Así es como los atletas pueden sumar ideas a la innovación deportiva

La leyenda del fútbol Abby Wambach está animada para liderar una nueva generación de jugadoras profesionales que compiten en la liga Athletes Unlimited.

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En el episodio de esta semana de Get a Real Job, tuve el increíble honor de hablar con Abby Wambach, la leyenda del fútbol que me ha proporcionado tanta inspiración dentro y fuera de la cancha.

Kevin C. Cox | Getty Images

Abby es dos veces medallista de oro olímpica y campeona de la Copa Mundial de la FIFA que ha marcado 184 goles en el fondo de la red a lo largo de su carrera. Se retiró del juego en 2015, pero su retiro ha sido todo menos tranquilo y relajado. No solo pertenece al salón de la fama sino que es autora mejor vendida, activista social y filántropa, y ha sido un defensor vocal de la igualdad de remuneración para las mujeres en los deportes.

En el podcast Abby y yo hablamos sobre liderazgo, competitividad y su papel en la junta asesora de Athletes Unlimited, una nueva liga que adopta un enfoque innovador para el voleibol y el softbol profesionales.

Escucha nuestra conversación anterior y para obtener más información sobre Athletes Unlimited consulta las preguntas y respuestas que tuve con el director ejecutivo y cofundador de la liga, Jon Patricof que presento a continuación:

¿Qué llevó a la formación de Athletes Unlimited?

En el otoño de 2019, Jonathan Soros y yo comenzamos a hablar sobre oportunidades en los deportes profesionales. En ese momento compartimos dos pensamientos: el primero se refería a las oportunidades no aprovechadas en el deporte femenino profesional y el segundo era la creencia de que había espacio para innovaciones significativas en las ligas deportivas profesionales. Pasamos meses hablando juntos sobre lo que nos gustaría ver en una nueva organización deportiva profesional si pudiéramos construirla desde cero. Durante esos meses, refinamos nuestras ideas y, finalmente, para mayo de 2020, habíamos elaborado el plan de negocios para Athletes Unlimited.

¿En qué se diferencia de otras ligas profesionales?

Hay dos áreas principales de diferencia entre Athletes Unlimited y otras ligas profesionales. Primero, esta es una liga dirigida por atletas. Los jugadores están involucrados en todos los aspectos de la toma de decisiones junto a mí y nuestro equipo ejecutivo. Es una idea que mi cofundador Jonathan Soros realmente enfatizó en los primeros días, la creencia de que las ligas serían más fuertes si tuviéramos una toma de decisiones colectiva. Es una innovación bastante radical en las ligas deportivas profesionales tener a atletas y ejecutivos sentados uno al lado del otro para tomar decisiones.

Foto: Vince Fleming vía Unsplash

La otra gran diferencia es que nuestra liga se basa en jugadores, no en equipos fijos. Los jugadores cambian de equipo cada semana y obtienen puntos según su desempeño y el desempeño de su equipo. Al final de cada semana, los cuatro mejores jugadores de la clasificación se convierten en capitanes de la semana siguiente y seleccionan nuevos equipos. Al final de la temporada, el jugador con más puntos es coronado campeón. Todo este modelo se diseñó en torno a la idea de que los fanáticos siguen cada vez más a los jugadores en lugar de a los equipos y que, especialmente para una nueva liga, tenía sentido crear un modelo que reuniera a los fanáticos donde están y lo que quieren.

¿Cuáles son sus objetivos a corto plazo?

El objetivo a corto plazo es garantizar que los atletas tengan una experiencia increíble y reciban apoyo en el campo. Contamos con una sede e instalaciones de formación de primer nivel. Los jugadores nos dicen que nunca los habían tratado tan bien ni habían visto una organización tan bien dirigida. Para mí, aquí es donde comienza todo. Si los jugadores se sienten atendidos, estarán comprometidos y apasionados por la liga y la empresa en general.

Nuestra liga de softbol comienza el 29 de agosto aquí en Chicago y el voleibol comenzará en febrero en Nashville. Estas dos ligas son solo el comienzo para nosotros.

¿Cuáles son sus objetivos a largo plazo?

Nuestros planes involucran una red mucho más grande de ligas y la construcción de una base de fanáticos que compita con cualquiera de las principales ligas deportivas y tener un gran impacto positivo en los jóvenes. Eso significa que necesitamos desarrollar una base de fans global, así como una red increíble de socios de medios y marcas. Buscamos socios con ideas afines que estén entusiasmados de abrazar el espíritu de innovación en Athletes Unlimited. No buscamos socios que solo quieran poner un cartel o sacar un anuncio, queremos socios que vean que el futuro está en trabajar con deportistas y ligas para conseguir sus objetivos estratégicos.

El mensaje constante de los atletas es que están involucrados con Athletes Unlimited no solo para avanzar en sus carreras de juego, sino para amplificar el poder que tienen para tener un impacto positivo en el mundo.

Tiene muchos atletas de renombre en su junta de asesores. ¿Qué aportan a la mesa?

Los atletas que hemos involucrado son todos increíblemente exitosos y han pasado por las luchas que conlleva comenzar una nueva organización o carrera. Tenemos una junta que tiene grandes nombres pero, lo que es más importante, tienen mucha experiencia en el negocio de los deportes y la construcción de marcas. También están muy bien posicionados para asesorar a nuestros atletas sobre cómo desarrollar sus carreras. Entonces son amenazas triples: nos ayudan a construir nuestra organización interna, pueden dar consejos a los atletas y tienen grandes nombres que los fanáticos conocen y respetan.

¿Por qué querías específicamente que se involucrará Abby Wambach?

Abby fue una de las primeras personas a las que les pedimos que se unieran a la junta. Ella es alguien que ha pensado tanto en cómo las lecciones que se aprenden en el campo se pueden extender fuera del campo. Ha pensado más que casi nadie que conozca las formas en que las personas pueden unirse para lograr un cambio positivo y el poder del colectivo. Ese espíritu y esa filosofía es de lo que se trata Athletes Unlimited. La historia del ejecutivo estrella o del jugador estrella está muy sobredimensionada en los medios y en cómo contamos historias en nuestro mundo, pero la realidad es que las organizaciones de hoy requieren fuerza colectiva ... de eso se trata Abby y tratamos de beneficiarnos de toda la sabiduría que ella nos pueda aportar.

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Dan Bova

Escrito por

Entrepreneur Staff

Dan Bova is the editorial director of digital content at Entrepreneur.com. He previously worked at Jimmy Kimmel Live, Maxim and Spy magazine. Check out his humor writing at Planet Bova.