El prototipo de la nave espacial SpaceX aterriza con éxito, pero luego explota

Este cohete reutilizable necesita un poco más de trabajo.
El prototipo de la nave espacial SpaceX aterriza con éxito, pero luego explota
Crédito: SpaceX/YouTube vía PC Mag

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
This story originally appeared on PCMag

Ayer, SpaceX casi completó con éxito una prueba de vuelo a gran altitud de un cohete Starship. Decimos "casi", ya que la prueba del prototipo iba bien y completó un aterrizaje casi perfecto, pero luego explotó.

Al igual que los hermanos SN8 y SN9 que vinieron antes, el SN10 estaba propulsado por tres motores, cada uno de los cuales se apagaba en secuencia antes de alcanzar el apogeo, a unas seis millas de altitud. El vehículo funcionó como se esperaba, reorientándose para la reentrada y descendiendo a un aterrizaje preciso en la ubicación prevista.

"La nave espacial SN10 aterrizó de una pieza", tuiteó el miércoles el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, casi deseando que algo salga mal. El video de la transmisión en vivo de SpaceX terminó antes de la erupción, dando la apariencia de victoria. Diez minutos más tarde, el cohete reutilizable ya no era reutilizable. NASASpaceflight continuó grabando y capturó la explosión. Puedes ver lo que sucedió en el video aquí alrededor de las 10:39.

"Como si la prueba de vuelo no fuera lo suficientemente emocionante, SN10 experimentó un desmontaje rápido no programado poco después del aterrizaje", según SpaceX, que omitió los detalles sangrientos. Varios informes sugieren que un incendio masivo en la base del vehículo lo envió en un segundo viaje improvisado al cielo.

"En general, fue un gran día para los equipos de Starship", dijo el sitio web de la compañía. "Estos vuelos de prueba tratan de mejorar nuestra comprensión y desarrollo de un sistema de transporte totalmente reutilizable diseñado para transportar tanto a la tripulación como a la carga en vuelos interplanetarios de larga duración, y ayudar a la humanidad a regresar a la Luna y viajar a Marte y más allá".

"El equipo de SpaceX está haciendo un gran trabajo", agregó Musk en un tuit. "Algún día, la verdadera medida del éxito será que los vuelos de Starship sean algo común".

Esta no es la primera explosión del fabricante aeroespacial. La Administración Federal de Aviación (FAA) concluyó el mes pasado las investigaciones sobre un par de pruebas recientes de SpaceX Starship, incluidos los fallidos aterrizajes de dos vuelos de prueba a gran altitud.

A principios de diciembre, SpaceX lanzó con éxito su cohete Starship, que se estrelló en la Tierra. Dos meses más tarde, la empresa envió el SN9 a kilómetros por encima de las instalaciones de la compañía en Texas, completando otra demostración de vuelo exitosa, que, una vez más, terminó en una ardiente explosión de piezas prototipo.

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