Cómo 'The Elf on the Shelf' conquistó a los críticos y rehizo el comercio navideño

La cofundadora y co-directora ejecutiva de Lumistella, Christa Pitts, habla sobre el dominio global de su familia en el mercado navideño y cómo han logrado unir los grandes negocios y la magia navideña.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso.

La parte más difícil de entrevistar a Christa Pitts, cofundadora y co-directora ejecutiva del gigante de la propiedad intelectual de Navidad Lumistella , la marca detrás de The Elf on the Shelf y su creciente línea de productos y contenido experienciales, es saber que no puede decirle a sus hijos que entrevistó. uno de los creadores de The Elf on the Shelf . Porque, verás, los niños creen que las figuras y el atuendo de Lumistella, la muñeca linda como un kewpie, son magia.

The Lumistella Company

Los padres pueden saberlo mejor, pero nadie negaría que Pitts, junto con su hermana Chanda Bell y su madre Carol Aebersold, como cofundadores de la compañía, han creado algo extraordinario a partir de una tradición familiar privada. Comenzó en la casa de la infancia de las niñas en Marietta, Georgia, donde Aebersold mantenía a sus hijas cautivadas cada diciembre con la idea de que algunos de los elfos exploradores de Santa descenderían a su casa, volarían de regreso al Polo Norte cada noche con comentarios para sus traviesos. Y-lindas listas y regreso cada mañana, recién colocado en algún lugar de la casa. Y luego, una vez que Santa entregaba su recompensa en Nochebuena, recogía a sus compañeros de reconocimiento elfos y se dirigía al norte hasta el próximo año.

En 2005, Bell y Aebersold fueron coautores de un libro basado en su leyenda, y ellos y Pitts formaron CCA and B, LLC, con sede en Atlanta. (Se volvieron a registrar oficialmente como la Lumistella Company más memorable en 2020). Desde entonces, esos omnipresentes elfos se han convertido en algo tan arraigado en la tradición navideña como los hombres de pan de jengibre y los dibujos animados de Rankin / Bass. Desde lucrativos acuerdos de licencia con Netflix hasta una experiencia de gira en vivo y una huella de comercialización en casi 20 países de todo el mundo, Lumistella ha trascendido sus humildes raíces como un riff del simbolismo probado por el tiempo. Como Pitts nos dijo en una conversación telefónica reciente menos de dos semanas antes de la Navidad de 2021, el objetivo ahora es nada menos que "poseer las historias del Polo Norte de Santa". (Hasta su URL ).

Christa Pitts, cofundadora y co-directora ejecutiva de Lumistella Company
Crédito de la imagen: The Lumistella Company

A continuación se muestran extractos editados de nuestro chat, que muestran la franqueza de Pitts sobre salir del otro lado de los inconvenientes de la cadena de suministro, mantener los estándares personales en medio de una rápida escala internacional y si Lumistella tiene la mira puesta en dominar un mercado festivo diversificado.

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¿Qué importancia tiene para usted estar ahí y promover el éxito de la empresa este invierno en particular, cuando los problemas de la cadena de suministro y las presiones pandémicas en curso han afectado a todos los negocios, incluido el suyo?

Cuando la gente siente esta gran sensación de incertidumbre, y agrega todos los dolores de cabeza de la cadena de suministro y la logística, es bueno poder brindarles a las familias una sensación de alegría y una sensación de normalidad de que su Navidad va a continuar, que el las vacaciones seguirán siendo festivas. Ese es realmente el objetivo de mis reuniones y discusiones con la gente, solo reforzar esa magia de la temporada.

¿Se está volviendo más difícil para usted y su equipo mantener esa idea central de magia y tradición a medida que la empresa crece a una escala tan masiva?

Sí, ya sabes, creo que esa es un área en la que somos muy afortunados por la forma en que estamos ubicados en nuestra oficina. Es Navidad los 365 días del año, 24 horas al día, 7 días a la semana. Hay árboles de Navidad por todas partes. Hay música navideña. La gente tiene a Santa Claus en sus mensajes de voz en muchos casos. Somos solo un entorno que prospera con personas que piensan eso. Nuestro equipo es muy positivo. Les encanta ser parte de algo que se siente tan mágico y diferente de lo que la mayoría de la gente hace en su entorno empresarial diario.

Naturalmente, somos un negocio. Tenemos las mismas presiones y consideraciones de cualquier empresa, sin duda ser propiedad de una familia tiene capas adicionales que potencialmente no tiene si es una empresa más grande con muchos más recursos. Pero creo que un poco de nuestra salsa secreta es que a la gente le encanta trabajar para Santa y la idea que representa, y eso es realmente lo que tratamos de fomentar como nuestra cultura corporativa.

¿Han considerado arrinconar todo el mercado navideño, quizás adquirir una propiedad relacionada con Kwanzaa o la línea Mensch on a Bench ?

Es una gran pregunta. Sabes, de hecho he hablado con [el fundador de Mensch] Neil Hoffman en muchas ocasiones y, obviamente, ahora hay muchos productos que tienen cierta asimilación o que han tenido cierto éxito debido a nuestro mundo. Realmente hemos pasado mucho tiempo pensando en nuestra visión, nuestra misión y nuestros objetivos, y aunque trabajamos para representar todo tipo de trasfondos en nuestra narración, todavía no nos hemos movido en esa dirección para tratar de capturar todos los aspectos. vacaciones en el período de diciembre.

Con el éxito han venido las críticas, específicamente que sus productos funcionan como una especie de vigilancia indiscreta sobre los niños. ¿Simplemente elige ignorar eso y mantener el rumbo?

En primer lugar, nuestro mantra internamente es mantener la concentración. Si sigues el rastro de cada crítica o retroalimentación, terminarás en un torbellino en el que nadie quiere estar. Así que solo tienes que definir qué es lo que estás haciendo y por qué ' lo estás haciendo. En nuestro caso, Elf on the Shelf, que creemos que es nuestro héroe, es una tradición basada en nuestras propias experiencias familiares. Entonces, cuando escuchas a alguien decir: "Ooh, está entrenando niños, que podría ser un estado de vigilancia", ya sabes, lo tuve mientras crecía y siento que todo salió bien. Hay una parte de mí que quiere ser como, "¿Sabes cuánta información tiene tu teléfono?

La otra cosa que escuchamos bastante es, "Oh, Dios mío, es mucho trabajo". El libro en sí solo dice que los elfos vuelan de un lado a otro con Santa Claus e informan sobre lo que sea que esté sucediendo en tu casa. No incluye todas estas otras cosas que a veces la gente hace. Realmente se trata de cómo su familia celebra la tradición.

Entonces, para ponerlo a través de mi lente judía, centrada en Hanukkah, el Elfo es solo un poco yenta.

[ Risas .] Muy, muy cierto. Si. ¿Pero sabes que? También puede informar sobre todas las cosas buenas que estás haciendo. Hemos tenido niños que escuchamos que empezaron a cepillarse los dientes con mucha más regularidad o que los elfos sabían que habían hecho su cama.

Un poco de responsabilidad adicional solo puede ayudar a los padres ocupados.

¿Por qué no, verdad?

Dado lo bien definidas que están su cultura y misión, ¿ha sido un desafío traer nuevos socios como Netflix o representantes como Creative Artists Agency al redil?

Hemos sido extremadamente cuidadosos con nuestra marca y nos aseguramos de elegir socios que realmente la entiendan y entiendan. Nuestra asociación con Netflix no fue algo que sucedió de la noche a la mañana. Tuvimos reunión tras reunión con ellos, retrocediendo años. Nos reunimos con otros estudios. Trabajamos muy duro para asegurarnos de tener los socios agentes adecuados, de elegir los socios de producción adecuados, personas que entendieran nuestra visión y lo que estábamos buscando. Nuestro deseo es mantener el control creativo, que es muy importante para nosotros. También es importante para nosotros proteger nuestra propiedad intelectual. Así que hay muchas casillas de verificación que juntamos para asegurarnos de tener el equipo correcto en su lugar antes de seguir adelante. Realmente buscamos a las mejores, las más brillantes, las más inteligentes y las personas más interesantes que creen en lo que estamos haciendo, y son esas personas las que continúan ayudándonos a lograr el éxito. Me apasiona que nuestra gente y nuestros socios estén haciendo que eso suceda.

Ni usted ni su hermana o madre eran dueños de negocios veteranos cuando todo esto comenzó, entonces, ¿cuándo comenzó a sentirse seguro de su capacidad para supervisar algo tan extenso?

Como empresa familiar dirigida por mujeres, estoy segura de que puedes apreciar los desafíos generales que nos enfrentamos, no solo el hecho de que nadie tenía idea de lo que era un elfo en una caja que hablaba con Santa. todo sobre. Tuvimos que explicar eso desde el principio y realmente enfocarnos en construir nuestra marca. Pero luego escuchamos a la gente decir: "¿Por qué no dejas que los empresarios reales se hagan cargo?" Escuchamos: "¿No es hora de que entre un hombre que sepa cómo manejar las cosas?" Y aunque aprecio mucho todos los comentarios que hemos recibido, no hay absolutamente ningún reemplazo para la pasión, el impulso, la voluntad de poner todo en riesgo para hacer crecer este negocio. Para que esto suceda, nadie lo hará por usted.

También tuvimos un mentor que nos dijo a Chanda y a mí desde el principio que tienes que contratar para el lugar al que vas y no para el lugar donde estás porque lo que necesitas cuando empiezas por primera vez no es lo que necesitas a medida que sigues escalando. Y si bien tenemos algunas personas que han estado con nosotros durante mucho tiempo, hay otras en las que necesitamos incorporar e invertir para poder asegurar el éxito. Nunca lo vas a hacer todo solo.

Al final, se ha vuelto rentable para todos ustedes. ¿Es extraño estar de repente en la cima de una organización que le ha permitido estar tan cómodo económicamente?

Sí. Al principio, debes recordar que no teníamos dinero. Vendí mi casa y puse mis ganancias en el negocio. Mi hermana sacó tarjetas de crédito y mi mamá y mi papá cobraron lo mínimo que tenían en su 401k. Y eso fue solo para obtener nuestros primeros pedidos que nadie quería, por cierto. Entonces, cuando estuvimos tres años cuando la empresa comenzó sin ganar un centavo, cada centavo que teníamos regresó a la empresa.

[El éxito] es definitivamente una bendición, y ninguno de nosotros lo da por sentado de ninguna manera. También es esa recompensa que los emprendedores comienzan a ver una vez que tienen la oportunidad de tener éxito. Quiero decir, al principio, no era como si los bancos estuvieran clamando por hablar con nosotros. Teníamos una garantía que resultó ser una muñeca elfa y un libro [Risas] Tuvimos que luchar contra la idea de que íbamos a ser un relámpago en la sartén. Realmente queríamos que la gente nos viera como siempre verdes, no como una maravilla de un solo golpe, sino más como un Rudolph o un Grinch o un helado o incluso el mismo Santa. Así que ha llevado mucho tiempo conseguir que el público nos integre a la Navidad de esa forma. Una vez más, ha sido una lucha, pero con las recompensas financieras, también se espera que retribuyas. Cada uno de nosotros, individualmente, es un apasionado de las diversas organizaciones benéficas y filantrópicas, y creo que esa es una forma clave de seguir construyendo buena voluntad.

Mencionaste cómo los elfos se han convertido en sinónimo de las tradiciones navideñas contemporáneas. Dejando de lado el fondo, ¿debe sentirse surrealista?

Sí lo hace. Lo que realmente me golpea es cuando tengo personas en mi vida que dirán: "Ustedes cambiaron la Navidad. Lo hicieron mucho mejor para mi familia". No hay cantidad de dinero o éxito que pueda compensar el hecho de que su propia tradición familiar signifique para millones de familias lo mismo que significó para usted al crecer. Eso es algo que ni siquiera puedes explicar.

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¿Hay algo que haya sido una extensión de los elfos y Lumistella que no cumplió con tus estándares? Y en el futuro, ¿cómo se distingue entre aprovechar un mercado maduro y sobresaturarlo?

Bien, esas son realmente dos muy buenas preguntas sólidas. Primero, voy a ir con los desafíos generales. Creo que lo importante que debes recordar es que debes vigilar tu producto, ¿verdad? Yo mismo viajo mucho cuando no es un cierre a nivel de pandemia para asegurar que los productos y las experiencias que ofrecemos a las familias sean de primera categoría. Cuando nos dimos cuenta de lo que queríamos hacer, realmente se convirtió más en experiencias omnicanal. Tenemos asociaciones minoristas más grandes y más sólidas que nunca. Tenemos asociaciones de marca más sólidas. Por ejemplo, con Kellogg's, tenemos nuestro propio cereal, que ha sido un sueño mío desde el principio. Continúa ofreciendo entretenimiento que las familias quieren sentarse y mirar y es seguro para ellos hacerlo. Y creo que verán algunas asociaciones adicionales de nuestra parte en el futuro que serán tal vez un pequeño guiño a algunos de los padres y los niños que han crecido con nosotros y han envejecido en lo que es eso. para ellos.

Entonces, para que conste, ¿no hay un ejemplo específico de algo que desearía que hubiera salido de manera diferente?

Obviamente, hay muchos de esos. Mi propio punto de vista colorea un poco la respuesta allí, porque para mí, el obstáculo se convierte en el camino. Si dejas que esas cosas sean algo que es tu punto de caída monumental, creo que eso te duele. Yo diría que hubiera sido bueno darse cuenta antes de lo importante que es contratar personal para su cultura, porque los disruptores, si bien pueden tener un lugar que es realmente importante, si no están de acuerdo con su cultura y su dirección, simplemente empezar a destrozar la empresa. Esa es probablemente una de las lecciones más importantes que hemos aprendido, es que necesita personas que estén de acuerdo con su dirección estratégica y que encajen culturalmente porque, de lo contrario, no está preparando su empresa ni su gente para el éxito.