En solo un año, esta creadora de cereales desarrolló una marca multimillonaria que ahora está disponible en todo EU

La travesía de Margaret Wishingrad como fundadora de una compañía de cereales empezó con una simple pregunta: si las mamás son quienes alimentan con cereales a sus hijos, ¿por qué no son ellas quienes lo preparan?
En solo un año, esta creadora de cereales desarrolló una marca multimillonaria que ahora está disponible en todo EU
Crédito: Three Wishes

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Editorial Assistant
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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Un rápido paseo por el pasillo de cereales del supermercado revela un paisaje familiar. Cajas brillantes con personajes de caricatura para niños y representaciones más grandes que los productos en sí: cuadros espolvoreados con azúcar y anillos del con los colores del arco iris. Las opciones de desayuno empaquetado tienen algo más en común. Cargados de azúcar y otros aditivos nocivos para la salud, están lejos de ser nutritivos y de ser lo que muchos padres quisieran para alimentar a sus hijos regularmente.

La cofundadora de Three Wishes, Margaret Wishingrad, fue uno de esos padres frustrados por la falta de cereales saludables pero deliciosos, disponibles para alimentar a su hijo Ellis (y para disfrutarlos ella misma). Un día, inspirada por su deseo de ver cereales sabrosos y nutritivos en los estantes, le dijo a su marido: "Es una idea loca, pero creo que deberíamos crear nuestro propio cereal, porque no hay nada que quiera darle de comer a Ellis. Y tampoco hay nada que yo quiera comer siendo adulta".

"No puedo usar un robot de cocina y experimentar".

Durante los siguientes dos años, Wishingrad e Ian (su esposo y cofundador) intentaron descubrir cómo desarrollar un cereal sin granos, alto en proteínas y bajo en azúcar que no sacrificara el sabor. El proceso requirió muchas llamadas telefónicas y la ayuda de fabricantes especializados.

“El cereal es muy difícil”, dice Wishingrad. "No puedo usar un robot de cocina KitchenAid y experimentar. Requiere maquinaria técnica, así que encontrar el socio de producción adecuado también fue una parte difícil. Y lograr que las personas que trabajan con grandes productores de cereales adopten una marca de la que nunca habían oído hablar".

Finalmente, hallaron la combinación de ingredientes limpios sin granos, y Three Wishes presentó tres sabores: canela, miel y sin endulzar. Hoy, la marca también ofrece variedades escarchadas, con cacao y con frutas. 'Three Wishes', como habrás adivinado, se refiere al trío de Wishingrads: Margaret, Ian y su hijo. El nacimiento del segundo hijo de la pareja después de la fundación de la empresa requerirá algo de creatividad; Wishingrad dice que podría obtener su propio sabor.

 

"Estar disponible para los minoristas realmente fortaleció nuestra relación con ellos".

Three Wishes había sido aprobado para venderse en la cadena de tiendas de alimentación ecológica Sprouts, y ya estaba en stock en los supermercados Wegman's cuando golpeó la pandemia. Cuando el Covid-19 se apoderó del mundo, los estadounidenses acudieron en masa a las tiendas de comestibles más cercanas y vaciaron los estantes, corriendo para recoger productos no perecederos como cereales en particular. "Wegman's tenía un letrero que decía que estaba limitado a dos cajas de cereal por compra", dice Wishingrad. "Fue una locura".

Mientras muchos competidores cambiaron su modelo de negocio para vender directamente a los consumidores, Three Wishes duplicó su presencia en el comercio minorista, lo que ayudó a las tiendas de comestibles a mantener el cereal en sus estantes. “Estar disponible para los minoristas realmente fortaleció nuestra relación con ellos”, dice Wishingrad. "Y nos dio una exposición continua a los clientes". El enfoque fue tremendamente exitoso: en solo un año, Three Wishes se expandió a todos los Whole Foods de Estados Unidos, un logro que generalmente toma años y una entrada estratégica en cada mercado, uno por uno.

Three Wishes también relanzó su sitio web durante los primeros dos meses de la pandemia, brindando a los clientes con opciones limitadas de supermercados la oportunidad de recibir el cereal directamente en sus puertas. "Lo rediseñamos por completo para que la experiencia de compra sea realmente fácil para los consumidores", dice Wishingrad, "de modo que aquellos que no podían llegar a una tienda pudieran comprar cómodamente en línea".

"Llegar como mujer se sintió como mi superpoder".

A pesar del éxito temprano y masivo de Three Wishes, el camino de Wishingrad para ser fundadora no siempre fue fácil. “El cereal, y creo que mucha comida en general, es una categoría que se siente muy de la vieja escuela”, dice Wishingrad. "Es una industria muy dominada por hombres". Wishingrad y su esposo son cofundadores, pero como directora ejecutiva de la empresa, ella está a cargo.

Sin embargo, hubo momentos en que Wishingrad no fue respetada por otros actores de la industria. “Por ejemplo”, dice, “hubo un empacador que, cuando se trataba de hablar sobre la parte financiera, el negocio potencial, llamaba a mi esposo. Y eso fue una locura para mí".

Pero Wishingrad no dejó que esos desafíos la desanimaran; en todo caso, solo reforzaron por qué había decidido lanzar su empresa en primer lugar. "Llegar como mujer se sintió como mi superpoder", dice Wishingrad. “Entré en esto como [la fundadora de Spanx] Sara Blakely, quien dijo: 'Los hombres están haciendo pantimedias, ¿por qué las mujeres no hacen pantimedias?' Entonces pensé, si las mamás les están dando este producto a sus hijos, ¿por qué no lo están haciendo las mamás? ¿haciendolo?".

 

"Queríamos construir una marca de plataforma, manteniendo nuestra promesa a los consumidores en todo momento".

Con tantos logros en tan poco tiempo, el futuro luice brillante para Three Wishes. Wishingrad ha estado entusiasmada con la posibilidad de expansión desde el principio. "No queríamos construir una marca que se centrara en un producto", dice. “Queríamos construir una marca de plataforma, manteniendo nuestra promesa a los consumidores en todo momento: ingredientes limpios y un producto innovador que alguna vez sintieron que no tenían permiso para consumir. Queremos convertirlo en un verdadero nombre familiar y seguir haciendo crecer la marca".

Hasta entonces, puedes empujar tu carrito por cualquier pasillo de cereales de Whole Foods, donde las encantadoras cajas en tonos pastel de Three Wishes se alinean en los estantes, atrayendo a padres y no padres por igual, con sus promesas de ingredientes limpios y sin granos, y una variedad de sabores que recuerdan los desayunos de los domingos por la mañana de la infancia. Three Wishes ofrece el equilibrio perfecto entre nutrición adecuada y deliciosa nostalgia, que hace que los adultos y sus hijos regresen por más.

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