Ella es la primera CEO de una empresa de vehículos recreativos que lleva el lujo a los viajes por tierra

Geneva Long quiere poner la vida de un yate en la carretera.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

En esta serie, compartimos consejos, sugerencias e ideas de emprendedores reales que están librando una batalla comercial a diario. (Las respuestas se han editado y condensado para mayor claridad

Geneva Long

¿Quién eres y cuál es tu negocio?

Soy Geneva Long, fundadora y CEO de Bowlus. Somos una empresa de vehículos recreativos de ultra lujo con tecnología moderna y diseño exterior con raíces art deco de la década de 1930. Reinventamos el enfoque de los vehículos recreativos de lujo para que estén más en línea con la industria de los yates, en cuanto a innovación y calidad de materiales, que con la industria tradicional de vehículos recreativos. Todos nuestros productos están hechos a mano y también producimos modelos a medida, además de contar con un sólido programa de personalización.

¿Qué te inspiró a crear este producto?

Mi primera conexión con la marca Bowlus ocurrió hace aproximadamente una década cuando mi familia restauró un Bowlus Road Chief antiguo y lo llevó a un viaje por carretera de 3,000 millas (4,828.032 kilómetros) por Norteamérica. Paramos en la Semana del Modernismo de Palm Springs en California, así como en South by Southwest en Texas, y me sorprendió la reacción especial de todos los que vieron el Bowlus vintage. Como estaba estudiando negocios en ese momento, tenía una mentalidad emprendedora y, al ver las reacciones de la gente, pensé: "¿Podría ser una empresa nueva?". Empecé a tener la idea de que los viajes terrestres de lujo podrían ser un nuevo segmento de la industria de los vehículos recreativos. A partir de ahí, creamos el prototipo del Bowlus moderno, actualizándolo a algo que tiene un aspecto vintage pero con tecnología moderna. Nunca antes se había hecho en la industria de los vehículos recreativos.

¿Qué consejo le daría a los emprendedores que buscan financiación?

Haz del negocio lo que quieras. Quería mantener la empresa pura y no quería que ninguna influencia externa quitara algo que sabía que era especial. Por ejemplo, si hubiéramos aceptado financiación externa, podríamos haber tenido que seguir el ciclo de producto tradicional de la industria de vehículos recreativos, que no es lo que queríamos hacer. Queríamos agregar innovación a medida que surgían nuevas tecnologías y no en un calendario preconcebido. Además, queríamos tener relaciones personales con nuestros clientes, y si hubiéramos aceptado la financiación, habríamos tenido que seguir el camino de otras marcas de la industria de vehículos recreativos que no funcionan dentro de la industria del lujo y, por lo tanto, no tienen la conexión personal con sus clientes. Es posible que no hayamos podido tener modelos a medida como lo hacemos también. Por lo tanto, no tengas miedo de construir un prototipo en tu propio garaje o comenzar tu plan de negocios por tu cuenta, sin influencia externa.

¿Cuál ha sido tu mayor desafío durante la pandemia y cómo pivotaste para superarlo?

Bowlus es una empresa que tradicionalmente ha tenido reuniones presenciales para realizar diseños en proyectos personalizados. Nuestro mayor desafío este año fue que no podíamos aceptar citas en persona. Afortunadamente, pasamos nueve años desarrollando una experiencia virtual para las personas que no pudieron hacer el viaje a nuestra oficina central en California, pero que aún querían hacer pedidos y discutir las opciones de personalización. Así que ya teníamos la opción de realizar pedidos a distancia. Además, teníamos que mantener a nuestro personal a salvo, por lo que incluso las personas que querían entrar no podían hacerlo; era la primera vez que teníamos que cerrar nuestras puertas a los clientes para citas en persona. Tuvimos mucha suerte de haber tenido la previsión de desarrollar múltiples canales para trabajar con los clientes.

Creo que el modelo tradicional de ventas de vehículos recreativos tuvo un año aún más desafiante porque se basa en la gratificación instantánea, donde la gente entra a una sala de exhibición para comprar hoy, para ir de viaje la semana que viene. Mi consejo es que seas flexible con la forma en que trabajas con los clientes, para que no te quedes atrapado en un solo modo. De esa manera, puede pivotar fácilmente para encontrar alternativas.

¿Dónde ves esta empresa en un año? ¿En cinco años?

El objetivo de Bowlus es siempre innovar. La compañía quiere mantener su posición en el segmento de viajes terrestres de lujo y, para ello, debemos estar al día sobre lo que ofrece la industria, pero también sobre lo que los clientes demandan en productos de lujo. Dado que trabajamos con mucha anticipación, me complace saber que estamos lanzando nuevos productos por adelantado, que incluirán más novedades en la industria. En cinco años, espero seguir liderando la industria de vehículos recreativos con innovaciones que reflejen la forma en que a los viajeros terrestres de lujo les gusta la aventura.

¿Qué significa para ti la palabra "emprendedor"?

Para mí, la palabra "emprendedor" significa crear una parte de una industria o definir una nueva industria con nuevas ideas. Se trata de avanzar con nuevas ideas. Creíamos que había un mercado para los vehículos recreativos de lujo, pero esa categoría aún no existía. Y creíamos que un producto nostálgico podría mejorarse con una nueva tecnología que satisfaga a los clientes, brindándoles la tecnología que desean en todos los aspectos de sus vidas.

Describe la cultura de tu empresa y cómo ayudaste a darle forma.

La cultura en Bowlus está marcada en gran medida por personas que se sienten atraídas por el aire libre y que están motivadas y orgullosas de ofrecer un producto superior a sus clientes. Bowlus crea productos de lujo hechos a mano, por lo que el personal es extremadamente diverso en la descripción del trabajo, desde vendedores hasta artesanos. Pero el denominador común que hemos encontrado entre todos parece ser que nuestros empleados son personas que se sienten atraídas por la aventura y el estilo de vida al aire libre.

¿Hay alguna cita o dicho en particular que utilices como motivación personal? Explica cómo te inspira.

"No hay nada tan estadounidense como nuestros parques nacionales". Esta es una gran cita del presidente Franklin D. Roosevelt, quien está estrechamente asociado con nuestros Parques Nacionales y quien expandió el Servicio de Parques Nacionales. También es una cita adecuada porque es de 1934, justo cuando los primeros remolques de viaje de Bowlus comenzaban a atravesar el país, creando experiencias y recuerdos al aire libre para una nueva generación de estadounidenses, que es lo que esperamos haber hecho con la re-imaginación de la marca Bowlus para el siglo XXI.

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