Philip Morris dejará de vender cigarros Marlboro y otras marcas en Gran Bretaña

El gigante del tabaco Philip Morris reveló que en los próximos diez años dejará de vender cigarros en Gran Bretaña, por lo que la marca Marlboro saldrá de los estantes tras un siglo de presencia.

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El gigante del tabaco Philip Morris International anunció que en los próximos años dejarán de vender cigarros en Gran Bretaña. Esto significa que la marca Marlboro desaparecerá de los estantes después de un siglo en las tiendas del país.

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El plan de Philip Morris International es parte de los esfuerzos de para eliminar gradualmente el tabaquismo en Reino Unido. La empresa además se comprometió a animar a quienes desees seguir fumando, a cambiar a alternativas como los cigarros electrónicos o los dispositivos de tabaco con calefacción, que se consideran más modernos y menos dañinos.

"Quiero permitir que esta empresa deje atrás los cigarros", dijo Jacek Olczak, presidente ejecutivo de Philip Morris al medio británico The Daily Mail. "Creo que en el Reino Unido, en diez años como máximo, se puede resolver por completo el problema del tabaquismo", agregó.

Al cuestionarle si eso significaba que Philip Morris dejaría de vender cigarros tradicionales en Reino Unido, Olczak respondió: "Absolutamente". Y destacó que la marca Marlboro se irá del país.

“(Marlboro) desaparecerá. La primera opción para los consumidores es dejar de fumar. Pero si no lo hacen, la segunda mejor opción es dejarlos cambiar a mejores alternativas", puntualizó el directivo de Philip Morris en referencia a que se alentará a los fumadores a cambiar a cigarrillos electrónicos u otros dispositivos de tabaco.

En una entrevista con The Sunday Telegraph, Olczak expresó su preocupación por el medio ambiente comparando los cigarros con coches de gasolina. 

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El Gobierno de Gran Bretaña tiene trazado un plan para convertirse en un país ‘libre de humo’ para 2030. Este proyecto incluye reducir la prevalencia del tabaquismo al 5% en todos los grupos de edad para ese año, es decir, a un tercio de los niveles actuales. Por tanto, la retirada de los cigarros tradicionales de Philip Morris sería un impulso extra. 

Hace unos meses la compañía anunció que dejará los cigarros en México, un mercado en el que tiene el 65% de participación, para impulsar otras formas de consumo de tabaco sin combustión con su dispositivo IQOS. De hecho, en declaraciones previas, la empresa dijo que quería que la mitad de su facturación proviniera de productos para no fumadores mientras se transforma en una "empresa de salud y bienestar" con su nueva misión de "dejar de fumar en el mundo" eliminando poco a poco los cigarrillos. Además, Philip Morris lanzó una oferta pública de adquisición de 1,000 millones de libras esterlinas por Vectura, una compañía farmacéutica británica que fabrica inhaladores para el asma.

Philip Morris International, que se separó de la empresa tabacalera Altria y cotiza en New York desde 2008, vende cigarros Marlboro en gran parte del mundo. Su anterior matriz aún vende la marca en Estados Unidos, donde es líder del mercado. Sus ingresos en el Reino Unido rondan los 800 millones de libras esterlinas al año, según los documentos presentados por Companies House citados por iProfesional.

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