Este emprendedor desarrolló tecnología para ayudar a las personas a combatir el síndrome del intestino irritable

Aonghus Shortt, CEO y cofundador de FoodMarble, explica la misión de su compañía de ayudar a las personas a superar problemas digestivos comunes pero desafiantes.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

¿Quién eres y cuál es tu negocio?

Soy Aonghus Shortt, director ejecutivo y cofundador de FoodMarble. Tenemos la misión de utilizar la tecnología para ayudar a las personas a superar problemas digestivos comunes pero desafiantes, como el Síndrome del intestino irritable (IBS por sus siglas en inglés) y el sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado (SIBO por sus siglas en inglés). 

FoodMarble

¿Qué te inspiró a crear este negocio? ¿Cuál fue tu "momento ajá"?

Cuando conocí a mi esposa, Grace, en 2012, estaba pasando un momento muy difícil con su digestión. Acudió a varios especialistas y finalmente le diagnosticaron IBS. Sin embargo, no pudieron ofrecerle mucho, ya que los medicamentos que le habían sugerido la hacían sentir peor. Sabía que se trataba de una afección muy común, por lo que no podía entender cómo se podía hacer tan poco por ella.

Me sumergí profundamente en la literatura académica y descubrí que las pruebas de aliento se estaban utilizando para evaluar cómo se digieren los alimentos. El problema es que la tecnología solo estaba disponible en hospitales y en forma de equipos de sobremesa engorrosos y limitados. Recientemente había terminado un doctorado en ingeniería eléctrica y sabía que con los últimos sensores que acababan de estar disponibles, podría construir un dispositivo portátil que podría combinar con una aplicación para guiarlo a través del proceso.

Entonces, construí un prototipo para Grace. Pudo usarlo para identificar los alimentos que desencadenan sus síntomas. También pudo averiguar si los alimentos que pensaba que estaban causando problemas realmente lo eran o si, más bien, los estaba digiriendo bastante bien. Le dio la confianza para hacer cambios en su dieta y desde entonces ha mejorado mucho. Esta fue mi inspiración para desarrollar FoodMarble, un dispositivo y una aplicación conectada para personas con problemas digestivos. Se estima que el 40% de la población se verá afectada por uno o más trastornos gastrointestinales funcionales en su vida, según el Journal of Gastroenterology & Hepatology.

¿Cuál ha sido tu mayor desafío durante la pandemia y cómo hiciste para superarlo?

Después del mes inicial de COVID-manía, cuando todos estábamos enloqueciendo, comenzamos a ver un montón de interés por parte del consumidor, ya que todos estaban atrapados en casa. Además, dado que los médicos ya no podían realizar pruebas de aliento (se consideraba un procedimiento "generador de aerosol"), estábamos a punto de habilitar las pruebas de aliento basadas en telemedicina desde el hogar para conectar a los médicos con sus pacientes.

Esto nos llevó a lanzar una oferta clínica en Estados Unidos, Que ha sido muy bien recibida. También acabamos de lanzar nuestro dispositivo de segunda generación para pedidos anticipados (AIRE 2) que lleva las pruebas de aliento en el hogar a un nuevo nivel. Es especialmente emocionante para los médicos, ya que permite realizar pruebas tanto de hidrógeno como de metano desde un dispositivo doméstico por primera vez.

¿Qué consejo le darías a los emprendedores que buscan financiamiento?

Encuentra los inversores adecuados para tu etapa y tipo de negocio y habla con ellos desde el principio. Necesitas construir esa relación desde la infancia de tu empresa, mucho antes de que realmente necesites financiación.

Creo en escribir tu guion ideal y ensayar una y otra vez hasta que puedas interpretar tu discurso con tanta comodidad que sea posible una verdadera conexión emocional y compromiso. Una vez que eso suceda, es probable que descubras que lo que dices no es necesariamente tan parecido a tu guión original.

¿Qué significa para usted la palabra “emprendedor”?

Alguien que esté dispuesto a alejarse de la rutina de una vida fácil y construir algo único y significativo.

¿Qué es algo que muchos aspirantes a propietarios de negocios creen que necesitan y que realmente no necesitan?

Creo que demasiadas empresas piensan que necesitan generar una ronda de capital de riesgo para comenzar, pero realmente hay mucho que se puede hacer antes de tener que intentar escalar esa montaña en particular. Cuanto más pueda concentrarte en tus clientes potenciales y en lo que los entusiasme, mejor.

¿Hay alguna cita o dicho en particular que utilice como motivación personal?

"Hoy haré lo que otros NO HAGAN, para que mañana pueda lograr lo que otros NO PUEDEN". - Jerry Rice, San Francisco 49ers. 

Construir algo verdaderamente único e impactante es increíblemente difícil; hay mucho trabajo e injerto personal que nadie se dará cuenta. La mayoría de la gente no está dispuesta a hacer eso, pero eso en realidad me motiva más.

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