte posterior de la caja para registrar la luz que se dispersa en todas direcciones por las gotas respiratorias que cortan el rayo láser cuando hablan”.

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¿Qué máscaras sirven y cuáles no?

Los investigadores descubrieron que algunas máscaras son literalmente inútiles. Un total de 14 máscaras comúnmente disponibles, incluida una máscara N95 ajustada profesionalmente y generalmente reservada para los trabajadores de la salud también se puso a prueba. Cada máscara se probó 10 veces.

La mascarilla más eficaz fue la N95 ajustada. Las mascarillas quirúrgicas de tres capas y las mascarillas de algodón, que muchas personas han estado haciendo en casa, también funcionaron bien.

Los cuellos (neck fleeces, en inglés), también llamados máscaras para el cuello y utilizados a menudo por los corredores, fueron los menos efectivos. De hecho, usar una máscara de esta clase resultó en un mayor número de gotas respiratorias porque el material parecía descomponer las gotas más grandes en partículas más pequeñas que se llevan más fácilmente con el aire.

Las pañoletas y las máscaras de punto también funcionaron mal y no ofrecieron mucha protección.

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