Has estado midiendo mal la productividad de tus empleados todo este tiempo

Cuando se trata de trabajo a distancia, ¿sabes cuáles son las métricas que en verdad importan?
Has estado midiendo mal la productividad de tus empleados todo este tiempo
Crédito: Luis Alvarez | Getty Images

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CEO of Visier
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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El uso de software para rastrear y monitorear a los empleados nunca me ha sentado bien. Tal vez sea porque jugué un papel en el desarrollo de algunos de los primeros programas destinados a ese propósito.

A finales de los noventa, las empresas se enfrentaron a un problema. Por primera vez, estaban subcontratando su desarrollo de software y TI (tecnologías de la información) a escala en la India. Pero con su fuerza laboral al otro lado del mundo, ¿cómo podrían saber lo que estaban haciendo sus empleados?

En ese entonces se nos ocurrieron todo tipo de ideas, desde revisar y analizar el código del programa que crearon los empleados, hasta monitorear la actividad de su computadora.

Actualmente, las empresas han llevado esa tecnología al siguiente nivel, midiendo el tecleo, los movimientos del mouse e incluso llegando a tomar capturas de pantalla de los monitores de los empleados en intervalos aleatorios.

La pregunta fundamental sigue siendo la misma: cuando la gestión de los trabajadores a simple vista ya no es una opción, ¿cuál es la mejor manera de medir la productividad?¿qué métricas importan?¿en qué momento resulta contraproducente la búsqueda de la medición de la productividad?

Si bien el regreso a la oficina está cerca para muchos de nosotros, las opciones de trabajo híbrido cobrarán más importancia en los próximos años. Para las empresas y sus empleados, manejar el análisis remoto se está volviendo más complicado y más crítico.

Me dedico a la analítica de personas. Amo los datos. Pero hay aplicaciones de medición correctas e incorrectas. A continuación, presentamos una mirada privilegiada sobre lo que funciona y lo que no.

Concéntrate en medir el resultado, no el proceso

El seguimiento de los empleados estaba generalizado antes de la crisis. En 2018, una investigación encontró que el 50% de las grandes corporaciones usaban el monitoreo de correo electrónico y el análisis de ubicación. Pero en los primeros meses del confinamiento, el uso del software de monitoreo se disparó, y líderes de la industria como Teramind y ActivTrak informaron aumentos récord en las solicitudes de compra.

Para los empleadores, las herramientas de monitoreo pueden parecer una solución provisional útil en un momento en que los equipos no están en la oficina. Solo un problema: el tiempo que se pasa frente a un teclado o frente a una cámara web no es indicativo de rendimiento o productividad. De hecho, este tipo de monitoreo puede funcionar en contra de obtener los resultados que desea. Cuando los trabajadores saben que se están midiendo las pulsaciones de sus teclas, por ejemplo, se les incentiva a realizar un trabajo intenso, que puede tener poco valor comercial para la empresa.

El problema más profundo es que, en muchos sentidos, hemos estado midiendo la productividad de forma incorrecta, confundiendo las entradas con los resultados. Incluso el seguimiento de las 'horas', la métrica más antigua del lugar de trabajo, es fundamentalmente engañoso. El solo hecho de saber que alguien ha trabajado 40 horas a la semana da poca información sobre lo que realmente logró.

Un enfoque mucho mejor es medir y recompensar los resultados comerciales. Estos diferirán de una empresa a otra y de un empleado a otro, y ese es precisamente el punto. Tomarse el tiempo para definir primero cómo se ve el éxito y luego encontrar formas de medirlo, es la forma más segura de impulsar la producción. Esquemas útiles como KPI, OKR y KRA giran alrededor de esta premisa central.

Para los ingenieros de nuestro equipo, por ejemplo, el éxito puede significar una codificación de calidad bien probada antes de los controles de código. Para los vendedores, puede ser agregar clientes potenciales calificados al embudo de ventas. Para los creadores de contenido, el éxito se puede cuantificar en publicaciones de blog escritas o, mejor aún, en tráfico web generado.

El punto es que estas definiciones están muy personalizadas y se centran en los resultados, no en el proceso. Éstos reflejan la productividad real, no el estar muy ocupados o un 'trasero en el asiento'.

Curiosamente, a través de la lente de estas métricas orientadas a la producción, mi empresa vio un marcado repunte en el desempeño durante la crisis. Por ejemplo, mientras trabajaban de forma remota, nuestros ingenieros completaron más controles de software que nunca. Esto no es exclusivo de nosotros: más de la mitad de los ejecutivos encuestados por PwC en enero de 2021 dijeron que la productividad promedio de los empleados había mejorado. En general, se encontró que el confinamiento es positivo para la productividad de los trabajadores.

El factor X de la confianza

Sin embargo, hay una advertencia aquí. Incluso con un enfoque en la medición de la producción, los resultados se pueden truquear y las métricas pueden ocultar tanto como pueden revelar. De hecho, el factor más importante es algo que ni siquiera los esquemas de seguimiento más sofisticados pueden cuantificar: la confianza.

En su forma más simple, la confianza significa saber que alguien actúa con el mayor interés del equipo en mente, ya sea que estén siendo observados o no. La confianza significa darles a los empleados la autonomía para preguntar: '¿Cuál es el mayor uso de mi tiempo?'. Y alentarlos a usar esa brújula para guiar sus días y decisiones.

Los beneficios de este tipo de confianza son tangibles. Los empleados de organizaciones de alta confianza son más productivos, tienen más energía en el trabajo, colaboran mejor y permanecen más tiempo con sus empleadores. También reportan menos estrés y mayor satisfacción con sus vidas.

Un estudio encontró que el 63% de los empleados definieron como una gran experiencia laboral el sentirse empoderados y dignos de confianza para hacer su trabajo con poca supervisión.

Y aquí es donde la supervisión puede resultar contraproducente. El software invasivo corre el riesgo de desgastar el convenio entre jefe y empleado, rompiendo el sentido de confianza que motiva a las personas a hacer su mejor trabajo.

Basta con mirar a Barclays. El banco global instaló software para rastrear el tiempo que los empleados pasaban en sus escritorios y enviar advertencias emergentes a aquellos cuyos descansos fueron demasiado largos. Lejos de impulsar la productividad, las medidas dieron lugar a una reacción rápida y rotunda. Estos resultados no son inusuales. Una encuesta encontró que el 49% de los empleados bajo un control estricto reportaron ansiedad severa.

Entonces, ¿cómo fomentas tú este sentido de confianza en un entorno de trabajo remoto? Basta decir que no hay trucos ni soluciones rápidas. Para mí, comienza con la comprensión y la alineación de las expectativas. Los empleadores deben establecer lo que esperan y los empleados deben expresar lo que es posible. Esto no es algo que ocurra una sola vez, es un diálogo continuo que requiere más atención en un contexto remoto, donde es muy fácil que ocurran malentendidos y falta de comunicación.

Los controles en toda la empresa son fundamentales: hemos cambiado las reuniones presenciales de mensuales a quincenales, por ejemplo. Pero los canales menos formales pueden ser igualmente importantes. Cada mes organizo una 'Hora feliz del CEO'. De 10 a 12, personas de diferentes departamentos se reúnen en videollamada para conversar de manera informal y no estructurada. A veces, la plática fluye, a veces no, pero independientemente, tenemos la oportunidad de alinear nuestros conocimientos sobre lo que funciona y lo que no.

Cuando se trata de realizar un seguimiento de la productividad, medir los minutos dedicados a una tarea o las veces que presionan las teclas no es eficaz. Es mucho más valioso tener una visión compartida del éxito y asegurarte de que los empleados estén motivados para lograrlo. Es importante destacar que estas lecciones se aplican tanto en un contexto de oficina como en uno remoto. La mayor herramienta de productividad puede ser una de las más antiguas: la confianza.

 

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