Steve Wozniak irá a juicio: el cofundador de Apple enfrenta una demanda por robo de propiedad intelectual y derechos de autor

Un profesor de negocios acusa al cofundador de Apple, Steve Wozniak, de robarle la idea de crear una escuela tecnológica llamada 'Woz' y exige una compensación millonaria.

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El profesor de negocios de Connecticut, Ralph Reilly, interpuso una demanda contra Steve Wozniak, cofundador de Apple, acusándolo de robo de propiedad intelectual e infracción derechos de autor. Como compensación, el demandante exige el pago de un millón de dólares, por lo que el caso irá a juicio el 7 de junio.

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Según documentos publicados por el portal Business Insider, Reilly afirma que él le expuso a Wosniak la idea de crear la ‘Escuela de Tecnología Woz’ en septiembre de 2010, por medio de un correo electrónico. Su misión sería enseñar informática y otros conocimientos técnicos a adultos, valiéndose de la reputación y experiencia de Wozniak en el mundo tecnológico.

Poco después, en 2011, el Reilly le presentó a Wozniak un contrato que le otorgaba a la universidad el derecho de usar su nombre e imagen para la escuela tecnológica a cambio de pagos trimestrales. Según indica la demanda, el también filántropo habría firmado el documento.

Wozniak y su equipo se distanciaron del proyecto. No obstante, en 2013 Reilly lanzó una maqueta del sitio web de la ‘Escuela de Tecnología Woz’, pero Ken Hardesty, gerente de negocios de Wozniak, le exigió que la retirara y que dejara de comunicarse directamente con el legendario programador. Finalmente, Reilly obtuvo la protección de los derechos de autor para dicho sitio web, que ahora es el centro de la querella.

Y todo terminó en demanda…

Aunque el proyecto con Reilly no despegó, en 2017 Wozniac lanzó una plataforma educativa bajo el nombre de ‘Woz U’, en asociación con la empresa Coder Camps, enfocada en el aprendizaje de códigos.

Al enterarse, Reilly envió un correo electrónico a Wozniak para solicitarle ser parte de la empresa como copropietario, señalan los documentos judiciales.

“Es exactamente lo que imaginé para Woz Institute of Technology cuando me acerqué a usted con la idea”, escribió Reilly en la misiva.

“Estás en lo cierto. Tuviste la idea correcta”, respondió Wozniak. “¡Dudo que hubiera sucedido sin tu idea inicial!”, agregó.

A pesar de que el cofundador de Apple reconoció que la idea fue del profesor, éste no obtuvo una confirmación de que le otorgaría la propiedad parcial del proyecto. Fue cuando Reilly decidió demandar a Wozniak acusándolo de presunto incumplimiento de contrato, robo de propiedad intelectual e infracción de derechos de autor. Solo las dos últimas prosperaron, mientras que la primera y otras más fueron desestimadas por un juez.

El mismo medio compartió una imagen del contrato presentado en los documentos judiciales, donde se ve lo que parece ser la firma de Wozniak. En su declaración, el exsocio de Steve Jobs asegura que no recuerda haber firmado el documento, pero no niega que sea su firma.

Mientras tanto, el equipo de Wozniak afirma que el par nunca llegó a un acuerdo real sobre la ‘Escuela de Tecnología Woz’. Parte de su defensa es que el empresario tecnológico no interviene en sus propios tratos comerciales y deja las negociaciones de contratos a otros miembros de su equipo.

Steve Wosniak subirá al estrado

El próximo 7 de junio iniciará el juicio para determinar si Steve Wosniak es culpable o no de infracción de derechos de autor y robo de propiedad.

El cofundador de Apple deberá subir al estrado en el Tribunal de Distrito de Arizona como testigo y días después el jurado decidirá si debe pagarle al profesor Ralph Reilly el millón de dólares que pide como compensación por daños.

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