Elon Musk está creando ciberpuercos

Musk presentó la demostración en vivo para mostrar cómo los implantes cerebrales Neuralink se pueden agregar quirúrgicamente a un sujeto vivo sin detrimento de su salud. "Están sanos y felices, y no se pueden distinguir de un cerdo normal", dijo.
Elon Musk está creando ciberpuercos
Crédito: Neuralink vía PCMag

Grow Your Business, Not Your Inbox

Stay informed and join our daily newsletter now!
6 min read
This story originally appeared on PCMag

Elon Musk mostró sus últimos esfuerzos para permitirte controlar una computadora con su cerebro mostrando un cerdo equipado con implantes.

El cerdo fue parte de una demostración del viernes de Neuralink, una compañía que Musk comenzó a crear la próxima interfaz cerebro-computadora. La cerda, llamada Gertrude, deambulaba feliz por un corral de alimentación y comía comida, incluso con un implante colocado dentro de su hocico.

El implante en sí contiene cientos de hilos diminutos, cada uno más pequeño que un cabello humano, que actúan como electrodos que pueden detectar señales cerebrales. En el caso de Gertrude, Neuralink utiliza el implante para leer la actividad neuronal del cerdo mientras el animal realiza ciertas acciones, como oler, comer y caminar.

"Cada vez que se mueve y toca algo con el hocico, eso envía picos neurales, que se detectan aquí", dijo Musk, quien luego agregó: "Ella ha tenido el implante durante dos meses".

Imagen: Neuralink a través de PCMag

También se mostró otro cerdo, llamado Dorothy. El cerdo tenía previamente un implante, pero Neuralink se lo quitó para mostrar que el animal estaba bien, a pesar de la cirugía anterior. “Lo que ilustra Dorothy es que puedes poner el Neuralink, quitarlo y estar saludable y feliz, y no distinguirte de un cerdo normal”, dijo Musk.

Musk presentó su demostración de "cerditos" para mostrar cómo los implantes se pueden agregar quirúrgicamente a sujetos vivos sin detrimento de su salud. Los mismos implantes también son resistentes y pueden seguir funcionando, aunque los cerdos a menudo corren y se dan cabezazos entre sí.

Su compañía también ha estado experimentando no con uno, sino con dos implantes, en un trío de cerdos. "Hemos podido demostrar que se pueden implantar varios Neuralinks y, de nuevo, están sanos y felices, y no se pueden distinguir de un cerdo normal", dijo Musk.

Entonces, ¿qué significa todo esto para controlar una computadora con sus pensamientos? Bueno, según Musk, los implantes son lo suficientemente precisos como para leer las señales cerebrales de un cerdo para determinar cómo la actividad neuronal moverá las articulaciones del animal. "Con un implante neuronal inalámbrico, en realidad podemos predecir la posición de todas las extremidades en el cuerpo del cerdo", agregó Musk.

Desafortunadamente, no se entrenó a ningún cerdo para controlar de forma inalámbrica un mouse o teclado de computadora durante la demostración en vivo. Pero Musk reveló que la compañía ha cambiado la forma en que se colocará el implante en los usuarios humanos.

Imagen: Neuralink a través de PCMag

Originalmente, Neuralink imaginó que el implante se colocaría detrás de la oreja. Pero ahora la compañía dice que el implante será lo suficientemente pequeño como para insertarse en la parte superior de su cráneo, haciéndolo prácticamente invisible debajo de su cabello. (Si es calvo, la cicatriz debe ser bastante pequeña).

"Hemos simplificado esto a algo del tamaño de una moneda grande", dijo Musk. “Entra en tu cráneo, reemplaza un trozo de cráneo. Y luego los cables se conectan a unos pocos centímetros, aproximadamente a una pulgada del dispositivo".

Imagen: Neuralink a través de PCMag

"Es como un Fitbit en tu cráneo con cables diminutos", agregó, y señaló que el propio implante cargará su batería como lo hace un reloj inteligente. "Así que puedes usarlo todo el día, cargarlo por la noche y tener una funcionalidad completa", dijo Musk.

El implante luego hablará con su teléfono inteligente a través de Bluetooth y posiblemente con otros dispositivos, como un mouse y un teclado, lo que le permitirá controlar cada producto con sus pensamientos. Esto implicará leer las señales de su cerebro para determinar qué acciones está tratando de realizar y luego traducir las acciones en comandos de computadora.

Imagen: Neuralink a través de PCMag

Para colocar quirúrgicamente el implante de forma segura y eficiente, la empresa confía en un robot, que también se mostró en la demostración. La máquina puede colocar de manera intrincada los electrodos en forma de hilo en su cerebro sin perforar un vaso sanguíneo y sin daños perceptibles.

El robot está diseñado para completar cada cirugía en menos de una hora. El proceso también promete ser indoloro y no requiere anestesia.

Imagen: Neuralink a través de PCMag

Musk agregó que Neuralink recibió una “designación de dispositivo innovador” de la FDA en julio. Su compañía ahora se está preparando para implantar un dispositivo Neuralink en el primer sujeto humano "pronto", en espera de más pruebas de seguridad y las aprobaciones regulatorias necesarias.

El objetivo es hacer que todo el proceso quirúrgico sea similar a un procedimiento Lasik para mejorar la vista. "Al principio, va a ser bastante caro", dijo Musk. “Pero ese precio bajará muy rápidamente… Creo que, incluida la cirugía automatizada, queremos reducir el precio a unos pocos miles de dólares. Algo como eso."

Imagen: Neuralink a través de PCMag

Musk organizó la demostración del viernes para también reclutar nuevas personas para unirse a Neuralink, que está contratando. Actualmente emplea a 100 personas. Pero durante el evento, Musk dijo que la compañía algún día podría llegar a los 10,000 empleados.

Actualmente, la compañía tiene como objetivo el implante para pacientes parapléjicos que ya no pueden usar sus extremidades. Pero la interfaz cerebro-computadora podría sentar las bases para conceptos más salvajes de ciencia ficción que se encuentran en películas como The Matrix y Ghost in the Shell. Durante una sesión de preguntas y respuestas, Musk planteó la posibilidad de convertir sus recuerdos en código de computadora, que luego podría descargarse en un nuevo cuerpo de robot.

"El futuro va a ser extraño", dijo Musk.

Keep Reading

Latest on Entrepreneur