Startup respaldada por Bill Gates libera millones de mosquitos modificados genéticamente

La nube de mosquitos está diseñada para destruir a otros insectos.
Startup respaldada por Bill Gates libera millones de mosquitos modificados genéticamente
Crédito: Depositphotos.com

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Entrepreneur Staff
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La empresa británica Oxitec liberó una nube de cientos de millones de mosquitos modificados genéticamente para estudiar cómo controlar su reproducción y así, frenar la propagación del dengue, zika, malaria, etc. 

Según reporta Axios, la empresa, que es financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates, liberó a los mosquitos hace una semana desde los Cayos de Florida. 

En un comunicado, Oxitec detalló que este experimento busca estudiar formas para frenar la reproducción de los Aedes aegypti, principales agentes transmisores de enfermedades potencialmente mortales . 

¿Por qué son diferentes los mosquitos de Oxitec? De acuerdo con la compañía, los machos de su nube de insectos tienen modificado un gen, llamado OX5034, que restringe la supervivencia de las hembras con las que se apareen. Así, las mosquitos no llegarán a crecer lo suficiente para picar a los seres humanos (solo las hembras consumen sangre; los machos se alimentan de néctar). 

Oxitec destacó que esta especie solo representa el 4% de la población de mosquitos en Florida, pero es la más transmisora de enfermedades. 

La startup ya ha liberado millones de insectos modificados en todo el mundo, incluyendo en Brasil y las Islas Caimán.

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