Conductores de Amazon recibirán casi 60 millones de dólares en propinas retenidas

La FTC presentó una demanda contra Amazon y su subsidiaria, Amazon Logistics, en 2021, alegando que la empresa de comercio electrónico no había pagado las propinas a los conductores en su programa Amazon Flex.

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Nota original publicada en The Epoch Times

Por Katabella Roberts

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Más de 140 mil conductores de Amazon recibirán casi 60 millones de dólares en propinas retenidas después de que la compañía llegara a un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) el martes.

Los fondos servirán como reembolso por las propinas que Amazon supuestamente retuvo ilegalmente a los conductores durante un período de dos años y medio entre 2016 y 2019, dijo la FTC en un comunicado.

La FTC presentó una demanda contra Amazon y su subsidiaria, Amazon Logistics, en 2021, alegando que la empresa de comercio electrónico no había pagado las propinas a los conductores en su programa Amazon Flex.

Los conductores en el programa Amazon Flex usan su propio vehículo para entregar paquetes y comestibles pedidos a través de programas como Prime Now y AmazonFresh, lo que permite a los clientes dar una propina a los conductores.

La demanda afirmaba que la empresa anunciaba regularmente que los conductores del programa podían ganar entre 18 y 25 dólares la hora por entregar productos a los clientes y que Amazon les decía a los conductores que recibirían el 100 por ciento de las propinas que ganaban mientras realizaban entregas con Amazon Flex.

Amazon también les dijo a sus clientes que el 100 por ciento de las propinas también serían para los conductores, dijo la FTC.

Sin embargo, la FTC en su demanda afirmó que Amazon había estado practicando un esquema de robo de propinas y había mantenido las propinas de los conductores durante un período de dos años y medio, y solo detuvo su comportamiento después de que se dio cuenta de la investigación de la FTC en 2019.

La demanda de la FTC afirma que a fines de 2016, Amazon comenzó a pagar a los conductores de su programa Flex una tarifa por hora más baja, sin consultar primero a sus conductores. Luego utilizó las propinas de los clientes para compensar la diferencia entre la nueva tarifa por hora más baja y la tarifa prometida, lo que resultó en más de 61.7 millones de dólares en propinas que faltan en los bolsillos de los conductores, dijo la FTC.

Según los informes, Amazon recibió cientos de quejas de conductores por las propinas faltantes y el cambio de pago no informado, pero devolvió las quejas con correos electrónicos en forma de "afirmación falsa de que Amazon seguía pagando a los conductores el 100 por ciento de las propinas", dijo la FTC.

Sin embargo, continuó practicando el esquema de robo de propinas hasta agosto de 2019, cuando la FTC le notificó su investigación sobre la empresa. Luego comenzó a utilizar un modelo de pago para recompensar a los conductores con una cantidad base identificada más el 100 por ciento de las propinas y proporcionó a sus conductores un desglose tanto de su sueldo como de las propinas.

The Epoch Times se ha puesto en contacto con Amazon para solicitar comentarios.

Amazon llegó a un acuerdo con la FTC en febrero, acordando pagar un total de 61,710,583 dólares, que representa la cantidad total que Amazon supuestamente retuvo a los conductores.

La FTC dijo que el acuerdo también "prohíbe a Amazon tergiversar los ingresos probables o la tasa de pago de cualquier conductor, cuánto de sus propinas se les pagará, así como si la cantidad pagada por un cliente es una propina".

Amazon ahora no podrá realizar ningún cambio en cuanto a cómo se utilizan las propinas de sus conductores como compensación sin antes consultar al conductor y obtener su pleno consentimiento.

Daniel Kaufman, director interino de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC elogió el acuerdo del martes.

“En lugar de transmitir el 100 por ciento de las propinas de los clientes a los conductores, como había prometido, Amazon utilizó el dinero en sí mismo”, dijo Kaufman. "Nuestra acción de hoy devuelve a los conductores decenas de millones de dólares en propinas que Amazon se apropió indebidamente, y requiere que Amazon obtenga el permiso de los conductores antes de cambiar el tratamiento de las propinas en el futuro".

La FTC enviará 139,507 cheques y 1,621 pagos de PayPal a los conductores de Amazon Flex, mientras que aquellos conductores que tuvieron propinas por un total de más de5 dólares retenidas por Amazon recibirán el monto total de las propinas retenidas. La cantidad promedio que recibirán los conductores es de 422 dólares y la cantidad más alta para un solo conductor de Amazon Flex es de más de 28 mil dólares, informó Reuters.

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