FoodTech: Todo lo que necesitar saber sobre la industria que transforma nuestra alimentación

Te contamos cómo es este sector emergente y dinámico dedicado a transformar la industria alimentaria en un ecosistema más moderno.

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Por Estefanía Ustarroz Wood

En los últimos años la población mundial ha cambiado su perspectiva sobre la alimentación; buscando tendencias más saludables, enfocándose en lo que come y siendo cada vez más consciente sobre su consumo. Como resultado de este interés por mejorar la nutrición y promover hábitos alimenticios más saludables, surge lo que hoy se conoce como FoodTech. Un sector emergente y dinámico dedicado a transformar la industria alimentaria en un ecosistema más moderno, sostenible y eficiente en todas sus etapas, que abarcan desde la elaboración de los alimentos hasta la distribución y el consumo.

Como bien lo indica su nombre, FoodTech es un sector el cual involucra a la tecnología; así como proyectos de investigación y desarrollo (I+D) para crear nuevas soluciones en la industria que hagan frente a desafíos contemporáneos como el crecimiento demográfico y sus repercusiones en la seguridad alimentaria, la digitalización de la sociedad, los efectos del cambio climático, la escasez de recursos naturales, el desperdicio alimentario y el impacto medioambiental de la producción de alimentos.

En contexto de lo anterior, cabe resaltar que Israel es el hogar de uno de los ecosistemas de tecnología alimentaría más vibrantes y más avanzados del mundo, lo que lo convierte en un centro de innovación deseable. Es reconocido a nivel mundial por ser el país que más invierte en I+D, destinando alrededor del 4,3%. De igual forma, tiene más de 1000 startups activas en AgriFood y FoodTech.

Detrás de la excelencia del ecosistema FoodTech israelí a nivel mundial existen características únicas que distinguen su historia de éxito. En primera instancia, el antecedente de escasez de alimentos y agua en el país creó una demanda de ingenio e innovación en la agricultura; promoviendo así la formación de conocimientos científicos y tecnológicos avanzados que permitieran lograr una seguridad alimentaria en la población. En segundo lugar, Israel alberga algunas de las primeras empresas académicas de transferencia de tecnología del mundo, con una fuerte conexión entre los sectores académico y empresarial.

Un factor esencial para el desarrollo de soluciones disruptivas es el apoyo que reciben los emprendedores por parte del gobierno y la educación que se inculca en ellos. Si bien, la población no tiene miedo de tomar riesgos y hacer realidad sus proyectos e ideas; ya que el fracaso es visto como un paso más hacia el éxito y aprendizaje. Por otro lado, la cultura alimentaria de Israel se ve afectada por la existencia de sus numerosas comunidades de inmigrantes, que demandan una variedad de sabores y tienen una apertura única a los nuevos.

Las empresas FoodTech cuentan con equipos de trabajo altamente creativos y con una gran fuerza innovadora con el objetivo de revolucionar la forma de ver el mapa alimentario global y el desarrollo de herramientas para rediseñar los conceptos de consumo preestablecidos en el mercado

Hoy en día podemos encontrar diferentes soluciones como proteínas alternas, en la cual se destaca la empresa israelí Savor Eat; la cual recrea la experiencia, el sabor y la textura única de la carne sin un solo animal. Gracias a la combinación de un revolucionario robot de cocina, una tecnología propia de impresión en 3D e ingredientes exclusivos de origen vegetal no transgénicos, los consumidores pueden ahora disfrutar de las diferentes texturas que caracterizan a la carne, adaptadas a su gusto, dieta y estilo de vida específicos.

Por otro lado, encontramos tecnología como la de Tastewise, que puede predecir las tendencias alimentarias. La empresa recopila miles de millones de datos en las redes sociales, recetas y menús para ofrecer una visión completa de cómo las necesidades de los consumidores impulsan las tendencias de los alimentos y las bebidas.

Además de la innovación los consumidores optan por una experiencia de compra personalizada y sostenible, así como la transparencia del origen de sus alimentos, la reducción de residuos y el tipo de ingredientes que contienen los productos que compran. Por ello el sector FoodTech también abarca lo que son las soluciones de smart packaging, entrega a domicilio, comidas preparadas, la cadena de valor y reducción de azúcares; entre otras. En 2020, Forbes publicó dos listas reunidas por SVG Ventures-THRIVE en las cuales destacaron diez empresas israelíes entre las 50 principales empresas del mundo en los sectores de tecnología alimentaria y tecnología agrícola.

El crecimiento y la destreza de este ecosistema han contribuido a fomentar la cooperación y a atraer inversiones de algunas de las mayores empresas alimentarias del mundo como, Grupo Bimbo, Coca-Cola, Mondelez, Tyson Foods, Nestlé, Danone, AB inBev, Starbucks, PepsiCo, McDonalds, Heineken y Unilever. BIS Research estima que para el año 2022 el sector alcanzará una valoración de mercado cercana a los 250,000 millones de dólares.

BIS Research estima que para el año 2022 el sector alcanzará una valoración de mercado cercana a los 250,000 millones de dólares / Imagen: Depositphotos.com

El auge de las FoodTech durante la pandemia

Puede que el Covid-19 haya afectado a muchas industrias; sin embargo, las nuevas empresas del espacio emergente de la tecnología alimentaria han visto un aumento en la demanda de sus servicios y productos. Ante las nuevas restricciones impuestas debido la pandemia, las empresas han tenido que optar por nuevas soluciones que satisfagan las necesidades de los consumidores.

Algunas de las verticales dentro del sector FoodTech que han florecido durante esta situación han sido los servicios de entrega de alimentos, en los cuales los restaurantes han tenido que innovar para convertirse en el principal canal de venta; así como proporcionar opciones de delivery y pago sin contacto para garantizar las medidas de higiene. Por otro lado, se encuentran las dark kitchens o “cocinas fantasmas” que se basan en la elaboración de alimentos exclusivamente para la venta a domicilio. Las soluciones de smart-packaging no se quedan atrás ofreciendo una prolongación en la vida de los productos empaquetados, una reducción del desperdicio de alimentos, y el aumento de la seguridad alimentaria.

Nos encontramos en un parteaguas en donde las FoodTech están revolucionando a la industria. Es momento de generar nuevas alianzas con startups que aporten un valor agregado al sector alimentario.

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