Norovirus: todo lo que debes saber sobre el virus que ahora azota a China

Conoce los síntomas y cómo se puede evitar el contagio de esta enfermedad que provoca fuerte malestar estomacal.

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Aunque las autoridades de China han reportado tener bajo control el COVID-19, otra enfermedad mantiene en alerta al país. Se trata del norovirus, una infección de fácil contagio que está afectando a la población del país asiático. Conoce los signos y síntomas de este virus causante de intenso malestar estomacal y cómo evitar la transmisión.

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El norovirus o virus tipo Norwalk, no es nada nuevo, el primer brote se detectó en Ohio en 1968. Se caracteriza por ser una gastroenteritis, es decir, una inflamación del estómago y los intestinos.

Provoca síntomas como diarrea y vómito intensos, fuerte dolor abdominal, náuseas, fiebre, dolor de cabeza, mareos y dolor muscular.

Los casos más graves se dan en bebés, adultos mayores y personas con otros problemas de salud. En estos casos, los síntomas suelen durar más tiempo y ser más graves.

 

¿Cómo evitar el contagio de norovirus?

Además de ser muy molesto y debilitante, el norovirus es altamente contagioso. Se transmite al consumir productos infectados, tocar superficies contaminadas por el virus o estar en contacto con personas portadoras, aún más en lugares cerrados y concurridos, como instituciones de cuidados prolongados, guarderías, escuelas, hoteles y cruceros.

Las medidas para prevenir la transmisión del norovirus son prácticamente las mismas que aquellas para evitar el coronavirus. Se recomienda lavarse las manos con frecuencia, así como limpiar y desinfectar superficies, en especial si una persona enferma ha estado en contacto con esos espacios. También es importante lavar bien los alimentos antes de ingerirlos y cocinar muy bien productos como mariscos.

 

 

¿Hay un tratamiento para el norovirus?

A pesar de que tiene décadas circulando, aún no existen medicamentos específicos para contrarrestar el norovirus.

Se recomienda reposo e ingerir muchos líquidos para combatir la deshidratación provocada por la diarrea y el vómito. Solo se recetan analgésicos como el acetaminofén o el ibuprofeno para aliviar los dolores, además de antidiarreicos. Se debe evitar el consumo de alcohol y bebidas con cafeína, ya que pueden empeorar los síntomas.

La situación en China es preocupante. La semana pasada se reportó un brote de norovirus que afectó a 50 niños en una escuela en Zingong, provincia de Sichuan. También se han reportado más casos en el resto del país, por lo que se mantienen alerta para contener una mayor propagación.

Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), aproximadamente uno de cada cinco casos de gastroenteritis aguda son causados por el norovirus.

“Los norovirus producen 685 millones de casos de gastroenteritis aguda, lo cual los convierte en la causa más común de gastroenteritis aguda en el mundo”, se afirma en la página de los CDC. “Aproximadamente 200 millones de casos son en niños menores de 5 años y se estima que causan la muerte de unos 50, 000 niños cada año, principalmente en los países en desarrollo”.

El organismo explica que los brotes de norovirus son más comunes en invierno. Cerca de la mitad de todos los casos se producen entre diciembre y febrero en el hemisferio norte, y entre junio y agosto en el hemisferio sur.

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