Walmart probará camiones de reparto sin conductor en Estados Unidos el próximo año

Los vehículos no tendrán conductores humanos que los cuiden.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.
  • El nuevo piloto verá a los camiones autónomos de Gatik navegar una ruta de 20 millas entre Nueva Orleans y Metairie, Louisiana.
  • Este hito convertirá a Gatik en una de las primeras empresas de este ecosistema en operar una ruta totalmente autónoma de esta forma.

En 2019, Walmart comenzó a trabajar con una empresa llamada Gatik para probar camiones de reparto autónomos en una ruta de dos millas entre un centro logístico y una tienda en Bentonville, Arkansas, Estados Unidos. Después de que esos vehículos recorrieron más de 70,000 millas con un conductor humano allí para asegurarse de que nada saliera mal, Walmart y Gatik dicen que están listos para un nuevo desafío. El año que viene, no habrá conductores humanos en los camiones.

Gatik/Walmart vía engadget

Ese hito convertirá a Gatik en una de las primeras empresas de este ecosistema en operar una ruta totalmente autónoma de esta forma. Como la startup en sí misma es rápida en señalar, tiene su enfoque simplificado para agradecer el logro. Al mantener sus vehículos autónomos en rutas específicas, puede limitar el tipo de factores que pueden paralizarlos con la indecisión. "Es un enfoque al que nos referimos como autonomía estructurada", dijo Gautam Narang, director ejecutivo de Gatik. "Es seguro y eficiente porque nos permite restringir el desafío de la autonomía, optimizando en exceso nuestras rutas de entrega y minimizando los casos extremos".

En 2021, las empresas también planean comenzar a probar una ruta más ambiciosa. El nuevo piloto verá a los camiones autónomos de Gatik navegar una ruta de 20 millas entre Nueva Orleans y Metairie, Louisiana. Aquí, moverán artículos entre un Walmart Supercenter y una ubicación donde las personas puedan recoger sus pedidos en línea. Al principio, serán conductores humanos que supervisarán esta prueba.

Walmart ha sido uno de los jugadores más activos en el espacio de entrega sin conductor. Además de las asociaciones con Ford y Udelv, el minorista anunció recientemente una próxima prueba con la unidad Cruise de GM que verá a los vehículos eléctricos autónomos entregar productos a las personas en Scottsdale, Arizona. Incluso con los recientes éxitos de Gatik, todavía faltan años para el uso comercial generalizado de vehículos de reparto autónomos.

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