¿Los emprendedores son narcisistas?

La respuesta es más complicada de lo que piensas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.
  • Los narcisistas tienen más probabilidades de trabajar por cuenta propia que los no narcisistas. 
  • Los hombres narcisistas tienen más probabilidades de trabajar por cuenta propia que las mujeres narcisistas. 
  • Los narcisistas que trabajan por cuenta propia no tienen más éxito que los narcisistas que trabajan tradicionalmente.

El siglo XXI ha marcado el comienzo de una nueva era en la que un número cada vez mayor de personas abandonan o se abstienen de incorporarse por completo a la fuerza de trabajo tradicional y optan por trabajar por cuenta propia. Esta tendencia en las trayectorias profesionales del autoempleo ha llevado al desarrollo de programas de incubadora y aceleradora diseñados para brindar apoyo a las nuevas empresas, ha dado forma a industrias emergentes como el reciente movimiento del espacio de coworking y ha llevado a las escuelas de negocios a desarrollar planes de estudio completos adaptados a los interesados ​​en iniciar su propio negocio.

Justin Sullivan | Getty Images

¿Qué explica este mayor interés por el trabajo por cuenta propia? Quizás se pueda atribuir a la aparición bastante reciente de varios emprendedores de gran éxito, como Jeff Bezos, Susan Wojcicki y Mark Zuckerberg, que se han convertido en un icono como el resumen del éxito. O tal vez se deba a cambios en las preferencias y valores entre las cohortes generacionales recientes, o cambios tecnológicos en la naturaleza del trabajo que hacen que sea más fácil que nunca perseguir el autoempleo como una carrera viable. Lo más probable es que sea un poco de cada uno de estos.

Pero existen otras explicaciones de por qué las personas deciden iniciar su propio negocio. Un área de estudio reciente, por ejemplo, se ha centrado en el papel que juegan los trastornos psicológicos en la decisión de trabajar por cuenta propia. Si bien se han especulado varios trastornos psicológicos a lo largo de los años, uno, en particular, que a menudo se considera un contribuyente potencial a la decisión de trabajar por cuenta propia es el trastorno de personalidad narcisista (NPD por sus siglas en inglés). Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV), la NPD constituye “un patrón generalizado de grandiosidad (en la fantasía o el comportamiento), necesidad de admiración y falta de empatía, que comienza en la edad adulta temprana y está presente en una variedad de contextos".

Elon Musk / Imagen: Depositphotos.com

Si bien la investigación sugiere que el NPD puede inhibir la capacidad de las personas para funcionar de manera óptima en el trabajo, muchas de las cualidades asociadas con él pueden, de hecho, favorecer los contextos de trabajo por cuenta propia. Después de todo, comenzar un negocio propio a menudo requiere una confianza considerable, tolerancia al riesgo y la capacidad de articular una visión convincente, cualidades que los individuos altamente narcisistas tienden a tener en abundancia. Interesados ​​en comprender el vínculo entre el narcisismo y el trabajo por cuenta propia, mis colegas y yo realizamos un estudio, publicado recientemente en el Journal of Business Research, que buscaba arrojar algo de luz sobre el tema. A continuación, se muestran algunas conclusiones principales:

1. Los narcisistas tienen más probabilidades de trabajar por cuenta propia que los no narcisistas

Ya sea que te encuentres en un entorno de empleo tradicional, trabajes en la economía de freelancers o hayas comenzado tu propio negocio, la forma en que terminaste en tu situación actual probablemente estuvo influenciada en cierta medida por tu percepción de "encaje" en el entorno. Es decir, si tú eres como la mayoría de las personas, probablemente hayas contemplado si posees las cualidades o habilidades necesarias para prosperar en una carrera o contexto laboral en particular, y si el contexto es capaz de satisfacer tus necesidades y preferencias particulares. Esto es lo que se conoce en la literatura organizacional como ajuste persona-entorno, y puede ayudar a explicar uno de los hallazgos principales de nuestro estudio: los narcisistas tienen más probabilidades de trabajar por cuenta propia que sus contrapartes no narcisistas.

Los narcisistas están consumidos por fantasías de grandiosidad y, a menudo, buscarán situaciones que puedan brindarles la atención y la admiración de los demás. Para los narcisistas, el autoempleo puede ser visto como una fuente viable de tal "suministro narcisista", dado su creciente atractivo como una trayectoria profesional admirable e individualizada y la representación en los medios de comunicación como una oportunidad para "cambiar el mundo".

No solo es probable que los narcisistas encuentren deseable el trabajo por cuenta propia, sino que, dados sus altos niveles de confianza en sí mismos, un sentido delirante de superioridad y tendencias hacia la toma de riesgos, es probable que crean que poseen las habilidades y capacidades necesarias para tener éxito en tales contextos. Esta combinación de atracción y aptitud percibida para el trabajo por cuenta propia significa que los individuos narcisistas a menudo se encuentran evitando las formas tradicionales de empleo y optando por esta forma de empleo. 

2. Los hombres narcisistas tienen más probabilidades de trabajar por cuenta propia que las mujeres narcisistas

Si bien podría ser algo obvio que los individuos narcisistas tienen más probabilidades de trabajar por cuenta propia que sus contrapartes no narcisistas, lo que es menos intuitivo es el papel que juega el género en esta relación. Específicamente, nuestros resultados muestran además que los hombres narcisistas tienen más probabilidades de trabajar por cuenta propia que las mujeres narcisistas. ¿Qué explica esta diferencia de género?

Las mujeres tienden a estar considerablemente subrepresentadas en el espíritu empresarial y el trabajo por cuenta propia; algunas estimaciones sugieren que la actividad empresarial de las mujeres suele ser la mitad que la de los hombres.

Imagen: Depositphotos.com

Una explicación de las diferencias de género tan notables en el trabajo por cuenta propia es que las mujeres a menudo enfrentan sanciones sociales por desempeñar con éxito roles que tradicionalmente se consideran orientados a los hombres. Curiosamente, las consecuencias sociales negativas que pueden afectar a las empresarias parecen explicar también importantes diferencias de género en la manifestación del narcisismo. Por ejemplo, la investigación sugiere que las expresiones agentes del narcisismo (por ejemplo, las demostraciones de confianza y el comportamiento arriesgado) tienen más probabilidades de enfrentar sanciones sociales cuando las realizan mujeres que hombres.

¿Qué significa esto para los resultados de nuestro estudio? Bueno, es posible que las mujeres narcisistas, que anticipan tales sanciones sociales, tengan menos probabilidades que sus contrapartes masculinas de percibir los mismos beneficios del trabajo por cuenta propia y, por lo tanto, opten por una carrera profesional más tradicional. Entonces, mientras que los hombres narcisistas pueden ver el autoempleo como su camino hacia la fama y la fortuna, es menos probable que las mujeres narcisistas vean esas trayectorias profesionales como un contexto propicio para adquirir la oferta narcisista que anhelan.

3. Los narcisistas que trabajan por cuenta propia no tienen más éxito que los narcisistas que trabajan tradicionalmente

Hoy en día, no faltan gurús de los negocios y personas influyentes autoproclamadas que estén dispuestas a ensalzar los beneficios de la confianza en uno mismo, el optimismo y tal vez incluso un poco de amor propio, como cualidades esenciales del éxito empresarial. Sin embargo, el simple hecho de creer que tienes lo que se necesita para trabajar por cuenta propia con éxito, aunque quizás sea necesario, probablemente no sea una condición suficiente para tener éxito en el ámbito altamente incierto y dinámico del autoempleo. Por ejemplo, los resultados de nuestro estudio sugieren que aunque los narcisistas pueden creer que tienen lo que se necesita para tener éxito en estos contextos de trabajo, en realidad no tienen más éxito (medido por el nivel de ingresos) que los narcisistas que están empleados en trabajos tradicionales.

Para ser justos, los narcisistas poseen otras cualidades más allá del optimismo ciego y el exceso de confianza que podrían estar inhibiendo su capacidad para trabajar por cuenta propia con éxito. Por ejemplo, son propensos a comportamientos excesivamente arriesgados y una escalada de compromiso, cualidades que pueden hacer que ignoren la información negativa y persistan en sus empresas más tiempo del óptimo. También son muy explotadores y propensos a la agresión, cualidades que a menudo hacen que los demás los vean con más dureza y sean menos confiables con el tiempo.

El punto es que, si bien podemos pensar fácilmente en muchos empresarios con tendencias narcisistas que han tenido un gran éxito (por ejemplo, Steve Jobs, Martha Stewart, Elon Musk), es probable que estos sean la excepción más que la regla. Los narcisistas, especialmente aquellos que sufren de su expresión patológica, simplemente poseen demasiadas cualidades negativas que en última instancia pueden superar a las positivas.

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Joel B. Carnevale

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Joel Carnevale is an assistant professor of management at Syracuse University’s Martin J. Whitman School of Management. His research focuses on employee ethicality, prosocial behavior and the dark-side of leader personality.