El primer vuelo privado de SpaceX pondrá en órbita a una mujer sobreviviente de cáncer

Hayley Arceneaux, de 29 años, será la estadounidense más joven de la historia en el espacio.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
Nota original publicada en Engadget

SpaceX anunció recientemente que enviaría a cuatro civiles a órbita a bordo de su cápsula Crew Dragon, lo que marca la primera vez que una tripulación sin un solo astronauta profesional volaría al espacio. Uno de esos ciudadanos privados será Hayley Arceneaux, quien a los 29 años será la estadounidense más joven en volar al espacio, informó el NY Times.

St. Jude Children's Research Hospital vía Engadget

El viaje se produjo gracias a Jared Isaacman, un multimillonario que compró el lanzamiento del cohete astronauta comercial debut de SpaceX. Obtendrá un asiento Crew Dragon en la misión Inspiration 4, pero también donó otros tres. Uno irá al ganador de un concurso patrocinado por su empresa Shift4 y otro al ganador del sorteo del St. Jude's Hospital. Un cuarto asiento, sin embargo, estaba destinado a un trabajador de primera línea del Hospital St. Jude que simboliza la esperanza, y esa persona es Hayley Arceneaux.

Arceneaux es ahora asistente médica en el Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, pero hace casi 20 años era una paciente. Fue tratada en 2002 por cáncer de huesos y ahora tiene varillas de metal en lugar de algunos de los huesos de su pierna izquierda. Como tal, también será la primera persona con una parte del cuerpo protésica en ir al espacio.

La tripulación de astronautas Crew-1 de SpaceX se lanzó en noviembre de 2020 / Imagen: SpaceX | NASA vía Engadget

Normalmente, tal condición médica sería descalificante para los aspirantes a astronautas, y Arceneaux todavía tiene cojera y dolor ocasional en las piernas. Sin embargo, SpaceX la autorizó para volar y se desempeñará como oficial médico de la tripulación. "Mi batalla contra el cáncer realmente me preparó para los viajes espaciales", dijo a The Associated Press. "Realmente me enseñó a esperar lo inesperado y seguir adelante".

Isaacman, que vuela un Mig-29 y otros aviones militares por diversión, dijo que Hayley encaja perfectamente en el equipo de vuelo espacial civil. "No se supone que todo se trate de hacer que la gente se emocione para ser astronautas algún día, lo cual es ciertamente genial", dijo Isaacman la semana pasada. "También se supone que se trata de un mensaje inspirador de lo que podemos lograr aquí en la Tierra".

El último lanzamiento tripulado de SpaceX, Crew-1 (arriba), ocurrió en noviembre pasado y el próximo, Crew-2, está programado para abril de 2021. Isaacman revelará los otros turistas espaciales en la misión Inspiration4 el próximo mes, pero no tienen mucho tiempo para prepararse: el despegue en el Centro Espacial Kennedy de la NASA está programado para octubre, y la órbita durará de dos a cuatro días.

 

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