Molnupiravir, el medicamento que frena "por completo" el contagio de coronavirus en 24 horas

Este fármaco antiviral podría evitar que los portadores del virus desarrollen síntomas graves y transmitan la enfermedad, además de contener los brotes locales en un solo día, según estudios.

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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales. Este artículo fue actualizado en Diciembre 6, 2020

La vacuna contra el COVID-19 puede significar el fin de la pandemia, pero mientras la vacunación masiva no esté disponible es vital detener la transmisión comunitaria. El nuevo medicamento antiviral MK-4482/EIDD-2801 o Molnupiravir, ha conseguido suprimir “por completo” la transmisión del coronavirus en solo 24 horas, según estudios del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Georgia.

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“Esta es la primera demostración de un fármaco disponible por vía oral que logra bloquear rápidamente la transmisión del SARS-CoV-2, por lo que podría cambiar las reglas del juego”, explicaron los investigadores en el trabajo publicado por la revista Nature Microbiology.

El fármaco antiviral fue desarrollado en la Universidad de Emory, en Atlanta, por la compañia de innovación de medicamentos Drug Innovation Ventures at Emory (DRIVE), que fue licenciada por Ridgeback Biotherapeutics, que se asoció con Merck &Co. Originalmente el Molnupiravir fue diseñado para tratar la gripe y evitar que el virus haga copias de sí mismo, creando errores durante la replicación del ARN viral.

Los expertos detallan que se realizaron pruebas en hurones y se observó que presentaron una reducción en la cantidad de partículas virales. Luego esos hurones fueron puestos con otros que no habían sido tratados. Ninguno de los hurones del segundo grupo se infectó de COVID-19.

“Creemos que los hurones son un modelo de transmisión relevante porque propagan fácilmente el SARS-CoV-2, pero en su mayoría no desarrollan una enfermedad grave, que se parece mucho a la propagación del SARS-CoV-2 en adultos jóvenes”, aseguró el Doctor Robert Cox, becario postdoctoral en el grupo Plemper y coautor principal del estudio.

“Observamos desde el principio que MK-4482/EIDD-2801 tiene una actividad de amplio espectro contra los virus de ARN respiratorios y que el tratamiento oral de los animales infectados con el fármaco reduce la cantidad de partículas virales diseminadas en varios órdenes de magnitud, reduciendo drásticamente la transmisión. Estas propiedades hicieron de MK-4482/EIDD/2801 un poderoso candidato para el control farmacológico de Covid-19”, añade el informe.

 

 

Si estos datos basados en hurones se traducen en humanos, los pacientes con Covid-19 tratados con el medicamento podrían volverse no infecciosos dentro de las 24 horas posteriores al inicio del tratamiento.

El medicamento se puede tomar por vía oral y el tratamiento puede iniciarse temprano para obtener un beneficio potencial triple: inhibir el progreso de los pacientes a una enfermedad grave, acortar la fase infecciosa para aliviar el costo emocional y socioeconómico del aislamiento prolongado del paciente y contener rápidamente los brotes locales.

Por ahora el Molnupiravir se encuentra en ensayos clínicos avanzados de fase II / III. Se está probando en tres dosis diferentes cada 12 horas durante cinco días en pacientes con SARS-CoV-2.

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