Este ex ejecutivo bancario quería ayudar a un amigo que sufría de lupus y ahora dirige una empresa de biotecnología que trabaja en un tratamiento innovador contra el COVID

El "por qué" del paso de Brian Foster de las finanzas a la biotecnología.
Este ex ejecutivo bancario quería ayudar a un amigo que sufría de lupus y ahora dirige una empresa de biotecnología que trabaja en un tratamiento innovador contra el COVID
Crédito: Andrew Brookes | Getty Images

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

En esta serie, compartimos consejos, sugerencias e ideas de emprendedores reales que están librando una batalla comercial a diario. (Las respuestas se han editado y condensado para mayor claridad).

Entrepreneur (ENT): ¿Quién eres y cuál es tu negocio?

Brian Foster (BF): Tuve una carrera de 32 años en JPMorgan y fui vicepresidente de la banca privada. Después de irme, invertí en BioIncept en base a mi interés en ayudar a desarrollar tratamientos terapéuticos con un potencial tan grande para tratar el número creciente de personas que padecen enfermedades autoinmunes, incluido un amigo muy cercano con Lupus. Se me pidió que asumiera el cargo de director ejecutivo con el mandato de hacer avanzar con éxito la cartera de BioIncept hacia los pacientes y el éxito comercial. Obviamente, son resultados estrechamente vinculados. Mis clientes bancarios y ahora los inversores de BioIncept responden bien a hacer las cosas de una manera de primera clase.

Bioincept se centra en el desarrollo de terapias con medicamentos y capacidades de diagnóstico que serán transformadoras para sus áreas de tratamiento. Pueden considerarse disruptivos, pero prefiero pensar en ellos como "habilitadores", que permiten la recuperación de enfermedades graves o mejoran las tasas de éxito del ciclo de fertilización in vitro y problemas de salud de la mujer potencialmente más amplios.

ENT: ¿Hubo algún momento en particular que lanzó esta empresa?

BF: BioIncept se fundó en torno al descubrimiento del biomarcador más temprano del embarazo y el entendimiento de que la aceptación inmune materna es iniciada por el embrión en lugar de la madre. Hoy en día, aprovechamos las versiones sintéticas de los impulsores moleculares de los efectos protectores del sistema inmunológico que un embrión disfruta de manera única en la interacción materno-fetal, en programas de desarrollo clínico y preclínico que podrían beneficiar a una serie de poblaciones de pacientes, incluidos aquellos con daño celular y autoinmune, enfermedades relacionadas.

Cuando llegó el COVID-19, vimos que gran parte del daño que causa a los tejidos y órganos se debía a la poderosa respuesta inmunitaria del cuerpo. Nos dimos cuenta de que nuestro enfoque ofrece tanto el potencial de reducir los síntomas de la enfermedad inducida por el COVID como, de manera única, de promover la reparación del daño tisular de los sistemas cardíaco, neurológico y pulmonar experimentado por la mayoría de los sobrevivientes.

Tomamos la decisión de realizar un estudio clínico para tratar a los “transportistas de larga distancia” de coronavirus, un término que se refiere a la gran y creciente población de sobrevivientes que tienen síntomas persistentes. Esperamos que la mayoría de los pacientes tratados con nuestra terapia tengan una recuperación más rápida y sólida. Esta es una terapia única. Estamos increíblemente emocionados de avanzar en este estudio clínico lo más rápido posible.

Desde una perspectiva empresarial, la decisión de redoblar la lucha contra el COVID fue una de las varias opciones posibles de cómo asignar nuestros recursos, que siempre es algo difícil. Afortunadamente, el trabajo que estamos haciendo con el coronavirus también respalda directamente nuestra plataforma más amplia y también beneficiará a los pacientes en las otras áreas de enfermedades a las que nos dirigimos.

ENT: ¿Qué consejo le darías a los emprendedores que buscan financiamiento?

BF: Mira por todas partes. Lo más importante es trabajar muy duro en la formación inicial de la empresa para encontrar a otras personas que compartan tu visión comercial o que tengan una pasión similar para marcar la diferencia e involucrarlos si es posible. Los inversores se identifican con temas y, con mayor frecuencia, empresas o tecnologías que comprenden. El financiamiento es más que un trabajo de tiempo completo para un director ejecutivo. Por lo tanto, si bien las presentaciones que puede recibir de los partidarios pueden no afectar en última instancia la decisión de un inversionista de invertir o no, siempre espera a que hagan una diligencia completa, es muy valioso incluso poner un pie en la puerta para tener la oportunidad de expresar su opinión.

ENT: ¿Qué recomiendas a los emprendedores que se acercan al proceso de presentación?

BF: Haz tus presentaciones iniciales al inversionista potencial menos probable que puedas encontrar, para que puedas perfeccionar tu mensaje. Pueden provenir de foros generales de inversores, grupos de home office, etc. Es una buena práctica y puedes obtener comentarios. Trata de comprender por adelantado lo que es de interés para el posible inversor para que puedas adaptar tu discurso a sus intereses.

A medida que avanzas hacia posibles inversores, haz toda la tarea, no solo algunas. Esto incluye el sitio web de tu fondo, inversiones anteriores, experiencia en la industria y tener una hipótesis sobre por qué tu oportunidad de inversión es especialmente relevante para ellos. Puedes pensar que esto es obvio, pero te sorprenderías de lo que a veces enfrentan los inversores ... ¡así que debes destacarte! Si muestran interés, intenta entender por qué para que la próxima interacción puedas estar más informado. Si bien es más difícil leer la personalidad durante los días de las videoconferencias, es más fácil conseguir un "espacio" y participar. En general, el objetivo debe ser comprender lo que hiciste bien y cómo mejorar lo que no.

Identifica inversores potenciales alineados con tu negocio o producto final. Si tu producto tiene el potencial de expandirse a nuevos mercados, piensa en quiénes podrían beneficiarse y si tendrían una razón para invertir. Si tu producto o servicio es complementario a otro, eso podría mejorar las ventas de ambos o ser una venta cruzada.

ENT: ¿Cuál ha sido tu mayor desafío durante la pandemia y cómo le diste la vuelta para superarlo?

BF: En febrero, nos quedó claro, mientras avanzábamos en los estudios en dos universidades de Baltimore, Maryland, que el COVID-19 cerraría la mayoría de las actividades de desarrollo de fármacos que no fueran relevantes para la enfermedad. Fue una coincidencia que nuestro medicamento tuviera el potencial de tratar y reparar el daño infligido por el virus, pero resultó esencial que comenzáramos nuestro cambio ese mismo día y reenfocamos rápidamente nuestros recursos mientras aún podíamos antes del cierre. Como emprendedor, cuando tienes un instinto momentáneo de que debes pivotar, normalmente debes hacerlo, porque el primer paso más rápido tiene mucha menos fricción y más opciones.

ENT: ¿Dónde ves esta empresa en uno y cinco años?

BF: Dentro de un año, entenderemos mejor la progresión de la enfermedad de COVID-19 y, en cinco años, esperamos estar en condiciones de beneficiar a muchos pacientes para detener y, lo más importante, recuperarse de enfermedades autoinmunes desafiantes, así como para han permitido una transformación en el éxito de la FIV. Y podremos hablar abiertamente sobre otros temas interesantes en los que estamos trabajando actualmente.

Si tiene éxito, deberíamos haber completado nuestros estudios clínicos y haber avanzado varias de nuestras terapias más cerca del uso del paciente. También deberíamos habernos convertido en un socio confiable de los centros de FIV para ayudarlos a brindar una mejor atención a sus pacientes.

En muchos sentidos, como ocurre con el desarrollo de la tecnología en otras áreas, entrar en un estudio clínico pasan los años ante tus ojos, tanto porque tienes que hacer una coreografía hacia donde crees que los resultados pueden llevarte, y también porque tienes que hacerlo. Además de prepárarse para tomar una trayectoria diferente a la que planeaste originalmente.

ENT: ¿Qué significa para ti la palabra “emprendedor”?

BF: Emprendedor significa que estás dentro. Tienes poco tiempo para otras cosas y tienes que preocuparte por los detalles. Tienes que planificar el éxito, pero lo más importante es ser creativo y resistente cuando las cosas fallan. Como una empresa de biotecnología, la resiliencia, la recuperación y el avance de las cosas es el conjunto de habilidades más importante para la supervivencia.

ENT: ¿Hay alguna cita o dicho en particular que utilices como motivación personal? Explica cómo te inspira.

BF: "Cuando llegues a una bifurcación en el camino, tómala", de Yogi Berra. El desarrollo de tecnologías novedosas no siempre avanza en línea recta. Es intelectualmente desafiante; mantenerse alerta, afrontar los hechos y adaptarse para afrontar los desafíos es fundamental para la supervivencia y el éxito. Trabajar duro para encontrar el camino correcto es muy motivador.

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