Amazon fue demandado en Nueva York por su 'indiferencia' con respecto a la seguridad frente al COVID-19

La querella afirma que Amazon tomó represalias contra los empleados que se quejaron.
Amazon fue demandado en Nueva York por su 'indiferencia' con respecto a la seguridad frente al COVID-19
Crédito: Brendan McDermid/Reuters vía Engadget

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
This story originally appeared on Engadget

Nueva York presentó una demanda contra Amazon, diciendo que mostró un "flagrante desprecio" por las reglas de seguridad de COVID-19 y tomó represalias contra los empleados que se quejaron, informó el New York Times. La procuradora general Letitia James dijo que Amazon no desinfectó adecuadamente dos de sus instalaciones y no siguió los procedimientos adecuados de rastreo de contactos para los empleados enfermos. "Las ganancias extremas y la tasa de crecimiento exponencial de Amazon se produjeron a expensas de la vida, la salud y la seguridad de sus trabajadores de primera línea", argumentó en la demanda de la corte suprema de Nueva York.

Amazon presentó una orden judicial para detener la demanda la semana pasada y dijo que no estaba de acuerdo con la demanda. "No creemos que la presentación del fiscal general presente una imagen precisa de la respuesta líder en la industria de Amazon a la pandemia", dijo a Engadget la portavoz de Amazon, Kelly Nantel, y agregó que la empresa se preocupa "profundamente por la salud y la seguridad" de sus empleados.

En la demanda, Nueva York dijo que Amazon había sido notificado de al menos 250 empleados que habían contraído COVID-19, y 90 de ellos habían trabajado la semana anterior. A pesar de eso, alegó que Amazon no cerró y ventiló las instalaciones donde trabajaban, como lo requieren las leyes estatales. También afirmó que Amazon no entrevistó a los empleados para ver con quién entraban en contacto, confiando en cambio en imágenes de vigilancia. Finalmente, argumentó que Amazon tomó represalias contra el trabajador Christian Smalls, diciendo que fue despedido después de plantear preocupaciones de seguridad y liderar una protesta en el almacén de Amazon en Staten Island.

Cuando los empleados de Amazon comenzaron a oponerse a las prácticas inadecuadas de Amazon y a presentar quejas a la dirección de Amazon, las agencias gubernamentales y los medios de comunicación, Amazon tomó una rápida represalia para silenciar las quejas de los trabajadores.

En su orden judicial anterior, Amazon argumentó que despidió a Smalls por asistir a la manifestación mientras se encontraba con licencia de cuarentena COVID-19 pagada, desafiando las reglas de la compañía. También dijo que la demanda de James no tuvo en cuenta los protocolos de seguridad que Amazon estableció durante la pandemia. Señaló que un inspector de la ciudad de Nueva York informó en marzo que el almacén de Staten Island "no tenía áreas de preocupación".

Sin embargo, James argumentó que dos de los empleados de recursos humanos de Amazon contradecían el argumento de Amazon de despedir a los pequeños. Escribieron que creían que era injusto despedir a Smalls porque no ingresó al edificio y no se le informó que no se le permitía salir de las instalaciones como parte de la política de cuarentena de la compañía.

"Los empleados de Amazon temen razonablemente que si presentan quejas legítimas de salud y seguridad sobre la respuesta de COVID-19 de Amazon, Amazon también tomará represalias contra ellos", según la demanda. El estado está pidiendo a Amazon que cambie sus políticas, realice capacitaciones y se someta a monitoreo, entre otras medidas.

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