La empresa brasileña que puede convertir tu basura en instrumentos musicales

Boomera encuentra nuevos usos para productos plásticos difíciles de reciclar que normalmente terminan en los vertederos.
El mundo produce más de 400 millones de toneladas de plásticos cada año.

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This story originally appeared on Foro Económico Mundial

Por Kate Whiting, Senior Writer, Formative Content

Lo que va, vuelve. Ese famoso dicho sobre la forma en que tratamos a los demás podría aplicarse igualmente a la forma en que tratamos al planeta.

Los residuos plásticos que vemos tirados en las calles y playas atascadas es uno de los ejemplos más visibles del impacto humano en el medio ambiente: pero ahora está volviendo para atormentarnos.

El verano pasado, la Organización Mundial de la Salud pidió que se investigara urgentemente el impacto de los microplásticos en la salud, después de que se encontraran partículas en el agua potable.

El mundo produce más de 400 millones de toneladas de plásticos cada año, gran parte de los cuales se gestionan mal después de su uso - sólo el 14-18% se reciclan formalmente y más de la mitad terminan en los vertederos.

El ingeniero brasileño de materiales, Guilherme Brammer, se sintió tan frustrado por la falta de un reciclaje adecuado que vio en su ciudad natal, São Paulo, que en 2011 creó una empresa en busca de soluciones innovadoras para dar nueva vida a las materias primas.

Residuos plásticos mal gestionados

En 2010, Brasil produjo aproximadamente 12 millones de toneladas de plástico, el cuarto mayor productor del mundo detrás de China, los EE.UU. y Alemania. Al mismo tiempo, un estudio encontró que el 7,2% de los residuos plásticos en América Latina y el Caribe estaba "mal gestionado" - ya sea siendo tirado a la basura o eliminado de forma inadecuada, lo que significa que es más probable que termine en el océano.

Plástico mal gestionado a nivel mundial por regiones.

Plástico mal gestionado a nivel mundial por regiones / Imagen: Nuestro mundo en datos

"Si es difícil asegurar que los materiales que aún tienen valor de mercado regresen a la industria como materia prima, ¿qué pasa con los desechos sin valor?" Brammer, un innovador social de Schwab del año 2019, le dijo a The Hindu.

"Termina en los vertederos de basura o incluso en un vertedero, donde permanece durante años, sin haber sido usado casi nunca".

Brammer creó Boomera para encontrar nuevas formas de revivir el valor y reutilizar los productos de desecho difíciles de reciclar que normalmente acaban en los vertederos, como los pañales desechables, las colillas de cigarrillos y las vainas de café. El resultado es material reciclado post-consumo (PCR).

Dando vueltas en círculos

La boomera es una amalgama de "boomerang" y "woomera", dos artefactos aborígenes australianos, uno que regresa cuando es lanzado y el otro una lanza que aterriza con precisión.

Es, literalmente, un revolucionario negocio de economía circular que reúne a la industria, el mundo académico y los agentes ambientales, y que también implica investigación y desarrollo, diseño de productos y logística inversa.

Hasta la fecha, ha encontrado soluciones para grandes empresas como Procter & Gamble, Adidas y Nestlé.

Para el Dolce Gusto de Nescafé, Boomera encontró una forma de reciclar las vainas para crear un nuevo tipo de resina plástica, que ahora constituye hasta el 15% del material de las bandejas de envasado de las cápsulas.

Si un producto/envase no tiene una solución técnica de reciclaje, se lleva al laboratorio de ingeniería circular de Boomera en el Instituto Tecnológico de Mauá en São Paulo para probar y analizar diferentes rutas de reciclaje.

"Una vez que se resuelve el reciclado técnico del material, desarrollamos el sistema de logística inversa que funciona mejor con los residuos", dice Brammer.

La metodología del 'CircularPack' de Boomera.

La metodología del 'CircularPack' de Boomera / Imagen: Boomera

En asociación con Dow, Boomera trabaja con una red de cooperativas de recicladores de todo el Brasil para recoger el material de desecho, llevando trabajo a esas comunidades.

En otro proyecto, las escuelas recogieron cartones de bebidas de desecho, que se reciclaron en instrumentos musicales.

"Necesitamos convertir lo que sería basura en un negocio real", dice Brammer.

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