Cohete chino sin control caerá en la Tierra este fin de semana, ¿qué tan peligroso es?

El Pentágono alertó sobre la caída de restos del cohete chino Long March 5B, aunque no se sabe en qué punto del planeta aterrizarán. Expertos aclararon qué tan peligrosa será la 'lluvia de escombros'.

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Entrepreneur Staff
6 min read

Los restos del cohete chino Long March 5B reingresarán sin control a la atmósfera terrestre este fin de semana, lo que tiene en alerta a varias dependencias, entre ellas el Pentágono. Autoridades y expertos han dicho que aún no pueden predecir el lugar de aterrizaje, por lo que podría caer en cualquier punto de la Tierra.

Este miércoles, John Kirby, portavoz del Pentágono, dijo a la prensa que el secretario de Defensa, Lloyd Austin, recibe información periódica sobre la trayectoria del núcleo del cohete, mientras que el Comando Espacial de Estados Unidos lo monitorea continuamente.

Se estima que su reingreso al planeta sea entre el 8 y de 10 mayo. Sin embargo, Kirby señaló que la milicia estadounidense todavía no puede determinar en dónde caerán las 20 toneladas de desechos que se dirigen a nuestro planeta.

“No tenemos suficiente fidelidad de información en este momento sobre el reingreso y cómo se verá eso para hablar de acciones específicas de una forma u otra. Estamos demasiado lejos en este momento para comenzar a especular sobre lo que podría estar a la vista aquí”, indicó el portavoz .

El pasado 29 de abril, el país asiático lanzó el cohete Long March 5B desde el Centro de Lanzamiento Wenchang, para comenzar la construcción de la primera estación espacial china. El cohete transportaba el módulo central Tianhe, o ‘Armonía celestial’, que en un futuro albergará astronautas, un hito histórico para China.

Un grupo de 12 astronautas se están entrenando para viajar al espacio y vivir en el módulo Tianhe. La primera misión tripulada, que llevará por nombre Shenzhou-12, está prevista para junio. La estación se completará “alrededor de 2022” y entonces adoptará el nombre de Tiangong (Palacio Celestial).

Esta semana, el ejército estadounidense empezó a publicar actualizaciones diarias sobre la ubicación del cohete en su página web Space Track.

¿Qué tan peligrosa es la caída de escombros del cohete chino?

El problema con los desechos del Long March 5B es que no se tiene claro en dónde aterrizarán y los analistas creen que solo está cayendo sin control. Por ello, algunos expertos hablaron de los riesgos por esta inminente “lluvia de escombros”.

En 2020 hubo una caída de escombros del primer vuelo del Long March 5B en África Occidental. Esta causó daños en varias casas en Costa de Marfil.

Normalmente, los vehículos de lanzamiento de primera etapa envían sus cargas útiles a la órbita y los restos regresan de inmediato a la Tierra. Estos caen en un área de aterrizaje determinada, se dirigen a los océanos, o bien, tienden a quemarse antes de golpear la superficie.

Marco A. Barraza, Asesor del Departamento de Investigación de Fenómenos Aéreos Anómalos de la Fuerza Aérea de Perú, compartió en Twitter las  estimaciones cobre la caída del cohete.

Jonathan McDowell, experto del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, aclaró que la situación “no es el fin de los días”.

“No creo que la gente deba tomar precauciones. El riesgo de que haya algún daño o de que golpee a alguien es bastante pequeño. No es despreciable, podría suceder, pero el riesgo de que te golpee es increíblemente pequeño. No perdería ni un segundo de sueño por esto como una amenaza personal”, explicó McDowell a la cadena CNN.

El especialista dijo que en este punto es casi imposible señalar hacia dónde podrían dirigirse los escombros, por la velocidad a la que viajan. “Si quiere apostar a dónde aterrizará algo en la Tierra, apueste por el Pacífico, porque el Pacífico es la parte más extensa de la Tierra. Es así de simple”, indicó.

El experto Andrew Jones apoya la apuesta de McDowell. “Es probable que los escombros caigan en un lugar deshabitado como los océanos de la Tierra, que cubren el 70% del planeta”, escribió en el sitio Space News

“Las probabilidades de que una persona sea golpeada por los desechos espaciales son excesivamente bajas, estimadas entre una y varios trillones”, afirmó Jones.

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