¿Qué debes hacer cuando tienes un socio problemático?

Como abogada de startups con 15 años de experiencia veo escenarios de disputas entre fundadores a diario. Te comparto algunos consejos sobre cómo manejar estas relaciones.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El profesor de la Escuela de Negocios de Harvard, Noam Wasserman, determinó que el 65% de las nuevas empresas fracasan como resultado de un conflicto entre los fundadores. Las startups no tienen ni el tiempo ni los recursos para litigar la disolución de sociedades o para dividir la propiedad a medida que cambian las circunstancias. Prevenir y gestionar las disputas entre los fundadores es fundamental. Echemos un vistazo a un incidente específico de conflicto relacionado con la equidad entre ellos. 

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“Mi cofundador amenaza con renunciar a menos que les dé más equidad. ¿Qué tengo que hacer?"

Suponiendo que eres el propietario mayoritario de tu empresa y puedes tomar decisiones de capital unilateralmente, hay tres cosas que debes considerar:

¿Tu cofundador está siendo razonable?

Cuando inicialmente asignaste capital a tu cofundador, es posible que hayas sido demasiado conservador. Las divisiones relativamente iguales pueden tener sentido, pero no son la norma. Es sensato ajustar la equidad inicial entre los fundadores en función de factores como la experiencia previa de inicio exitoso, un fundador que haya trabajado primero en la idea o el valor crítico basado en habilidades técnicas o de otro tipo.

Si eres ese fundador "dominante", puede haber razones válidas para negociar una participación significativamente mayor en el capital social. Por ejemplo, tal vez estabas tratando de construir un colchón de dilución. En ese caso, después de que hayan pasado varios meses o más y tu cofundador se niegue a aceptar su participación en el capital social, es posible que te des cuenta de que no necesitabas tanto colchón como pensabas. Quizá pensaste que necesitarías más contrataciones de las que realmente terminas necesitando o esas contrataciones piden menos equidad de lo que pensabas.

¿Tú y tu cofundador acordaron reevaluar la distribución de acciones en el futuro? Esto podría suceder si originalmente estuvieras probando las aguas con él o ella antes de dar más equidad. Si este es el caso, entonces es muy probable que tu cofundador exija más equidad. En ese momento, debes negociar de buena fe. Si, desde el principio, comunicaste correctamente un acuerdo informal para reevaluar la equidad en el futuro, no estarías legalmente obligado a darle nada más. Pero debes estar preparado para que se vaya si no se satisfacen sus necesidades.

La otra situación en la que es razonable que tu cofundador exija más equidad es si las responsabilidades dentro de la empresa han cambiado significativamente. En otras palabras, si las suposiciones iniciales que llevaron a su acuerdo sobre una división de acciones cambian, es apropiado renegociar. Por ejemplo, tal vez tu cofundador originalmente solo trabajaba para la empresa a tiempo parcial y ahora comenzó a asumir nuevas responsabilidades que anteriormente estaban a cargo de personal que dejó la empresa. Siempre es apropiado renegociar en tales circunstancias.

¿Es hora de cortar los lazos con tu cofundador?

Por otro lado, es posible que tu cofundador no esté siendo razonable. Si este es el caso, puede significar que su posición dentro de la empresa y como cofundador debe cambiar. Puedes verlo como una parte indispensable de tu empresa, pero si cedes ante tales amenazas, tu cofundador puede obtener más valor de la misma. 

Si tu emprendimiento aún se encuentra en una etapa temprana, este puede ser el momento más sencillo para separarse, independientemente de lo valioso que sea tu cofundador. Lo más probable es que si parecen indispensables al principio, será más difícil eliminarlos después. Hazlo de forma limpia y rápida, tan pronto como se establezcan las infraestructuras legales necesarias. Ten cuidado de apaciguarlo temporalmente mientras piensas en planes alternativos. Esto podría llevar a una ruptura muy desordenada. 

¿Qué opinan tus inversores y asesores de la situación?

Cualquier situación delicada con respecto a la equidad se maneja mejor con un asesor y, cuando sea apropiado, también con inversionistas. Es posible que puedan mediar y ayudar a tu cofundador a comprender qué es y qué no es razonable. Además, es posible que puedan ayudarte a ver un compromiso por tu parte que antes no era evidente para ti. 

La clave para recordar en un escenario como este es que un cofundador problemático puede ser extremadamente peligroso para la longevidad de tu empresa, por lo que estos problemas deben abordarse lo antes y con la mayor delicadeza posible. Al mismo tiempo, debes poder ver tu propia posición y decisiones con claridad. El "toma y dame" del liderazgo es extremadamente importante.

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Mital Makadia

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Mital Makadia is a partner at Grellas Shah LLP and co-founder of startup dispute mediation service Solvd4. A TechCrunch-verified lawyer, she provides counsel on a variety of corporate and transactional matters, equity financings, M&A and commercial and intellectual property for her clients.