Lo que la pandemia enseñó a las empresas sobre el liderazgo

La pandemia ha revelado cómo piensan realmente muchos líderes empresariales, y no ha sido bonito.
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Crédito: Depositphotos.com

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Poseo y dirijo varias empresas con varios centenares de empleados en Norteamérica, y hasta ahora, lamentablemente, he perdido a dos empleados a causa del COVID-19. ¿Perderé más? Ese temor no me deja dormir, aunque he tomado todas las precauciones recomendadas e incluso las he superado en la mayoría de los casos. 

No hay nada que aterrorice más a un empresario que hacerlo todo bien y que las cosas sigan saliendo mal. Pensaba que había pasado por todos los retos posibles del emprendimiento, y creía que esas batallas habían forjado mi carácter. Sin embargo, nada me preparó para la posibilidad de perder a las personas con las que trabajaba y a las que quería.

Entre todas las lecciones que he aprendido en 2020, la mayor ha sido ésta: La pandemia ha revelado cómo piensan realmente muchos líderes empresariales, y no ha sido bonito. Contemos las formas.

“Haz lo que digo, no lo que hago" no es una forma de liderar

Al comienzo de la pandemia, un investigador de la Universidad de Washington calculó que más de 14 millones de trabajadores en Estados Unidos podrían estar expuestos al COVID-19 cada semana. Esa podría ser la razón por la que una encuesta realizada en octubre por el Centro de Investigación Pew descubrió que el 71% de los trabajadores que podrían hacer su trabajo principalmente desde casa han estado laborando a distancia al menos la mayor parte del tiempo.

Por mucho que crea en la seguridad, también creo en la vuelta al trabajo. Por eso hemos vuelto a nuestra oficina con todos los empleados que no están en riesgo, pero solo la mitad a la vez. Para mantener el distanciamiento social, todos los demás escritorios están ahora vacíos. 

No soy el único que hace esto, pero he conocido y oído a líderes empresariales que insisten en que sus empleados vuelvan mientras estos líderes se quedan en casa o escondidos en sus oficinas. No deberían exigir a sus empleados unas normas de seguridad diferentes a las suyas.

Tienes que seguir reconociendo a los que van más allá

En medio de la pandemia, vi la gama de emociones humanas. Algunos empleados se volcaron en su trabajo, mientras que otros intentaron aprovecharse de la situación de trabajar desde casa. Un puñado de empleados innovó realmente en nuevas formas de sobresalir con seguridad a pesar de las restricciones del COVID-19. Me he asegurado de reconocer y recompensar a estas maravillosas personas.

Imagen: Luis Alvarez | Getty Images

Merece la pena sonreír

Por supuesto, no va a haber muchos ascensos durante una pandemia, pero aquí hay un titular que quizá no espere ver: "35 empresas que aumentaron los beneficios de sus empleados en medio del COVID-19".

Un artículo de EBN de diciembre mostraba cómo estas empresas ofrecían o aumentaban beneficios como guarderías, programas de bienestar, horarios flexibles e incluso telemedicina. ¿Por qué gastar más dinero durante una pandemia? Porque esos pocos dólares devuelven muchos más.

En mi empresa, adoptamos un horario flexible, pero también mantuvimos nuestras bonificaciones anuales por permanencia para los empleados. Muchos de ellos esperaban que se recortaran. Normalmente reconocemos a estos empleados en nuestra fiesta anual, y esperaban que se cancelara.

En lugar de ello, celebramos la fiesta virtualmente. Pagamos para que se enviaran cajas de comida y una pequeña botella de champán a las casas de cientos de empleados, donde podían comer y beber con sus familias mientras reconocíamos a nuestros empleados a través de Zoom.

¿Valió la pena el dinero? Por supuesto. Recibí muchos correos electrónicos sinceros de empleados que se sintieron conmovidos por tener un poco de frivolidad y jovialidad en su lugar de trabajo mientras la pandemia se prolongaba.

Mucho después de que la gente se vacune, tus empleados recordarán lo que hiciste por ellos.

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