Steve Jobs: una carrera extraordinaria

Miramos hacia atrás para ver cómo el fundador de Apple construyó un negocio que revolucionó la industria tecnológica.

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Steve Jobs

Cofundador de Apple Computer Inc.

Fundado: 1976

David Paul Morris | Stringer | Getty Images

" Empezamos a poner una computadora en manos de la gente común y lo logramos más allá de nuestros sueños más locos ". Steve Jobs

La visión de Steve Jobs de una "computadora para el resto de nosotros" provocó la revolución de las PC y convirtió a Apple en un ícono de los negocios estadounidenses. Pero en algún momento del camino, la visión de Jobs se nubló (algunos dicen que debido a su ego) y fue expulsado de la empresa que ayudó a fundar. Pocos estarán en desacuerdo con que Jobs efectivamente impidió el crecimiento de Apple , pero sin él, la empresa perdió su sentido de dirección y su espíritu pionero. Después de casi 10 años de ventas en picada, Apple recurrió a su visionario fundador en busca de ayuda, y Jobs, un poco mayor y más sabio, diseñó uno de los cambios más sorprendentes del siglo XX.

Steve Jobs, hijo adoptivo de un maquinista de Mountain View, California, mostró un interés temprano en la electrónica y los aparatos. Mientras estaba en la escuela secundaria, llamó audazmente al cofundador y presidente de Hewlett-Packard , William Hewlett, para pedirle piezas para un proyecto escolar. Impresionado por Jobs, Hewlett no solo le dio las piezas, sino que también le ofreció una pasantía de verano en Hewlett-Packard. Fue allí donde Jobs conoció y se hizo amigo de Steve Wozniak , un joven ingeniero cinco años mayor que él, aficionado a los retoques.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Jobs se inscribió en Reed College en Portland, Oregón, pero se retiró después de un semestre. Se había fascinado por el espiritualismo oriental y tomó un trabajo a tiempo parcial diseñando videojuegos para Atari con el fin de financiar un viaje a la India para estudiar la cultura y religión oriental. "Steve era difícil pero valioso", dijo el cofundador de Atari, Nolan Bushnell, al San Jose Mercury News . A menudo era el tipo más inteligente de la sala, pero se lo dejaba saber a la gente. "Al no ducharse durante días y criticar constantemente a sus compañeros de trabajo, Jobs aleja a tantos colegas que Bushnell obligó a Jobs a trabajar el turno de la noche a la mañana para no hacerlo. interactuar con otros trabajadores.

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Cuando Jobs regresó a los Estados Unidos, renovó su amistad con Wozniak, quien había estado tratando de construir una pequeña computadora. Para Wozniak, era solo un pasatiempo, pero el visionario Jobs comprendió el potencial de marketing de un dispositivo de este tipo y convenció a Wozniak de que hiciera negocios con él. En 1975, Jobs y Wozniak, de 20 años, se instalaron en el garaje de los padres de Jobs, apodaron la empresa Apple y comenzaron a trabajar en el prototipo de Apple I.Para generar los $ 1350 en capital que solían poner en marcha Apple, Steve Jobs vendió su microbús Volkswagen y Steve Wozniak vendió su calculadora Hewlett-Packard .

Aunque la Apple que vendí principalmente a aficionados, generó suficiente dinero en efectivo para permitir que Jobs y Wozniak mejoraran y perfeccionaran su diseño. En 1977, presentaron Apple II , la primera computadora personal con gráficos en color y un teclado. Diseñado para principiantes, el Apple II fácil de usar fue un gran éxito, marcando el comienzo de la era de la computadora personal. Las ventas del primer año superaron los $ 3 millones. Dos años después, las ventas se dispararon a 200 millones de dólares.

Pero en 1980, el brillo de Apple comenzaba a desvanecerse. El aumento de la competencia combinado con ventas menos que estelares del Apple III y su seguimiento, elLISA , hizo que la compañía perdiera casi la mitad de su mercado frente a IBM. Enfrentado a la caída de las ventas, Jobs presentó el Apple Macintosh en 1984. El Macintosh, la primera computadora personal que presentaba una interfaz gráfica de usuario controlada por un mouse, fue un verdadero avance en términos de facilidad de uso. Pero el marketing detrás de esto fue defectuoso. Jobs había imaginado la Mac como una computadora doméstica, pero a $ 2.495, era demasiado cara para el mercado de consumo. Cuando las ventas al consumidor no alcanzaron las proyecciones, Jobs intentó presentar la Mac como una computadora comercial. Pero con poca memoria, sin disco duro y sin capacidades de red, la Mac no tenía casi ninguna de las características que deseaban las empresas estadounidenses.

Para Jobs, este giro de los acontecimientos supuso un grave problema. Chocó con la junta directiva de Apple y, en 1983, fue expulsado de la junta por el director ejecutivo John Sculley, a quien Jobs había elegido para ayudarlo a dirigir Apple. Despojado de todo poder y control, Jobs finalmente vendió sus acciones de Apple y renunció en 1985.

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Más tarde ese año, utilizando una parte del dinero de la venta de acciones, Jobs lanzó NeXT Computer Co., con el objetivo de construir una computadora revolucionaria que revolucionaría la investigación y la educación superior. Introducida en 1988, la computadora NeXT contó con una serie de innovaciones, que incluyen velocidades de procesamiento notablemente rápidas, gráficos excepcionales y una unidad de disco óptico. Pero con un precio de $ 9,950, el NeXT era demasiado caro para atraer suficientes ventas para mantener la empresa a flote. Sin inmutarse, Jobs cambió el enfoque de la empresa del hardware al software. También comenzó a prestar más atención a su otro negocio, Pixar Animation Studios , que le había comprado a George Lucas en 1986.

Después de cerrar un trato de tres películas con Disney, Jobs se propuso crear el primer largometraje animado por computadora. Con cuatro años de desarrollo, " Toy Story " fue un gran éxito certificado cuando se lanzó en noviembre de 1995. Impulsado por este éxito, Jobs hizo pública Pixar en 1996, y al final del primer día de operaciones, su 80 por ciento de participación. de la empresa valía mil millones de dólares. Después de casi 10 años de lucha, Jobs finalmente había logrado un gran éxito. Pero lo mejor estaba aún por llegar.

A los pocos días de la llegada de Pixar a la bolsa de valores, Apple compró NeXT por 400 millones de dólares y volvió a nombrar a Jobs para la junta directiva de Apple como asesor del presidente y director ejecutivo de Apple, Gilbert F. Amelio. Fue un acto de desesperación por parte de Apple. Debido a que no habían logrado desarrollar un sistema operativo Macintosh de próxima generación, la participación de la empresa en el mercado de PC se había reducido a solo el 5,3 por ciento, y esperaban que Jobs pudiera ayudar a cambiar la empresa.

A finales de marzo de 1997, Apple anunció una pérdida trimestral de 708 millones de dólares. Tres meses después, Amelio dimitió y Jobs asumió el cargo de director ejecutivo interino. Una vez más a cargo de Apple, Jobs llegó a un acuerdo con Microsoft para ayudar a garantizar la supervivencia de Apple. Según el acuerdo, Microsoft invirtió 150 millones de dólares en una participación minoritaria sin derecho a voto en Apple, y las empresas acordaron "cooperar en varios frentes de ventas y tecnología". A continuación, Jobs instaló el microprocesador G3 PowerPC en todas las computadoras Apple, haciéndolas más rápidas que las computadoras Pentium de la competencia. También encabezó el desarrollo del iMac, una nueva línea de computadoras de escritorio asequibles para el hogar, que debutó en agosto de 1998 con excelentes críticas. Bajo la dirección de Jobs, Apple volvió rápidamente a la rentabilidad y, a finales de 1998, contaba con unas ventas de 5.900 millones de dólares.

Contra todo pronóstico, Steve Jobs sacó del abismo a la empresa que fundó y amaba. Una vez más, Apple estaba saludable y producía el tipo de productos innovadores que hicieron del nombre de Apple sinónimo de innovación.

Pero las innovaciones de Apple recién estaban comenzando. Durante la siguiente década, la compañía lanzó una serie de productos revolucionarios, incluido el reproductor de audio digital portátil iPod en 2001, un mercado en línea llamado Apple iTunes Store en 2003, el teléfono iPhone en 2007 y la tableta iPad en 2010. El El diseño y la funcionalidad de estos dispositivos resonaron entre los usuarios de todo el mundo.

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A pesar de sus éxitos profesionales, Jobs luchó con problemas de salud. A mediados de 2004, anunció en un correo electrónico a los empleados de Apple que se había sometido a una operación para extirpar un tumor canceroso de su páncreas. En enero de 2011, después de un trasplante de hígado, Jobs dijo que estaba tomando una licencia médica de Apple, pero dijo que continuaría como director ejecutivo y "participaría en las principales decisiones estratégicas de la empresa".

Ocho meses después, el 24 de agosto, la junta directiva de Apple anunció que Jobs había renunciado como director ejecutivo y que sería reemplazado por el director de operaciones Tim Cook. Jobs dijo que permanecería en la empresa como presidente.

"Siempre he dicho que si llegara un día en que ya no pudiera cumplir con mis deberes y expectativas como CEO de Apple, sería el primero en avisarles", dijo Jobs en una carta en la que anunciaba su renuncia. "Desafortunadamente, ese día ha llegado".

En octubre de 2011, Jobs falleció a la edad de 56 años debido a complicaciones relacionadas con el cáncer de páncreas. Jobs se describió una vez a sí mismo como un "romántico empedernido" que solo quería marcar la diferencia. Muy apropiadamente como el héroe romántico arquetípico que busca la grandeza pero falla, solo para encontrar sabiduría y madurez en el exilio, un Steve Jobs mayor y más sabio regresó triunfante para salvar su reino.

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El editor de tecnología Jason Fell y la editora de investigación Carolyn Sun contribuyeron a este informe.