Esta empresa fundadora de la moda recuperará cualquier prenda de vestir en cualquier momento y por cualquier motivo. Este es el por qué.

La marca de ropa sostenible de Kristy Caylor, For Days, tiene como objetivo cambiar la forma en que los clientes abordan sus guardarropas.

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En 2018, Kristy Caylor y su cofundadora Mary Saunders iniciaron la empresa de ropa For Days para combatir el derroche desenfrenado de la industria de la moda global de aproximadamente $ 1.5 billones. En lugar de vender a los clientes más ropa de la que saben qué hacer (el objetivo de muchos minoristas de moda en todo el mundo), For Days perpetúa un sistema de ciclo ascendente que evita que la ropa se acumule en los hogares y los vertederos.

Courtesy of For Days

La idea es simple pero revolucionaria: el programa SWAP de For Days permite a los clientes cambiar cualquier prenda en cualquier momento y por cualquier motivo, y cada artículo que se devuelva será reciclado. El uso de materiales sostenibles de alta calidad de la empresa hace posible todo el proceso, y su compromiso con los envases reutilizables y las compensaciones de carbono en toda la empresa minimiza aún más el desperdicio.

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"Podría hacer de todo, desde escribir un plan comercial y financiero hasta discutir los componentes creativos"

El viaje de Caylor para cofundar For Days comenzó hace más de 15 años; Después de graduarse con títulos en ingeniería industrial y pintura, obtener un certificado en diseño de moda y luego recibir su MBA de la Escuela de Negocios Marshall de la USC, Caylor comenzó su carrera en Gap. Su diversa formación académica le permitió saltar con ambos pies.

“Gap es una máquina realmente bien establecida y bien engrasada en muchos sentidos”, dice Caylor, “y yo tenía un conjunto de habilidades tan inusual, por lo que podía hacer de todo, desde escribir un plan comercial y financiero hasta discutir los componentes creativos. Llegué a ser un pequeño emprendedor residente allí y lanzar y hacer crecer negocios. Fue una experiencia genial ".

Después de un par de años como gerente de comercialización de la división de pequeñas empresas de Banana Republic, que se convirtió en un negocio de $ 100 millones bajo el liderazgo de Caylor, Caylor asumió su nuevo cargo como directora senior de comercialización de Japón. El puesto llevó a Caylor a Tokio durante un año, durante el cual no solo experimentó un invaluable “180 cultural” en términos de compromiso con el cliente y dinámica de la empresa, sino que también comenzó a darse cuenta de la poca responsabilidad social y ambiental que estaba asumiendo la industria de la moda.

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"Me voló la cabeza porque las decisiones que estábamos tomando como empresa en el front-end ... en realidad tenían un costo"

Mientras estaba en el extranjero, Caylor también visitó China, y un viaje de un par de horas fuera de sus principales ciudades enfatizó la magnitud del impacto perjudicial de la industria de la moda. Caylor se encontró con una ciudad falsa repleta de restaurantes falsos, una oficina de correos falsa y dormitorios llenos de trabajadores. Estas ciudades industriales se construyeron para satisfacer la demanda de producción; naturalmente, la tremenda industria de la moda jugó un papel importante.

"Me voló la cabeza porque las decisiones que estábamos tomando como negocio en el front-end para impulsar los ingresos y el margen a cualquier costo, en realidad tenían un costo que realmente no estábamos considerando de la forma en que pensé que deberíamos estar". Dice Caylor. “Creo que una de cada cinco o una de cada seis personas en el mundo trabaja en un negocio de la moda o relacionado con la moda, por lo que es increíblemente impactante. Y pensé que teníamos que empezar a conectar los puntos y asumir más responsabilidades ".

Caylor ya estaba bien versada en la fabricación de productos hermosos y vendiéndolos a los clientes, y estaba lista para aplicar su talento a actividades más orientadas a un propósito. A fines de 2007, comenzó a liderar la iniciativa de Gap (RED). Fundada por Bono y Bobby Shriver en 2006, (RED) se asocia con las marcas más poderosas del mundo para combatir las mayores emergencias de salud, que incluyen la pandemia del SIDA y Covid-19.

“Realmente comenzamos a alinear nuestra estrategia de abastecimiento con nuestra comunicación de misión y propósito de primera línea”, dice Caylor. "Construimos una relación de fábrica en África y me enseñó mucho sobre la innovación en la cadena de suministro y la comunicación con el cliente".

En ese momento, Caylor también estaba a cargo de todos los accesorios de Gap, un negocio de $ 300 millones. Mantener el éxito de la marca a esa escala masiva era necesario mientras Caylor continuaba con su trabajo orientado a la misión a través de (RED). “(RED) fue como mi ajetreo lateral”, dice ella. “Tuve que dirigir un gran negocio para que las cosas funcionen (RED). Y todavía estaba en esa máquina de cortar tres centavos de una bailarina de plástico para convertirnos en nuestros objetivos difíciles. Y yo estaba como, 'Así no es como realmente voy a cambiar el mundo' ”.

"Yo estaba como, 'El lujo debe ser diferente'"

Entonces, en 2010, Caylor decidió cofundar su propia empresa: Maiyet , una marca de moda de lujo sostenible. A raíz de su experiencia reciente con la innovación de la cadena de suministro, Caylor quería capacitar a los socios de la cadena de suministro para que tomen decisiones con conciencia ecológica. Filtrar esas decisiones éticas a través de una lente estética diferente (lujo en lugar de la ropa "crujiente" asociada con la moda sostenible en ese momento) parecía un lugar ideal para comenzar.

Caylor pensó que dirigir un negocio de moda de lujo permitiría un mayor impacto sostenible. “Yo estaba como, 'El lujo debe ser diferente'”, dice. “Definitivamente será más eficiente y tendremos una conexión más cercana con estas marcas. Y no fue diferente. Era la misma situación, pero más fabulosa y hermosa. Y cuando comencé a investigar el por qué de eso, comencé a trabajar mucho en torno a la economía circular ".

La investigación de Caylor sobre los sistemas circulares reconfirmó el problema subyacente de la industria: su misión de vender grandes cantidades de mercancías, sin importar los costos sociales o ambientales. “Tenemos un modelo de negocio lineal que solo sabe cómo ganar dinero”, dice Caylor. “Vendemos a la gente cada vez más cosas, y van en una dirección. No nos hacemos responsables de eso ".

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"'No creo que los clientes quieran tener ropa para siempre'"

Pero Caylor también se alegró de descubrir cambios incrementales en algunos casos: las empresas de alquiler de ropa, por ejemplo, parecían estar reajustando el apetito por el comercio minorista y respaldando la sostenibilidad al mismo tiempo. Rent the Runway , cofundada por Jennifer Hyman y Jennifer Fleiss en 2009, fue uno de los principales contendientes. La cambiante demanda de los consumidores hizo que Caylor reevaluara lo que podría ser importante para los clientes minoristas.

“Yo estaba como, '¿Sabes qué? No creo que los clientes quieran tener ropa para siempre '”, dice Caylor. “Tenemos montones de ropa en nuestras casas y es difícil deshacernos de ellos. ¿Por qué lo poseemos para siempre? Moneticemos eso y usémoslo para propósitos futuros. Y me di cuenta de que era una especie de espacio en el que quería entrar porque pensé que incentivar al cliente y crear una nueva relación circular alrededor del producto permitiría el modelo sostenible que quería crear ".

Crédito de la imagen: Cortesía de For Days

For Days hace que ese modelo sostenible sea una realidad, brindando a los clientes conceptos básicos de calidad con los que pueden sentirse bien al comprar y, cuando sea el momento adecuado, retroalimentar el sistema de circuito cerrado. "Creo que estamos en un momento emocionante en el que los clientes se preocupan más por la sostenibilidad que nunca", dice Caylor, "y las marcas se encuentran con ellos allí".

Amanda Breen

Escrito por

Entrepreneur Staff

Amanda Breen is an editorial assistant at Entrepreneur.com. She is a graduate of Barnard College and recently completed the MFA in writing at Columbia University, where she was a news fellow for the School of the Arts during the 2020-2021 academic year.