Pfizer y BioNTech están probando una tercera inyección para reforzar su vacuna COVID-19 contra nuevas variantes

Las empresas planean ofrecer inyecciones de refuerzo a quienes participaron en su ensayo clínico inicial.
Pfizer y BioNTech están probando una tercera inyección para reforzar su vacuna COVID-19 contra nuevas variantes
Crédito: Dado Ruvic/Reuters via BI
Pfizer dice que continuará su ensayo clínico de la vacuna COVID-19 con la prueba de terceras dosis de inyecciones de refuerzo.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
This story originally appeared on Business Insider

Pfizer y BioNTech anunciaron el jueves por la mañana planes para estudiar los efectos de una tercera dosis de vacuna COVID-19 en participantes del ensayo clínico original del fármaco.

Las compañías planean ofrecer inyecciones de refuerzo a hasta 144 participantes de seis a 12 meses después de recibir su segunda dosis de la vacuna. El ensayo de fase 1 comenzó en mayo pasado, por lo que algunas personas que participaron ya serían elegibles para una tercera dosis.

Aunque la formulación de la vacuna de refuerzo es idéntica a la de las dos primeras dosis, probar la seguridad y eficacia de una tercera inyección ahora podría allanar el camino para el desarrollo de inyecciones específicas de variantes más adelante.

Se ha descubierto que la variante B.1.351, que se identificó por primera vez en Sudáfrica, tiene varias mutaciones en la proteína del virus. Esto podría plantear problemas para las vacunas y los anticuerpos existentes que se dirigen a esa parte del virus.

Los datos preliminares sugieren que la vacuna Pfizer-BioNTech podría proteger contra B.1.351 así como contra B.1.1.7, una variante más transmisible que apareció por primera vez en el Reino Unido. Pero Pfizer se está preparando para la posibilidad de que eventualmente necesite crear vacunas adicionales dirigidas a las variantes.

"Si bien no hemos visto ninguna evidencia de que las variantes circulantes provoquen una pérdida de la protección proporcionada por nuestra vacuna, estamos tomando varias medidas para actuar con decisión y estar preparados en caso de que una cepa se vuelva resistente a la protección brindada por la vacuna", Albert Bourla, presidente y director ejecutivo de Pfizer, dijo en un comunicado de prensa.

Pfizer se une a Moderna y AstraZeneca en un esfuerzo por abordar las variantes

Moderna también anunció esta semana el desarrollo de tres vacunas de refuerzo diferentes destinadas a abordar las variantes del virus. La compañía ya envió una nueva versión de su vacuna a los Institutos Nacionales de Salud para su análisis, y el ensayo clínico comenzará "muy pronto", dijo el director ejecutivo de Moderna, Stéphane Bancel, a Allison DeAngelis de Insider.

También están en curso otras dos inyecciones de refuerzo de Moderna, junto con una nueva vacuna que se dirige a la variante B.1.351.

AstraZeneca y la Universidad de Oxford también han comenzado a trabajar en una vacuna COVID-19 de "próxima generación" para abordar las variantes. Los desarrolladores codificados dijeron a Reuters que la nueva toma podría estar disponible este otoño.

En cuanto al ensayo en curso del candidato a vacuna de dosis única de Johnson & Johnson, se encontró que funciona relativamente bien contra la variante B.1.351. Los datos más recientes dicen que la inyección tuvo una efectividad del 64% en Sudáfrica, en comparación con el 72% en Estados Unidos y el 61% en América Latina. Esa vacuna aún no ha sido autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos, pero podría implementarse la próxima semana.

Incluso si las vacunas protegen contra variantes, es posible que necesitemos refuerzos de todos modos

Las personas pueden necesitar inyecciones de refuerzo para mantenerse protegidas contra COVID-19 después de que su inmunidad inicial disminuya, escribió Aylin Woodward de Insider en noviembre.

"Con los coronavirus humanos, uno puede infectarse repetidamente; no es inmune de por vida, es inmune durante algún tiempo", le dijo a Woodward Florian Krammer, vacunólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai. "No hay razón para pensar que este coronavirus se comportará de manera diferente".

Si las vacunas Covid-19 existentes fallan en el futuro, los expertos pueden considerar recomendar una vacuna de refuerzo, similar a la vacuna contra la gripe estacional, o una vacuna de refuerzo MMR.

Si bien aún no sabemos si eso será necesario, esfuerzos como los ensayos de refuerzo de Pfizer y Moderna están destinados a evaluar la seguridad y eficacia de una tercera dosis con anticipación, mientras se monitorean de cerca las variantes emergentes.

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