SpaceX Hot Fire: La nave espacial Starship fue probada tres veces en cuatro horas

Luego del tercer ensayo, el director general de la empresa aeroespacial, Elon Musk, afirmó que las tres mismas fueron completadas sin problemas importantes.
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Crédito: Depositphotos.com

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La compañía estadounidense de fabricación aeroespacial, SpaceX, encendió su prototipo de nave espacial, Starship, en la cual ingenieros y técnicos cargaron combustible e iniciaron las pruebas con el SN9 y sus motores de cohete Raptor, tres ocasiones en menos de cuatro horas.

Luego del primero de los tres ensayos, el fundador e ingeniero jefe de SpaceX anunció a través de Twitter: “Hoy en SpaceX se trata de practicar los arranques de los motores de Starship. El barco está sujeto por pasadores masivos mientras los motores se encienden”. Más adelante de la tercera prueba, Elon Musk aseguró que las tres pruebas fueron completadas sin problemas relevantes.

Imagen: @elonmusk vía Twitter

El hecho de realizar las mismas de una manera rápida y sin inconvenientes que resultaran importantes, es un gran logro, lo cual señala la maduración de los sistemas terrestres, hardware y procedimientos del vehículo espacial para el programa de lanzamiento de Starship por SpaceX.

¿Cuál es el objetivo de estas pruebas de lanzamiento?

El empresario indicó que la finalidad es llegar a un punto en el que alguien pueda “entrar e ir” a Marte. Aunque se está hablando de un plan futuro, esta empresa parece estar avanzando de manera significativa hacia un fuerte sistema de lanzamiento, de acuerdo con las fuentes.

En el caso de que los datos arrojados por las verificaciones del motor de este miércoles sean beneficiosos, existe la probabilidad de que el próximo paso para SN9 sea eficaz y provechoso. La nave aeroespacial ya se encuentra en un puesto de lanzamiento, y ahora será revisado por Musk y sus ingenieros, para una ´preparación´ antes del esperado vuelo de prueba a unos 12,5 km, muy parecido al vuelo realizado con la nave SN8 en diciembre. Esta vez, el principal propósito será un aterrizaje exitoso, luego de que este último mencionado se haya encontrado con un final ardiente en el sitio donde aterrizó, después de un trayecto espacial que había resultado sin problemas y casi impecable.

La aprobación para el lanzamiento del vehículo aeroespacial SN9

La Administración Federal de Aviación dio autorización a SpaceX para el lanzamiento de la nave SN9 el jueves, viernes o sábado desde sus establecimientos cerca de la playa Boca Chica en el sur de Texas. Dicho lo anterior, existe la posibilidad de darle la vuelta al SN9 para un intento del vuelo tan pronto como este jueves. No obstante, hay mucha preocupación debido a los niveles altos de viento, que se prevé que permanezcan hostiles hasta – por lo menos- el sábado.

Existen muchas ansias por SpaceX para llevar a cabo el vuelo SN9, dado que casi tiene completado el ensamblaje del siguiente prototipo de Starship, el SN10, en su ubicación cercana a la alta bahía. Posiblemente, para finales de enero se volaría dicha nave, ya que la empresa continúa insistiendo en realizar la actividad, dado que posee otros prototipos más en distintos estados.

Es importante mencionar que el objetivo a plazo inmediato es el de demostrar la capacidad de vuelo orbital de la nave espacial. Para esto, la empresa primero necesita construir y probar un cohete súper pesado, cuya función serviría como la primera fase de la nave estelar. Esta drástica prueba observará una nave aeroespacial lanzada en órbita y posteriormente se decidirá si puede regresar a la Tierra de manera segura, recurriendo a una mezcla de placas de escudo térmico en el lado que mira hacia su atmósfera, además de una estrategia complicada que ralentizará y al final será controlada.

En una entrevista lanzada a principios de este mes, la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, mencionó a Ars que veía más probable que esta prueba de vuelo orbital pasara en 2021.

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