Feliz día de San Valentín: la pandemia fue una bendición para las estafas románticas en línea

Los estafadores sacaron 304 millones de dólares de las víctimas el año pasado, un aumento del 50% con respecto a 2019.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
Nota original publicada en PC Mag

Los estafadores románticos están ganando dinero gracias a los solteros solitarios atrapados en casa durante la pandemia.

Pixabay vía PC Mag

En 2020, las estafas engañaron a las personas para que dieran 304 millones de dólares, un aumento del 50% con respecto al año anterior, según la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos, el número de informes que recibió la FTC de víctimas de estafas románticas también llegó a 32.792, un 30% más año tras año.

Lo que no cambió es cuánto extraían los defraudadores de víctimas desprevenidas. Las personas renunciaron a una mediana de 2,500 dólares, que está en línea con las pérdidas informadas en 2018.

Imagen: FTC

Las estafas generalmente involucran un perfil "demasiado bueno para ser verdad" en una aplicación de citas o una plataforma de redes sociales de alguien que trata de cotorrear hasta llegar a tu corazón. A menudo se cargará con imágenes de una persona atractiva. Pero en realidad, todo es una artimaña para engañarte y que le envíes dinero al amante falso, generalmente mediante transferencia bancaria o comprando tarjetas de regalo digitales.

Una señal de alerta para una estafa romántica es cuando al supuesto pretendiente se le ocurren las razones por las cuales no puede verte en persona. Desafortunadamente, COVID-19 solo les ha dado a los estafadores excusas aparentemente legítimas para evitar reunirse.

"La pandemia lo ha facilitado e inspirado nuevos giros en sus historias, y muchas personas informaron que su supuesto pretendiente afirmó no poder viajar debido a la pandemia", dijo la FTC. "Según los informes, algunos estafadores incluso han cancelado los planes de la primera cita debido a una supuesta prueba COVID-19 positiva".

La pandemia también les ha dado a los estafadores otra razón para pedir dinero a la gente. Según la FTC, algunas víctimas informaron que los estafadores afirmaron que tenían una emergencia médica debido al COVID-19.

Curiosamente, los estafadores románticos también pueden hacer lo contrario y enviar dinero a las víctimas. Sin embargo, la FTC dice que el dinero enviado generalmente es dinero robado lavado de otro delito. “De hecho, muchos informaron que el dinero que recibieron y reenviaron resultó ser beneficios por desempleo robados”, agregó el regulador.

Las víctimas de entre 20 y 29 años vieron el mayor aumento en las estafas románticas. Sin embargo, fueron los mayores de 70 los que informaron haber perdido la mayor cantidad de dinero, con pérdidas medianas individuales de 9,475 dólares.

La FTC tiene una serie de consejos sobre cómo protegerse de una estafa romántica. Una técnica digna de mención es realizar una búsqueda inversa de imágenes en las fotos de la página de perfil de sus pretendientes. Esto puede revelar si sus fotos fueron tomadas de otra fuente. 

 

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Michael Kan

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Michael has been a PCMag reporter since October 2017. He previously covered tech news in China from 2010 to 2015, before moving to San Francisco to write about cybersecurity.