El extraño caso de Gabby Petito: cómo las redes sociales cambiaron por completo la resolución de delitos

Este fin de semana se encontraron restos humanos en el condado de Teton, Wyoming, "consistentes con la descripción" de la influencer de 22 años, según el FBI.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Este fin de semana se llegó a la triste resolución del caso de la desaparición de Gabby Petito, de 22 años, que se volvió viral en los últimos días en redes sociales, pues se encontraron restos humanos en el condado de Teton, Wyoming, que según el FBI eran "consistentes con la descripción" de la influencer. 

gabspetito vía Instagram / Natalie Behring | Getty Images

"No se ha completado la identificación forense completa para confirmar al 100% que encontramos a Gabby, pero su familia ha sido notificada", dijo el agente especial supervisor del FBI Charles Jones en un comunicado.

La noticia aparentemente fue confirmada a través de una publicación en Facebook del padre de la influencer, Joseph Petito, que mostraba una foto de Gabby parada frente a unas alas de ángel subtitulada con un emoji de corazón roto que decía "#GabbyPetito tocó el mundo".

El hermano menor de Petito, TJ Schmidt, también aparentemente confirmó que ella había fallecido a través de una publicación de Instagram de ella también frente a unas alas de ángel.

"Ni siquiera sé qué decir. Estoy en una pérdida total", dice la publicación de manera desgarradora. "Mi corazón está destrozado #justiceforgabby".

Esta no sería la primera vez en el caso en que las redes sociales juegan un papel fundamental en el descubrimiento de detalles clave sobre la desaparición de Petito.

Los vloggers Jenn y Kyle Bethune, que se conocen con el nombre de YouTube "Red White & Bethune", notaron una camioneta blanca al costado de la carretera en un video que habían filmado cerca del área de acampada de Spread Creek en el Parque Nacional Grand Teton la noche del 27 de agosto.

Se determinó que la camioneta y sus calcomanías, junto con otros detalles clave, eran consistentes con la camioneta en la que Petito y su prometido, Brian Laundrie, habían estado viajando por todo el país.

La propia Petito era una aspirante a vloguera de viaje, y comenzó un nuevo canal de YouTube con Laundrie hace un mes llamado Nomadic Statik, que buscaba documentar los viajes de la pareja por todo el país en su nueva camioneta blanca. 

“Diseñamos a mano nuestra propia camioneta diminuta, una simple Ford 2012, utilizando el espacio con diseños y características únicos. Creando un espacio tanto para la expresión artística como para las caminatas a distancia”, se lee ahora inquietantemente en la biografía del canal. "¡Muchas gracias por vernos y esperamos que nos acompañes en nuestro viaje donde sea que nos lleve la camioneta!"

Petito fue reportada como desaparecida el 11 de septiembre de 2021, aunque fue vista por última vez el 30 de agosto, mientras que Laundrie había regresado sin ella a casa de sus padres en Florida el 1 de septiembre de 2021.

Se le considera una persona de interés en la desaparición de Petito pero aún no ha sido acusado de ningún delito.

Laundrie, sin embargo, fue reportada como desaparecido por sus padres a través de un comunicado a través del Departamento de Policía de North Port, Florida, quienes afirmaron que no habían visto a su hijo, de 23 años, desde el 12 de septiembre. 

"Actualmente no estamos trabajando en una investigación de un crimen. Ahora estamos trabajando en varias investigaciones de personas desaparecidas", dijo la Policía de North Port.

Los aficionados a las redes sociales también notaron algo extraño en las últimas publicaciones de Petito en Instagram.

La chica, que a menudo siguía un patrón de publicación bastante predecible, publicó una o dos tomas en solitario seguidas de una breve leyenda, algunos emojis y una gran cantidad de hashtags relacionados con camionetas y caminatas. Muy simple y al grano.

Sin embargo, el 12 de agosto, parecía que la fórmula había comenzado a cambiar.

Petito publicó una serie de fotos del Parque Nacional Arches con párrafos prolijos en la leyenda que etiquetaba la cuenta de Laundrie (@bizarre_design_) varias veces, algo completamente fuera de lugar para el estilo de escritura y publicación de Petito.

La leyenda también menciona que "muchas personas" vieron a la pareja mientras caminaban, incluyendo una anotación al final que dice que "caminar es peligroso".

Otros en redes sociales también señalaron que el tono y la sintaxis son muy similares a los que usa Laundrie en sus propias publicaciones.

En un post en el Instagram de Petito exactamente una semana después, la chica publicó una foto diferente a lo que solía publicar desde el interior de la camioneta seguida de una foto de la camioneta en el estacionamiento del campamento.

“Vi a un tipo dejar su basura de plástico procesado del almuerzo en la mesa de picnic”, escribió Petito de manera extraña.

Muchos se apresuraron a señalar que Laundrie a menudo publicaba sobre su disgusto por el plástico y sus efectos en el medio ambiente, incluso haciendo un comentario sobre cómo no usa botellas de agua de plástico en las imágenes de la cámara corporal de un policía que se abrió camino en las redes sociales donde se ve una discusión pública en entre Gabby y Brian durante su viaje por Estados Unidos.

El último Instagram de Petito es una publicación de ella sosteniendo una calabaza simplemente titulada "Feliz Halloween" junto a una mosca y un emoji de calabaza. Se suponía que el viaje de la pareja terminaría en Halloween, aunque esta foto se publicó el 25 de agosto, la última vez que, según los informes, Gabby tuvo contacto con su familia.

Otra pieza del rompecabezas en las redes sociales provino de TikToker Miranda Baker, quien afirmó que había recogido a Brian Laundrie en una autopista de Wyoming el mes pasado, cuando se alegaba que Gabby Petito había desaparecido.

@mirandabaker_

##gabbypetito ##findgabby ##brianlaundrie

original sound - Miranda Baker

Baker dijo que ella y su novio recogieron a Laundrie en Grand Teton en Colter Bay el 29 de agosto alrededor de las 5:44 p.m. donde les ofreció 200 dólares por un viaje de 16 kilómetros a Jackson, Wyoming.

En otro video, Baker compartió que cuando le explicó a Laundrie que ella y su novio también se dirigían a Jackson Hole, Laundrie "se asustó" y pidió que la dejaran salir del auto, después de que él había compartido varias veces con la pareja que él había estado viajando solo durante algún tiempo sin su prometida.

@mirandabaker_

##findgabby ##brianlaundrie ##gabbypetito ##wheresgabby

♬ original sound - Miranda Baker

Salió del vehículo alrededor de las 6:09 p.m., no muy lejos del lugar de recogida original.

“Fue una situación extraña”, recordó Baker. "Realmente espero que esto ayude a encontrar a Gabby y llevarla a casa a salvo".

El hashtag #GabbyPetito tiene más de 491.3 millones de visitas en TikTok, y #FindGabbyPetito genera otros 49.2 millones de visitas.

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