Este fundador acaba de lanzar una empresa que le está dando al té un cambio de imagen muy necesario para el siglo XXI: 'El té es para emprendedores. El café es la bebida de las empresas estadounidenses ”.

Los cofundadores David Segal y Harley Finkelstein lanzaron hoy su empresa Firebelly Tea. La línea curada de tés tiene como objetivo llevar la bebida al siglo XXI y terminar para siempre con la relación exclusiva de los estadounidenses con el café.

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En los EE. UU., El café es el valor predeterminado ampliamente aceptado para un estímulo rápido, y la prueba está en todas partes: dé un paseo rápido en cualquier ciudad importante y será difícil ir una cuadra sin encontrar uno de los las más de 15.000 ubicaciones de Starbucks del país o una cafetería independiente. El té, por otro lado, aún tiene que integrarse completamente en la cultura estadounidense.

Courtesy of JBC Communications

Según el cofundador de Firebelly Tea , David Segal, eso se debe a que la bebida todavía lucha contra las percepciones obsoletas. Cuando las personas piensan en el té, con frecuencia piensan en sabores artificiales y dulzuras desagradables, sin mencionar las tardes sofocantes que pasan con el "té bridge de la tía abuela Carol". Sin embargo, como conocedor del té, Segal tiene la misión de darle a la imagen pública del té un cambio de imagen muy necesario.

“Es apropiado que mi primera entrevista sobre esta marca sea con Entrepreneur ”, dice Segal. “El té realmente es para emprendedores. El café es la bebida corporativa de Estados Unidos, y el té es para quienes se mueven y agitan, los creadores, las personas que pueden ver más allá de los estereotipos para comprender las cualidades reales de algo.

“Aquí tienes esta bebida que energiza, relaja, rejuvenece, tiene tantos beneficios, tantos sabores diferentes que puedes crear con ella”, continúa Segal. “Y, sin embargo, se consume poco en América del Norte. Está infrautilizado. Creo que, en muchos sentidos, el café representa una cultura centralizada, mientras que el té tiene una cultura más descentralizada ".

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Segal fue anteriormente el "David" de DavidsTea

No es la primera incursión de Segal en el negocio del té; anteriormente era el "David" de DavidsTea . En 2008, cofundó la empresa en Toronto, y pasó de ser un negocio boutique que vende tés de hojas sueltas a una empresa que cotiza en bolsa con casi 200 tiendas en América del Norte. Pero cuando las luchas internas dificultaron la concentración en lo que más ama a Segal, el té y la experiencia del cliente, decidió seguir adelante en 2016.

Luego, Segal lanzó Mad Radish , el concepto de restaurante de servicio rápido que ofrece comidas rápidas gourmet y saludables, en Canadá, y señaló que la industria de la comida rápida saludable está entre 10 y 15 años detrás de la de los EE. UU. Segal pensó que había terminado con el negocio del té, pero eso cambió cuando se hizo amigo del presidente de Shopify, Harley Finkelstein.

Cuando Finkelstein mencionó que su café de la tarde lo mantenía despierto por la noche, Segal decidió curar una colección de té para él. Se puso en contacto con algunos de los mejores productores de té verde que conocía, confiando en que Finkelstein se convertiría en un aficionado al té una vez que lo probara y experimentara su efecto de "energía sostenida", tan diferente del "pico y colapso" asociado con el café.

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Crédito de la imagen: Kate Ince

Firebelly se esfuerza por poner fin a la relación exclusiva de Estados Unidos con el café

Tal como predijo Segal, Finkelstein se enamoró del té y se preguntó por qué más personas no lo bebían. Segal estaba emocionado, listo para volver al juego y ejercitar sus habilidades de diseño de té, con un toque moderno lo suficientemente atractivo como para sofocar la obsesión por el café en Estados Unidos.

Segal y Finkelstein decidieron co-fundar Firebelly, una línea de té puro y natural y mezclas de té seleccionadas para el siglo XXI, con énfasis en la sostenibilidad. Firebelly obtiene su té de productores agrícolas de todo el mundo y utiliza envases compostables.

Además de diseñar mezclas bien equilibradas como "The Crowd Pleaser", que combina té negro, vainilla, almendras y hojas de mora dulce, y "Warm & Toasty", que cuenta con matcha genmaicha, canela, raíz de regaliz, té verde tostado y anís estrellado, Firebelly ofrece una línea de accesorios que fusiona el diseño moderno con una gran funcionalidad.

Y las cajas de té en sí, diseñadas en colaboración con Joe Doucet, están destinadas a mostrarse: se asemejan al lomo de los libros en un estante y los colores corresponden al tono que el té que contiene debe estar una vez preparado.

Crédito de la imagen: Kate Ince

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Un enfoque moderno del negocio del té.

Aunque DavidsTea ofrece más de 150 variedades de té, la oferta más pequeña de Firebelly (20 sabores en el lanzamiento) ayuda a las personas a evitar la parálisis del análisis y les da la oportunidad de enamorarse de los sabores.

“Estos son tés que mejoran cada vez que los bebe”, dice Segal. “Son buenos la primera vez que tomas una taza, son mejores la segunda y son incluso mejores la tercera. Queremos asegurarnos de mantener una gran línea de nuestros SKU básicos, para que cuando te enamores de ellos, aún puedas encontrarlos con nosotros ".

La cantidad de variedades no es lo único que será diferente desde el punto de vista comercial: DavidsTea se distribuyó en tiendas físicas, pero Firebelly será un producto completamente directo al consumidor, aunque Segal no ha descartado la posibilidad de un entorno minorista que podría proporcionar una "experiencia de té". "No creo que las tiendas físicas sean necesarias para la distribución como antes", dice Segal, "pero ciertamente agregan mucho valor cuando se trata de crear experiencias".

Por ahora, Segal espera que más personas comiencen a disfrutar del delicioso sabor y los beneficios que ofrece el té, agregándolo a su rotación habitual de bebidas.

“No estamos diciendo, 'Deje caer su café de la mañana o su cerveza o vino del viernes por la noche'”, dice Segal. “Me gusta un buen trago un viernes tanto como cualquier otra persona, pero un martes por la noche, cuando estás con tus amigos, si eres una persona ambiciosa, no necesariamente quieres tomar un trago. Es agradable tomar un té ".