Hacer crecer tu startup no es (solo) convertirse en unicornio

Una de las lecciones de crecimiento más importantes para las startups, sin importar su tamaño, es mantener una mentalidad de aprendizaje constante.

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Annie Spratt vía Unsplash

En los últimos años, México se ha convertido en un semillero de emprendedores que se aventuran a dar vida a sus ideas. Según Crunchbase existen cerca de 600 startups en México, de las cuales cuatro han alcanzado el estatus de unicornio. El ecosistema emprendedor en México vive un momento histórico, pero incluso después de lograr inversiones millonarias y expansión regional, las startups consolidadas deben continuar actualizándose y adquiriendo nuevas habilidades para sostener su desarrollo y garantizar un crecimiento constante. Para que una startup –aún siendo un unicornio–, continúe su crecimiento de manera sostenible, es clave pensar en tres temas: actualización, marketing de crecimiento y toma de decisiones basadas en datos.

Una de las lecciones de crecimiento más importantes para las startups, sin importar su tamaño, es mantener una mentalidad de aprendizaje constante. Un gran ejemplo de esto es Kavak, que en tan solo cuatro años, logró convertirse en el primer unicornio de México, y que aún después de lograr este hito, mantiene el lema "Cada día es el día uno" para el negocio, frase que me compartió Joaquín, VP de Crecimiento y Rendimiento de Kavak. En consecuencia, para el equipo de Kavak haber alcanzado una valoración de más de mil millones de dólares es sólo el principio del camino. Kavak es una de las ocho empresas seleccionadas para la primera edición de Growth Academy de Google for Startups en México, un programa de seis semanas diseñado para que las startups desarrollen una estrategia de crecimiento acelerado y sostenible para sus negocios y que se mantengan actualizadas en las nuevas tecnologías y herramientas que pueden aprovechar para su expansión.

Sin importar las millas recorridas, las startups siempre se enfrentan a múltiples escenarios de prueba y error, es por ello que contar con una estrategia basada en datos para decidir asertivamente hacia qué mercados expandirse, qué aplicaciones tecnológicas implementar y cómo posicionar su empresa frente a los competidores es fundamental. Profundizando en la expansión a nuevos mercados, una de las herramientas que usamos es la de analizar casos prácticos, porque aunque la prueba y error es importante, también lo es aprender de otros, especialmente para un proceso de internacionalización. Algo que les recomendamos es probar hipótesis y variables con un marco estructurado para entender con precisión las necesidades y los comportamientos de sus clientes potenciales, y luego impulsar la toma de decisiones basada en datos. La ventaja que tienen las startups consolidadas es que cuentan con un camino recorrido y éste es rico en datos que pueden darles el conocimiento para que el siguiente paso sea firme. 

El ecosistema emprendedor en México vive un momento histórico. En la foto, Alejandro Guerra, director general de Kavak MX / Imagen: Kavak

Conectar con la audiencia siempre te hace pensar en temas de marketing, pero cuando un negocio ya se encuentra en crecimiento lo que debe buscar con estrategias de growth marketing (mercadotecnia de crecimiento) es atraer nuevas audiencias, crear engagement o conexión con los posibles clientes y retener a los consumidores, pero a escala. Un 74% de los profesionales digitales nunca ha aplicado growth marketing, y se ha demostrado que las startups que sí aplican estas habilidades pueden superar significativamente a las empresas que carecen de ellas. En mi equipo fuimos testigos de ello con Sanar, una empresa de tecnología de la salud que se unió a la generación 2020 de Growth Academy en Brasil. El equipo de Sanar aprendió estrategias de crecimiento como ciclos de aceleración, la métrica North Star y economía del comportamiento, entre otras. Estas competencias les ayudaron a perfeccionar y optimizar la experiencia del cliente, a escalar su producto y a lograr una reducción del 30% en el CAC (coste de adquisición del cliente).

Las estadísticas nos demuestran que una estrategia de crecimiento sólida es una competencia fundamental para la sostenibilidad del negocio, independientemente de si la startup está en una etapa de inicio de crecimiento o ya es un unicornio. Es importante que las empresas, desde las emergentes hasta las consolidadas internacionalmente, tengan en cuenta que lo que impulsa el espíritu de las startups a lo largo del viaje es tener una clara comprensión de las necesidades de sus clientes, la capacidad de resiliencia para recalcular la ruta cuando es necesario, y mantener la mentalidad de crecimiento con la que iniciaron la startup en el centro de la cultura de su empresa.

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