Salí del closet como hombre gay en los años 80's y fue lo mejor que pude hacer por mi carrera

Si estás listo, los lugares de trabajo están más preparados que nunca para aceptar tus diferencias.
Salí del closet como hombre gay en los años 80's y fue lo mejor que pude hacer por mi carrera
Crédito: Depositphotos.com

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Entrepreneur Leadership Network Writer
CEO
6 min read
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.
  • Actúa con valentía: demuestra una confianza inquebrantable en ti mismo.
  • Romper los estereotipos: desafía los prejuicios de otras personas.
  • Considera los resultados: ¡visualiza el logro del éxito!

Cuando comencé mi primer trabajo corporativo en 1982 en Houston, con  Fortune 100 Company, no tenía ninguna intención de declararme homosexual. Después de todo, nada que le sucediera a la comunidad LGBTQ en ese momento apoyaría una acción tan arriesgada. Comencé mi trabajo en un momento en que la epidemia del SIDA estaba comenzando a ocupar el primer plano de las noticias nacionales y las reacciones fueron extremadamente negativas. Hubo una reacción masiva y violenta hacia la comunidad LGBTQ, y en particular hacia los hombres homosexuales.

Como si la epidemia del SIDA no fuera suficiente para disuadirme de “salir del closet”, estaba el hecho de que no tenía protecciones legales en términos de mi empleo. En Texas en ese momento, podrían haberme despedido por “salir del closet” sin la oportunidad de apelar la decisión. Lo último que debería haber considerado antes de hacerlo fue el período de prueba de 16 semanas de la empresa, la cual  establecía que un empleado podía ser despedido por cualquier motivo a discreción del gerente.

Recuerdo todo lo relacionado con “salir del closet”, excepto los pensamientos que me llevaron a decirle a un colega "soy gay". Se trataba más de sentimientos. En el momento en que salí, supe que tenía que liberar la presión de ocultar una parte de mí.

Después de hablar con mi compañero, frente a otros de mi trabajo, pensé que sin duda me iban a despedir. Con eso en mente, caminé directamente a la oficina de la gerente y le pregunté si podía reunirme con ella. Comencé mi charla diciéndole que acababa de hablar con algunos de mis compañeros y que esperaba ser despedido, pero quería decírselo yo mismo. Me dijo que estaba agradecida de que hubiera ido a su oficina para hablar con ella. Más de 38 años después, la forma en que me respondió ese día de 1982 todavía está viva en mi memoria.

Imagen: JohnnyGreig | Getty Images

Ella me dijo que no me despedirían y continuó diciendo el excelente trabajo que había estado haciendo en mi breve mandato. Trabajé para esa empresa durante 18 años. En el momento en que salí, no existía la diversidad y la inclusión. Para muchos de mis colegas, fui la primera persona abiertamente gay que conocieron.

Diversidad significa ser diferente

La definición de diversidad que ha resistido la prueba del tiempo es la ser diferente. Todos podemos encontrar formas en las que somos diferentes unos de otros. Estas son un conjunto de las diferencias más comunes:

  • Discapacidad. 

  • Carrera.

  • Religión.

  • Género.

  • Años.

  • Orientación sexual.

  • Identidad sexual.

Tuve la oportunidad de involucrarme en una de las bases del movimiento de Diversidad e Inclusión actual en la década de 1980 cuando me pidieron que participara en una reunión de grupo focal que estaba siendo facilitada por una firma consultora especializada en implementar iniciativas de diversidad e inclusión en ese lugar de trabajo.

Como resultado del informe final de la reunión del grupo de enfoque, los altos ejecutivos de la compañía aprobaron seguir adelante con el establecimiento del primer Grupo de Recursos para Empleados dedicado a la comunidad LGBTQ y Aliados

Estaba en el lugar correcto en el momento correcto cuando trabajé para varias Fortune 100 Companies más. Tuve la oportunidad de participar en el desarrollo de sus grupos de recursos para empleados LGBTQ y aliados (ERG por sus siglas en inglés), tanto como miembro como patrocinador ejecutivo. Más tarde, mis experiencias al trabajar con esos ERG me ayudaron a servir a los ERG que se centraban en las mujeres y los hispanos.

Hoy en día, la diversidad y la inclusión son una parte tan importante de la estructura y la cultura corporativas como las operaciones, las ventas y las finanzas. En muchas Fortune 100 Companies, hay un puesto ejecutivo de C-Suite específicamente dedicado a supervisar la diversidad y la inclusión.

La diversidad y la inclusión son estrategias que valen la pena cuando las empresas pueden atraer y retener a diversos talentos de primer nivel que trabajan para lograr resultados financieros superiores. El talento LGBTQ tiene más probabilidades de buscar empleo en empresas que tienen un fuerte compromiso y un historial con las políticas de diversidad e inclusión.

Sal y quédate ahí

Si bien la decisión de “salir del closet” es estrictamente personal, existe un apoyo cada vez mayor para hacerlo, permanecer fuera y estar ahí profesionalmente. Nunca ha habido un momento en la historia de los negocios en el que se haya prestado tanta atención a la formación sobre diversidad e inclusión.

Es más evidente cuando empresas como Starbucks hacen un compromiso e inversión significativo en este tema de capacitación. El 29 de mayo de 2018, cerraron todas sus tiendas en los Estados Unidos para que sus asociados pudieran asistir a un programa dedicado a aumentar la conciencia sobre los prejuicios inconscientes.

Imagen: Sharon McCutcheon vía Unsplash

La evolución de la diversidad y la inclusión ahora agregan la equidad. Este movimiento  mejora el trabajo al colocar Equity como una señal a un futuro más brillante para aquellos que eligen vivir sus vidas de manera diferente, abiertamente.

Aquí hay tres estrategias que pueden ayudarte a considerar tu decisión de “salir del closet” profesionalmente.

  1. Actúa con valentía: demuestra una confianza inquebrantable en ti mismo.

  2. Romper los estereotipos: desafía los prejuicios de otras personas.

  3. Considera los resultados: ¡visualiza el logro del éxito!

Mi experiencia como líder corporativo y ahora emprendedor de negocios me ha enseñado que mi desempeño mejora consistentemente con mi capacidad para mostrarme al 100 por ciento. Mi decisión de salir y quedarme ahí como hombre gay sigue siendo la correcta para mí y para mi carrera.

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