Gas proveniente del espacio exterior traído desde el asteroide Ryugu es analizado por científicos japoneses

Especialistas del espacio verifican la procedencia de las muestras de gas que son evidentemente distintas de la composición atmosférica del planeta Tierra.

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  • Los investigadores tienen la esperanza de que el material recolectado, incluyendo las primeras muestras recogidas del material subterráneo de un asteroide puede ser de utilidad para los estudios del origen de la vida en el planeta Tierra.

El pasado 6 de diciembre aterrizó en el desierto del sur de Australia una cápsula con muestras del asteroide Ryugu después de seis años de vuelo. Los especialistas dieron a conocer este martes que hallaron una cantidad mayor de la esperada de suelo y gas dentro de dicha cápsula. La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) sigue analizando las muestras trasladadas a la Tierra en una cápsula de la sonda japonesa Hayabusa 2 desde el asteroide Ryugu.

Depositphotos.com

Las muestras, que no pesan más de 0,1 gramos fueron mandadas a Japón luego de un análisis inicial. El lunes se anunció que inicialmente fueron descubiertas algunas partículas negras en el fondo del colector de muestras de la cápsula, sin embargo, un día después los investigadores hallaron más muestras de suelo y gas en otro de los compartimentos.

Dicho lo anterior, la agencia afirmó que el gas contraído en el contenedor es una muestra del asteroide Ryugu.

“Hemos confirmado una buena cantidad de arena aparentemente recolectada del asteroide Ryugu, junto con gases. Las muestras de fuera de nuestro planeta con las que siempre soñamos están ahora en nuestras manos”, mencionó el jefe del proyecto Hayabusa 2, Yuichi Tsuda, en un comunicado en el cual resalta como un “importante hito científico”.

Uno de los participantes del proyecto, el científico Hirotaka Sawada, confirmó que se quedó atónito ante la felicidad del descubrimiento de las muestras al interior de la cápsula, además de las ansiadas partículas de polvo, unas con tamaños de pequeñas piedras.

Imagen: captura de hayabusa2.jaxa.jp/

Misión Hayabusa 2

En diciembre de 2014, Hayabusa 2 fue lanzada camino al asteroide desde la isla japonesa de Tanegashima. Por medio de su misión, se dieron dos exitosos aterrizajes en la superficie de Ryugu, con el objetivo de obtener muestras de capas más profundas del elemento cósmico.

Los investigadores tienen la esperanza de que el material recolectado, incluyendo las primeras muestras recogidas del material subterráneo de un asteroide puede ser de utilidad para los estudios del origen de la vida en el planeta Tierra. Esto porque Ryugu posee en promedio 4,600 millones de años y este mismo habría tenido cambios mínimos desde el desarrollo del sistema solar.

El experto, Sawada, añadió que la cápsula herméticamente sellada recuperó de manera exitosa muestras de gas del asteroide, que es distinto a la composición atmosférica de la Tierra. “Este es el primer retorno del mundo de la muestra de un material en estado gaseoso desde el espacio profundo”, confirmó la agencia japonesa en el comunicado.

El gas podría estar ligado con minerales del suelo de asteroide y se espera identificar las muestras gaseosas para la determinación de su edad, de acuerdo con Ryuji Okazaki, de la Universidad de Kyushu.

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