Los rastros de vida en Marte pueden haber sido borrados, según la NASA

Los investigadores no han logrado encontrar indicios de vida, pero al menos ya saben por qué.

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En el 2011 se envió el Rover Curiosity a Marte para coleccionar piedras de una ubicación en la que solía existir un lago. Es importante porque el hecho de que hubiera agua podría indicar que en algún momento hubo vida en el planeta desierto. 

vía NASA

Las muestras de arcilla que ha encontrado el robot son indicio de que en algún momento existió agua en el planeta rojo, ya que la misma se produce cuando los minerales rocosos se desgastan y se pudren luego de tener contacto con el agua, la cual es la clave de la existencia de vida y un material que puede almacenar fósiles microbianos. 

"Dado que los minerales que encontramos en Marte también se forman en algunos lugares de la Tierra, podemos usar lo que sabemos sobre cómo se forman en la Tierra para decirnos qué tan saladas o ácidas eran las aguas en el antiguo Marte", explicó Liz Rampe, adjunta de CheMin investigador principal y coautor del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Sin embargo, las muestras de arcilla que recolectó Rover no contienen los elementos esperados por los científicos y en su lugar encontraron una alta concetración de óxido de hierro, el cual hubiera borrado cualquier rastro fósil. 

Parece que esto se debe a la alta saturación de sal que había en el agua que penetró el sedimento en un proceso llamado diagénesis y destruyó cualquier rastro de que hubiera vida. Los investigadores no han perdido la esperanza, lo que tendrán que hacer es cambiar la ubicación y buscar la arcilla que analizan en otros espacios cercanos. Al menos ahora ya saben distinguir entre la que funciona y la que no. 

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