Variantes Delta y Delta Plus, qué son y cómo protegernos

De acuerdo con la OMS, la variante Delta se originó por primera vez en India y es mucho más transmisible que el virus original. 

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Muchos hemos escuchado sobre las diferentes variantes del virus SARS-CoV-2 que se reportó por primera vez en Wuhan, China, en diciembre de 2019 y se ha expandido por todo el mundo, dentro de ellas las más sonadas en los últimos días han sido la Delta y Delta Plus. En este contexto, te contamos un poco sobre las mismas. 

Prasesh Shiwakoti (Lomash) vía Unsplash

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la variante Delta se originó por primera vez en India y es mucho más transmisible que el virus original. 

“Existe la preocupación de que esta nueva variante se convierta mucho más mortífera porque puede hacerse resistente a las medicinas y a las vacunas. La buena noticia es que todavía hay muy pocos casos que han sido descritos globalmente, sólo hay unas pocas docenas de secuencias genómicas de la variante delta con su mutación adicional”, explicó Soumya Swaminathan, científica jefa de la OMS.

Esta mutación del COVID-19 se observó por primera vez en India en abril de 2021. Sin embargo, el 23 de junio el gobierno del país asiático la denominó como Delta Plus, según la OMS. 

La variante Delta Plus es la combinación de la variante Delta con una mutación en la proteína de espiga del virus que ya había sido identificada en la variante de Sudáfrica.

El gobierno de India calificó a estas variables como “de preocupación”, lo que significa que han demostrado ser más contagiosas y contienen algunas mutaciones que pudieran reducir el efecto de las vacunas o la inmunidad natural adquirida luego de la infección. 

¿Va a seguir mutando? 

Todos los virus lo hacen con el tiempo y generan variantes que se clasifican de acuerdo a su interés y preocupación. Según Alejandro Macías Hernández, infectólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), es posible que sigan apareciendo más variantes y por ello debemos vacunarnos cuando nos toque. Posteriormente, la comunidad científica tendrá más claridad sobre si es necesaria una revacunación. 

La OMS explica que una mutación es un cambio biológico o químico que ocurre a nivel molecular en el genoma o material genético de los seres vivos y que las mismas son eventos naturales esperados. Asimismo, comenta que los virus las utilizan como un proceso de evolución y adaptación al medio. 

¿Cómo cuidarnos? 

Macías Hernández explica que las vacunas que se encuentran aprobadas protegen contra las variantes “unas con más eficacia que otras”, aunque lo más importante es que protegen contra la posibilidad de morir. 

El experto comentó que es importante seguir usando cubrebocas, mantener la sana distancia, la ventilación en sitios cerrados y medidas de higiene.

Por otro lado, la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la doctora Carissa F. Etienne, dijo que las vacunas siguen siendo efectivas a pesar de las nuevas variantes. “Hasta el momento, la OPS ha constatado que el impacto de las variantes de preocupación en la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 ha sido mínimo”, expresó Etienne durante una rueda de prensa. 

¿Cuántas variantes existen? 

Hasta el momento, la OMS ha nombrado a cuatro variantes “de preocupación”, dentro de las que se encuentran: Alpha que se originó en Reino Unido, Beta que inició en Sudáfrica, Gamma que se originó en Brasil, y Delta nacida en India. 

Al respecto Jairo Méndez Rico, asesor regional en Enfermedades Virales del Departamento de Emergencias en Salud de la OPS/OMS, había explicado que “el proceso de transmisión y replicación del SARS-CoV-2 ha ocurrido miles y miles de veces, por lo que existe una gran cantidad de linajes y variantes circulando en todo el mundo. Hay cientos de variantes, el proceso cambia día con día. Entre más oportunidades tenga el virus de transmitirse, más cambiará”. 

Finalmente, el experto agrega que “normalmente, los virus evolucionan a volverse más transmisibles pero no más agresivos ni peligrosos”. 

Cabe destacar que la variante Delta ya ha sido detectada en 98 países del mundo por lo que se perfila como la cepa dominante y el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió que esto nos coloca en un momento “muy peligroso de la pandemia” y enfatizó que se deben mantener las medidas preventivas para evitar contagios.

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