Rusia sumergió un observatorio de neutrinos en el lago más profundo del mundo

El Baikal-GVD ayudará a los científicos a estudiar la historia del universo.
Rusia sumergió un observatorio de neutrinos en el lago más profundo del mundo
Crédito: Alexei Kushnirenko vía Getty Images

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This story originally appeared on Engadget

Durante el fin de semana, científicos rusos bajaron una serie de detectores entre 762 metros y 1.3 kilómetros por debajo de la superficie del lago Baikal (a través de Phys.org). Juntos, esos sensores forman el detector de volumen Baikal-Gigaton, el telescopio espacial submarino más grande del hemisferio norte. Ayudará a los científicos a estudiar los neutrinos. Si bien es una de las partículas más abundantes del universo, los neutrinos también son los más pequeños conocidos actualmente por los humanos. También pueden viajar grandes distancias sin interactuar con ninguna otra forma de materia. Esos factores los hacen difíciles de detectar y estudiar, pero pueden enseñarnos mucho sobre la historia del universo.

Alexei Kushnirenko via Getty Images

Imagen: Alexei Kushnirenko vía de Getty Images

Un proyecto conjunto entre Rusia, Alemania, Polonia, Eslovaquia y la República Checa, la construcción en Baikal-GVD comenzó en 2015. El 'telescopio' real consiste en cientos de módulos esféricos hechos de vidrio y acero inoxidable conectados a la superficie a través de un conjunto de cables. Estos sensores actualmente ocupan un área que mide 499.9 litros. Con el tiempo, el plan es agregar más sensores para hacer que el telescopio sea aún más grande.

Alexei Kushnirenko via Getty Images

 

Imagen: Alexei Kushnirenko vía de Getty Images

En cuanto a por qué colocarían esos módulos bajo el agua, es un medio útil para detectar neutrinos y el lago Baikal tiene mucho de eso. Ubicado en el sur de Siberia, es uno de los lagos de agua dulce más grandes y profundos del mundo. También es prístina y está cubierta de hielo durante al menos dos meses al año. No hay muchos lugares en el planeta que sean tan ideales para este tipo de investigación como el lago Baikal. Los únicos otros dos telescopios que lo igualan en escala son el Observatorio de Neutrinos IceCube en la Antártida y el telescopio ANTARES en las profundidades del mar Mediterráneo. 

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