Esta empresa de juguetes reabrió su oficina. Esto es lo que piensan sus trabajadores

Cuando el CEO Basic Fun! Jay Foreman les dijo a sus empleados que volvieran a trabajar el verano pasado, no todos estaban contentos. Así es como se ve su operación hoy.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hace una docena de años, Jay Foreman (abajo) fundó una empresa que fabrica juguetes, incluidos clásicos como camiones Tonka, Care Bears y Lincoln Logs. ¡Se llama, apropiadamente, Basic Fun! Pero el verano pasado, no fue nada divertido cuando el CEO les dijo a sus casi 80 empleados en Boca Raton, Florida, que tenían que regresar para mantener sus trabajos. El bloqueo se había levantado en Florida y estaban reabriendo.

Peyton Fulford

Imagen: Peyton Fulford

Foreman comenzó en el negocio del juguete hace 35 años, comprando cabinas de juegos en el paseo marítimo de Jersey Shore. Cuando su madre le dijo que consiguiera un trabajo de verdad, tiró una funda de almohada con las ganancias de su verano en la cama: 16,000 dólares en efectivo. "¡Lo sabía! ¡Lo sabía!" ella gritó. Ella pensó que se había unido a la mafia.

Hoy en día, Foreman está convencido de que necesita la colaboración en persona para diseñar juguetes geniales, sin mencionar que hay que abrazar y jugar con los prototipos. Zoom no cuenta. Así que el verano pasado, instaló controles de temperatura en la puerta, proporcionó máscaras (obligatorio), separó cada escritorio y colocó desinfectantes de manos por todas partes. Luego volvió a abrir, y los viernes eran opcionales el trabajo desde casa. “La gente estaba muy enojada conmigo”, dice. “Pero les dije: 'Escuchen, chicos, los necesitamos aquí, de lo contrario no puedo garantizar que mantendremos vivo este negocio'”. Desde entonces, dos empleados dieron positivo, pero los protocolos de seguridad funcionaron y todos los demás estaban bien. La compañía se mantuvo en camino de hacer 150 millones de dólares en ventas el año pasado.

Ashley Mady / responsable de desarrollo de marca

Imagen: Peyton Fulford

“Mi equipo comenzó a utilizar la herramienta de gestión de proyectos Wrike durante el bloqueo. Ahora que estamos de vuelta en la oficina, nuestras reuniones de Teams se han transformado en sesiones de trabajo en Wrike, que de alguna manera es más eficiente. También agregué un microondas, una mininevera y un pato de porcelana con desinfectante de manos a mi oficina para tener todo lo que necesito sin tener que caminar".

Karen Sullivan / coordinadora de ventas de Good Stuff

Imagen: Peyton Fulford

“Mi madre es anciana y tanto mi esposo como yo tenemos asma. Por eso, cuando me pidieron que volviera a la oficina, esto alimentó el estrés y la ansiedad y provocó muchas conversaciones. Pero le aseguré a mi familia que la compañía había hecho grandes cambios para protegernos y que me estaba volviendo loca trabajando en casa. Con todos los nuevos protocolos, rara vez vemos a nuestros compañeros de trabajo con los que solíamos encontrarnos en el comedor o en la estación de café. Eso es realmente triste. ¡Pero he comprado muchas máscaras bonitas y modernas con filtros para que me sienta mejor!"

Christine Holste / diseñadora sénior

Imagen: Peyton Fulford

“Si necesito reunirme con otra persona, podemos hablar en su escritorio o en su oficina, con máscaras puestas. Pero si son tres o más, nos encontramos virtualmente. Al principio se sintió extraño, pero nos hemos adaptado. La primera vez que alguien dio positivo, todos estábamos un poco asustados. Eso fue hace varios meses, y hemos aprendido más sobre el COVID desde entonces, así que cuando alguien dio positivo recientemente, esta vez mi primer pensamiento fue sobre él y su bienestar. Cuando un grupo de personas experimenta algo terrible juntas, realmente se desarrolla un vínculo."

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Gene Work / VP, servicios creativos

Imagen: Peyton Fulford

“Ayudé a preparar la oficina para reabrir. Diseñé espacios entre escritorios y construí paredes alrededor de los cubículos con ventanas de acetato para cerrarlos pero aún así tener apertura visual. También creé letreros en toda la oficina para reforzar el distanciamiento social y la seguridad, e instalé calentadores de agua en los baños para un lavado de manos más eficiente. Sacamos sillas para limitar los participantes en las reuniones de la sala de conferencias. Todavía tendemos a interactuar uno a uno en persona, especialmente en cuestiones creativas y materiales como el embalaje. Creo que la información fluye tan bien como siempre". 

Brittney Dobbins / Contadora

Imagen: Peyton Fulford

“Al principio no entendía por qué teníamos que venir a la oficina y correr un mayor riesgo. Pero supongo que estaba feliz de tener un nuevo escenario en lugar de pasar todo el día en mi sala de estar. Ahora almuerzo en mi auto, ya que no me siento cómodo quitándome la máscara en la oficina para comer. He intentado que mi espacio de trabajo no parezca tanto trabajo, con pequeños juguetes de la empresa. Tengo muchas ganas de que podamos volver a desayunar los jueves, cuando traigamos bagels y croissants para todos".

Merryl Reynolds / VP, ventas

Imagen: Peyton Fulford

“Yo como vicepresidente, afortunadamente, tengo una gran oficina privada, que se ha convertido en una mini sala de exposición de nuestros últimos juguetes. Mi trabajo solía implicar viajar mucho a ferias comerciales y reuniones con compradores, lo que ahora hago con Zoom. Pero extraño las reuniones en persona. Por muy bueno que sea Zoom, es difícil leer a las personas".

Joe Smith / VP, desarrollo de productos

Imagen: Peyton Fulford

“Me siento bastante seguro en la oficina. Hacemos muchos Zooms, Teams, llamadas FaceTime y chats en vivo para comunicarnos. Pero todavía caminamos y tenemos reuniones "de entrada" y sentados si es necesario. Cuando dos personas dieron positivo, cerramos la oficina durante unos días para desinfectarla y hacernos la prueba. Les pregunté a todos en mi equipo si se sentían cómodos regresando, y así fue. Fuimos mucho más cuidadosos inmediatamente después de esos casos".

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