5 lecciones de la vida de Oprah

Cuando una de las mujeres más exitosas de la historia hace un movimiento, los empresarios deberían tomar nota.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Pocas personas en la historia han podido alcanzar el mismo nivel de logros que Oprah Winfrey.

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Mejor conocida por su programa de entrevistas diurno galardonado con múltiples premios, Winfrey también ha creado una cadena de televisión (OWN), ganó el Premio Humanitario Bob Hope de la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión, fue nominada a un Oscar y reconocida como la primera mujer afroamericana multimillonaria en los Estados Unidos.

Si bien Oprah es conocida por alentar a otros a vivir su mejor vida, hay lecciones valiosas que podemos aprender de la historia de su propia vida.

1. Tu pasado no te define

El éxito de Oprah contrasta marcadamente con su educación. Nacida de una madre adolescente soltera, pasó los primeros años de su vida en la pobreza extrema en la granja de su abuela materna. Winfrey dejó la granja cuando tenía 6 años para reunirse con su madre, Vernita, en Milwaukee. Lamentablemente las condiciones de vida no mejoraron. Mientras su madre estaba en el trabajo, Oprah fue abusada repetidamente por parientes masculinos y un amigo de la familia.

Este abuso envió a Winfrey por un camino peligroso hacia la promiscuidad y, a los 14 años, a un embarazo. Después de que su hijo murió poco después de su nacimiento, Oprah se mudó a Nashville para vivir con su padre, Vernon.

La medida resultó ser un punto de inflexión. Guiada por las estrictas reglas de papá, Oprah se convirtió en una estudiante de honor, ganó premios por recitación dramática a los 17 años y ganó el título de Miss Black Tennessee.

Winfrey no dejó que sus experiencias pasadas la definieran. En lugar de basar su identidad en una vida anterior de pobreza, abuso y comportamiento autodestructivo, Oprah se centró en su potencial y comenzó un nuevo camino.

2. La educación es la clave del progreso

Oprah ha declarado que el amor de su padre por el aprendizaje fue clave para ayudar a cambiar su vida. Ella cree que la única forma en que una persona puede crecer de verdad es cambiando su forma de pensar.

Winfrey aprendió esta lección después de un intento fallido de ayudar a las familias afectadas por la pobreza en el área de Chicago. Como describe Oprah en un artículo para O Magazine:

“… Se me ocurrió la idea equivocada de trasladar a las familias de los proyectos a nuevos hogares. Tratar de mostrarle a la gente cómo construir una vida exitosa fue abrumador; había dado por sentado que entendían lo que significa ir al trabajo, llegar a tiempo y asegurarse de que sus hijos vayan a la escuela y hagan sus deberes. Así que fracasé con esa idea, pero aprendí algo invaluable: para hacer cambios significativos, tienes que transformar la forma en que la gente piensa ".

La única forma de mejorar tu vida es primero cambiando de opinión, lo que sucede a través de la educación.

3. No tengas miedo de probar algo nuevo

Gran parte del éxito de Oprah se puede atribuir al hecho de que asumió riesgos y estaba dispuesta a aventurarse en un nuevo territorio. Winfrey comenzó su carrera de locutora en una estación de radio del área de Nashville y continuó trabajando allí durante varios años hasta que le ofrecieron un trabajo como presentadora de noticias en una estación de televisión local.

Esa fue solo la primera de muchas oportunidades que Oprah aprovechó. Otras personas en una situación similar pueden dejar que el miedo al fracaso les impida correr riesgos. Pero en lugar de ser complaciente, continuó aprendiendo y creciendo.

Esta voluntad de asumir riesgos y explorar nuevas vías ha continuado a lo largo de su carrera. Incluso después del asombroso éxito de The Oprah Winfrey Show, se negó a dormirse en los laureles.

4. Ser auténtica e intencional

Cuando comenzó el programa de entrevistas de Winfrey, se centró en temas sensacionales como la mayoría de las ofertas diurnas. Pero después de grabar un episodio en el que una mujer descubrió en el aire que su esposo le había sido infiel, Oprah tomó la decisión consciente de cambiar el formato del programa para alinearlo con sus valores.

Como explicó Winfrey en otro artículo para O Magazine:

“En ese momento decidí que nunca volvería a ser parte de un programa que degrada, avergüenza o menosprecia a otro ser humano. Reemplacé la filosofía de las noticias 'Si sangra, lidera' con una intención que todavía me guía: usar el medio de la televisión para su bien superior ".

A partir de ese momento, The Oprah Winfrey Show cambió su enfoque de lo lascivo a la superación personal.

Independientemente del riesgo de territorio inexplorado, Oprah dejó que sus principios tomaran la iniciativa. Como ella explica: “Una vez que se encendió el foco para mí ese día, mi vocación se convirtió en crear programas que alienten e inspiren tanto como entretengan, una televisión que deje a los invitados con su dignidad y nos ayude a todos a ver nuestras vidas de una manera diferente".

El cambio de formato resultó beneficioso; llevó a una aclamación y una popularidad aún mayores, demostrando que no es necesario comprometer sus valores para tener éxito. Por el contrario, tomar decisiones auténticas e intencionales a menudo puede conducir a un mayor éxito.

5. Encuentra el éxito a través del servicio

Oprah no alcanzó las alturas del éxito al perseguirlo continuamente. En cambio, su objetivo principal ha sido cumplir con su llamado como maestra y servir a los demás.

Como dijo Winfrey en otro artículo para O Magazine:

“Lo que sé con certeza es que si quieres tener éxito, no puedes hacer del éxito tu meta… la clave no es preocuparte por tenerlo, sino trabajar para ser significativo, y el éxito seguirá naturalmente. ¿Cómo puedes abrirte camino hacia la grandeza? Cuando cambia tu enfoque del éxito al servicio, tu trabajo como maestro, empleado, médico o punto de venta tendrá instantáneamente más significado ".

Nuestra cultura tiende a creer que el éxito debe perseguirse tenazmente a toda costa. La vida de Oprah demuestra que puedes tener éxito simplemente sirviendo a los demás.

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Alp Mimaroglu

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Writer

Alp Mimaroglu is a digital marketing team leader who specializes in creating highly effective marketing engines for companies that range from startups to Fortune 500 companies.