Aprende en casa: 11 consejos prácticos para estudiar desde el hogar

Debido a la pandemia, millones de niños (y sus padres) están probando el aprendizaje remoto por primera vez. Nuestros consejos pueden ayudar a las familias a prepararse para el cambio, lidiar con el estrés y tener éxito en la nueva realidad educativa.
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Contributing Editor
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"Es gracioso, siempre pensé que estaba haciendo lo correcto, evitar que mis hijos tuvieran dispositivos", dijo la Dra. Leigh Duffy sobre sus dos hijos, de 8 y 10 años de edad. La familia no tiene una computadora común ni iPads, y sus hijos tienen un tiempo de pantalla muy limitado. Están felices leyendo libros y jugando afuera. Sin embargo, cuando se produjo la pandemia de coronavirus, los niños de repente estaban tratando de aprender en casa y no estaban familiarizados con la computadora portátil de su madre. ¿Qué es el navegador Chrome? ¿Cómo subo un archivo? "Pensé que era una buena crianza al principio", dijo, "pero resultó ser un obstáculo".

Su experiencia demuestra lo poco que los padres estaban preparados para los programas para aprender en casa cuando apareció COVID-19 por primera vez, y la tarea monumental que enfrentan las familias cuando se trata de regresar a la escuela este año. Además de ayudar a dos niños a aprender en casa, Duffy (revelación: ella es mi hermana) es profesora asistente de filosofía en SUNY Buffalo State. En otras palabras, tiene la perspectiva adicional de una educadora que también tuvo que hacer la transición de sus cursos universitarios a un entorno en línea.

Desde marzo o abril, cuando la mayoría de las escuelas cerraron durante el resto del año escolar, los padres y los estudiantes han tenido la oportunidad de pensar con anticipación sobre lo que podría traer el año escolar 2020-2021. Dependiendo de las circunstancias locales, los estudiantes pueden regresar a la escuela de forma permanente (o hasta que un brote los envíe de regreso a casa), en la escuela a tiempo parcial o aprendiendo en casa en el futuro previsible.

Hablé con Duffy sobre sus experiencias como educadora y madre de niños en edad escolar para tener una idea de lo que le salió bien y lo que podría mejorar la próxima vez. También hablé con alguien que aprendió en casa durante la mayor parte de su educación, Caroline Ousley Naseman. Ousley Naseman creció siendo educada en casa junto con varios hermanos, y terminó su educación en casa en 2017. Ahora, como una adulta joven con algunos años de retrospectiva, se encuentra en una posición única para reflexionar sobre lo que hace que el aprendizaje en casa sea una experiencia exitosa.

A través de estas conversaciones, se nos ocurrieron algunos consejos para los padres que están tratando de administrar la educación en casa. Estos consejos son generalizados y pueden no ser adecuados para todos los estudiantes u hogares. Tú sabes mejor sobre tu propia situación. Además, para los estudiantes con necesidades especiales o habilidades diferentes, los desafíos pueden ser más retadores. Así que adapta estos consejos a tus necesidades y recuerda que nadie sabe cómo hacerlo "bien". Todos simplemente estamos haciendo lo mejor que podemos.

1. Permitir el aprendizaje individualizado

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Cada estudiante tiene intereses únicos, así como una capacidad de atención diferente, habilidad para usar la tecnología sin distracciones, etc. En comparación con el aprendizaje en el aula, la enseñanza en el hogar permite una individualización mucho mayor.

Le pregunté a Caroline Ousley Naseman qué diferencias notó entre cómo aprendía y sus hermanos. "Todos estábamos enfocados en diferentes temas, por lo que el estilo de aprendizaje se adaptó a cada niño y al material que estaba estudiando", dijo. "Mi hermano sobresale con un enfoque de aprendizaje práctico, mientras que mi hermana tiene éxito con un enfoque de libro de texto, yo estoy en algún punto intermedio".

Estar en casa también les da a los estudiantes una mayor flexibilidad en la forma en que expresan la automotivación. Si dominan rápidamente una nueva habilidad o concepto, anímalos a aplicarlos de manera creativa. Los sitios de aprendizaje en línea, como Khan Academy (que es gratuito), pueden ayudar a guiar a los estudiantes cuando fallan los libros de texto y las hojas de trabajo. Además, la tutoría en línea basada en videos cuesta mucho menos que la tutoría en persona. Estos recursos permiten a los estudiantes trabajar a su propio ritmo, obtener ayuda adicional según sea necesario y profundizar en temas o ideas que despierten su interés. Los servicios de aprendizaje de idiomas también son otra forma en que puedes complementar la educación de tus hijos. Algunos cursos incluso son gratuitos.

2. Pide ayuda y dala también

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Como educadora y madre, Duffy dice que no tengas miedo de pedir ayuda cuando la necesites. "Muchos de nosotros nos sentimos frustrados [al comienzo de COVID-19] porque pensamos que teníamos que resolver esto solos", dijo. En su casa, por ejemplo, se involucró mucho de manera práctica mientras sus hijos aprendían a usar su computadora portátil. Los niños solo estaban familiarizados con las Chromebook, que es lo que usan en la escuela.

“Estaba charlando con otro padre sobre lo difícil que es usar la Mac y me dijeron: 'Tenemos una Chromebook de la escuela'. Estaba pensando que estaban reservados para los grupos de ingresos más bajos, y esta persona dijo: 'No, no, no, solo pregúntale al maestro'. ¡Y así lo hicimos! Y tan pronto como pregunté, dijeron: '¡Absolutamente!' ". Si ella no lo hubiera pedido, la escuela nunca le habría prestado a su familia una Chromebook.

A menudo hay ayuda disponible, pero la persona que la necesita no la sabe. Duffy lo ve con sus estudiantes universitarios. Cuando envían una tarea tarde porque no tenían una conexión a Internet confiable o no se unieron a una clase en vivo debido a limitaciones del dispositivo, por lo general podría haber ayudado extendiendo una fecha límite o proporcionando instrucciones específicas. "Estoy feliz de ayudarlos a resolverlo si sé cuál es el problema", dijo.

Ten en cuenta que muchos profesores están aprendiendo un conjunto de habilidades completamente nuevo en la enseñanza de forma remota. Dependen más que nunca de que los padres y los estudiantes se acerquen para pedir ayuda cuando tienen dificultades.

Algunos maestros también van a tener problemas con las nuevas herramientas este año. ¿Van a trabajar sus hijos en un espacio de aprendizaje remoto por primera vez? Es posible que deba hacer su propia investigación sobre, por ejemplo, cómo usar Google Classroom para ayudar a tus hijos. Puedes transmitir cualquier consejo que encuentre a otros padres, y tal vez incluso a los maestros.

3. Presta atención tanto a las habilidades físicas como a las habilidades sociales

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"Algunas de las mejores cosas que aprendí de la educación en el hogar", dijo Ousley Naseman, "fueron habilidades para la vida que no necesariamente se enseñarían en un entorno escolar tradicional: autodisciplina, responsabilidad, manejo de una carga de trabajo sin fechas límite establecidas por otra persona".

La educación es mucho más que lo académico. Los estudiantes muy jóvenes aprenden habilidades motoras finas, cómo compartir y turnarse, y los mayores trabajan en más socialización, habilidades de administración del tiempo, etc.

Duffy dijo que algo que hará de manera diferente en el próximo año escolar es enseñar más habilidades de organización. Su hijo menor tenía casi una docena de sitios web diferentes que necesitaba para el trabajo escolar y tenía problemas para seguirlos. Duffy dijo que quiere que sus hijos "vean qué es lo que se va a organizar en lugar de ponerse nerviosos cada vez que tengan que iniciar sesión. Podría enseñarles cómo usar un administrador de contraseñas o mostrarles cómo llevar un registro escrito de [nombres de usuario y contraseñas] si son solo dos o tres sitios".

4. Haz un espacio para aprender

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Aprender en casa es similar a trabajar desde casa en que es mucho más fácil crear una separación entre su vida personal y su vida laboral o escolar si crea límites literales. Elige un lugar para el trabajo escolar, ya sea en un escritorio o simplemente en un asiento particular en la mesa de la cocina. Trata de que sea diferente al lugar donde tus hijos tienen tiempo personal. Por ejemplo, si tus hijos trabajan en la mesa de la cocina, pídales que elijan una silla para el horario escolar y una silla diferente para las comidas.

Además, es molesto tener que seguir levantándose para encontrar un lápiz, un cargador de computadora portátil o un libro en particular. Una estrategia es mantener los materiales cerca en una canasta o caja. De esa forma, cuando finaliza el tiempo de aprendizaje, los estudiantes pueden guardar todos sus materiales rápidamente y salir del “modo escuela”. Sacar y guardar los materiales marca el inicio y el final de la jornada escolar. 

Cuando se trata de reducir las distracciones, es importante crear un espacio virtual propicio para el aprendizaje. Si bien los niños pequeños de Duffy no tuvieron mucho tiempo frente a la pantalla, la suya podría ser una historia diferente, especialmente si tus hijos son mayores. Puedes asegurarte de que su computadora portátil sea un entorno amigable para el aprendizaje si creas una cuenta de usuario separada para tus hijos en Windows. Esto es especialmente importante si no tienen sus propias computadoras portátiles personales. Configurar una cuenta les impide acceder a los archivos de cualquier otra persona que comparta la computadora.

5. Cree coherencia y previsibilidad

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"Digo esto como educadora y como madre: un horario y la coherencia hacen la vida mucho mejor", dijo Duffy. La flexibilidad ciertamente puede salvar el día cuando las cosas van mal, pero tener expectativas claras para la rutina del día puede darles a los niños una sensación de normalidad, especialmente durante este tiempo cuando todo lo demás es anormal.

Como profesora universitaria, Duffy impartía clases sincronizadas por video para los estudiantes, aunque dijo que tenía una política de asistencia muy flexible. "La respuesta abrumadora fue 'Estoy muy contenta de haber tenido esta clase porque me dio consistencia'". Muchos de sus estudiantes perdieron sus trabajos, vivían lejos de su familia y no tenían una razón particular para dejar sus dormitorios en el día a día. "Algunos de ellos dijeron: 'Me dio una razón para levantarme y algo que esperar, y me dio una forma de conectarme con personas de mi edad'", dijo.

6. Pero también sé flexible

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La coherencia establece expectativas. La flexibilidad, sin embargo, te da libertad. La libertad de solucionar problemas. La libertad de pasar de una lección cuando un estudiante la aprende rápidamente. La libertad de quedarse con algo más tiempo si no está siendo entendido. La libertad de dedicar más tiempo al arte, la música, el gimnasio y otras materias que a veces se eliminan de las escuelas públicas.

La flexibilidad tambiénte permite resolver problemas. Si un estudiante no puede acceder a su trabajo escolar por la mañana, por ejemplo, puede simplemente cambiarlo por lo que esté en su horario de la tarde.

En el sentido más amplio, aprender en casa le brinda la flexibilidad de vivir la vida de manera diferente. Ousley Naseman me dijo: "Mis hermanos y yo nos beneficiamos enormemente de la flexibilidad que ofrece la educación en el hogar. Pudimos viajar mucho, adaptar nuestros planes de estudio en función de lo que nos interesaba a cada uno de nosotros y trabajar en un momento y un ritmo convenientes".

Viajar puede estar fuera de la mesa en estos días, pero hay otras formas de aprovechar la flexibilidad para tener una experiencia de aprendizaje positiva y una vida rica.

7. Conectar experiencias de aprendizaje

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La educación en el aula generalmente tiene limitaciones con respecto a cómo los estudiantes se conectan con lo que aprenden. Cuando se le preguntó qué podría hacer de manera diferente en el semestre de otoño en comparación con la primavera, Duffy dijo: "Podría intentar sacar lo que sea que estén aprendiendo de la casa con una actividad práctica para que estén conectados a ella y para que tengan un descanso de estar sentados frente a una pantalla durante seis hora ". Para los niños que aman el aire libre, esto tiene sentido. Anima a los estudiantes a conectarse con sus intereses, pasiones y curiosidades.

Ousely Naseman tenía consejos más generales en esta área. "Escucha a tu hijo y permítele que dirija la experiencia de aprendizaje", dijo. "No sientas la necesidad de apresurar las cosas o marcar casillas. Sin embargo, como padre, también es importante intervenir ocasionalmente y asegurarse de que su hijo tenga los fundamentos en todas las materias".

8. Acepta que todos los días no serán ideales

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Cuando el trabajo o la educación se trasladan al hogar por primera vez, las personas pueden ser menos indulgentes con ellos mismos cuando tienen días malos. Cuando los niños van a la escuela, no tienen días perfectos de aprendizaje todos los días, pero los padres no siempre lo ven.

Reconoce un mal día cuando suceda y esté dispuesto a seguir adelante. Tómate los días de descanso cuando sea necesario. Es hora de poner el cuidado personal antes que la productividad pues los niños sienten un estrés adicional debido a la pandemia al igual que sus padres.

9. Establece descansos

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En la primavera, Duffy comenzaba cada día escolar con una caminata matutina. Replicó el tiempo al aire libre que sus hijos normalmente tendrían yendo a la escuela. Luego, a las 9:00, comenzaban a aprender. Al mediodía se tomaban un recreo. "Esperarían el mediodía cuando podrían salir durante media hora", dijo. También esperaban con ansias las 2:30 cuando sabían que terminarían su trabajo y volverían a salir.

Tener descansos predecibles puede ayudar a los estudiantes a administrar su tiempo y atención. También les da tiempo para refrescarse y reflexionar, lo cual es importante. Los descansos pueden aliviar el estrés y aumentar la productividad, incluso para los niños. Para obtener más información sobre los descansos en general (¡los adultos también los necesitan!). 

10. 2 a 4 buenas horas académicas son suficientes

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En un episodio de NPR Life Kit, la entrenadora educativa Ana Homayoun alienta a los padres y otros educadores en el hogar a "disparar de dos a cuatro buenas horas académicas" por día. Una vez que tengas en cuenta los descansos, el almuerzo, el tiempo de recreo para los estudiantes jóvenes y otras distracciones, es posible que descubras que programar una jornada de seis horas conduce a tres horas y media o cuatro de aprendizaje. Eso es suficiente.

11. Recuerda: todos estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo

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Desde que Duffy tuvo a sus dos hijos en casa por primera vez desde la escuela y se dio cuenta de que estaban batallando con las habilidades informáticas, ha cambiado su forma de pensar sobre el tiempo frente a la pantalla. "Ambos ahora tienen correo electrónico de casa", dijo, "y ambos han estado jugando a Minecraft. Su tiempo de pantalla aún es muy limitado, pero es suficiente para que se sientan cómodos en la computadora".

En un momento en que las expectativas cambian continuamente, es más difícil que nunca predecir cómo será la vida dentro de un mes o dentro de un año. Y cuando no podemos predecir bien, tampoco podemos planificar bien. Esté preparado para adaptarse y tenga en cuenta que todos estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo.

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