5 cosas que este autor autoeditado hizo para vender más de 20.000 libros casi sin dinero

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Esta historia se publicó originalmente el 21 de julio de 2016 y se actualizó.

Rob Dircks

Hace dos años, publiqué mi primera novela de ciencia ficción, ¿Dónde diablos está Tesla? , y vendió 10,000 copias en los primeros doce meses. (Desde entonces ha vendido más de 18.000 copias). Mi segundo ha vendido casi 5,000 copias, y mi nuevo lanzamiento, Don't Touch the Blue Stuff! también se está abriendo fuerte. Entonces, ¿cómo diablos sucedió todo esto? ¿Fue suerte? Porque si no fue así, ¿cómo diablos se enteró tanta gente y lo compró? ¿Sabía algo, o alguien, especial que pudiera influir en el resultado?

No. No fue suerte. Y no fue influencia. Quiero decir, algunas cosas inesperadas se volvieron a mi favor con seguridad, pero creo firmemente que si tienes un buen libro dentro de ti, haces tus deberes y pones en práctica ese aprendizaje, podrás lograrlo con éxito. publique su propio libro y venda miles de copias.

Aquí hay cinco cosas que aprendí a hacer en el camino hacia mis primeras 10,000 copias:

1. Escribe tu mejor libro

Suena obvio, lo sé. Pero hay todo un mundo de trabajos autoeditados mal redactados y mal editados. Debido a que las herramientas se han vuelto tan fáciles de usar, existe la tentación de publicar cualquier cosa , sin pasar por los rigores de la investigación y la edición, con la esperanza de un descubrimiento rápido y un éxito viral. No ceda a esa tentación. Pasé más de un año escribiendo mi primera novela y casi un año escribiendo la segunda. Si no conoce a alguien que pueda editar de manera competente su escritura, contrate a alguien. Los lectores finales sabrán la diferencia. Aquí hay un pequeño ejemplo: publiqué las dos primeras partes de mi novela ¿Dónde diablos está Tesla? como historias en serie, como Hugh Howey hizo originalmente con la serie Wool . Y aunque los comentarios que recibí fueron en gran parte positivos, me criticaron por pequeños errores de edición. Así que aprendí una gran lección antes de vender incluso una copia de la novela completa: el producto tiene que ser a prueba de balas. Edición, corrección ortográfica, formateo, coherencia, motivaciones de los personajes, agujeros en la trama, todo. No creo que todo el marketing del mundo ayude a un producto que no está listo para lanzarse.

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2. Cree su "plataforma"

El consultor de marketing de libros Tim Grahl define su plataforma como cualquier plan y método que utilice para conectarse con los lectores y vender libros. En mi caso, considerando la naturaleza de mi trabajo a tiempo completo, no podía considerar hacer giras y, francamente, no tenía la paciencia para encontrar un publicista que realmente me respondiera como autor primerizo, así que elegí el Ruta solo en línea: sitio web, redes sociales, páginas de autor de Amazon y una lista de correo electrónico.

• Sitio web: Sí, es de sentido común, pero si vas a publicar un libro tú mismo, necesitas un sitio web para correr la voz y mantener la conversación. Es un lugar para que los fanáticos se comuniquen contigo y una forma de crear tu lista de correo electrónico. (Aquí hay un gran artículo sobre cómo hacer que el proceso del sitio web sea lo más sencillo posible). De hecho, creo contenido para dos sitios web: Goldfinch Publishing y RobDircks.com . Comenzará con cero tráfico, como lo hice yo, pero después de un tiempo (¡tenga paciencia!), Si tiene contenido atractivo y buenas palabras clave, verá que los clics y los registros de correo electrónico comienzan a llegar.

Aquí hay solo un par, de demasiados para enumerar, sitios web de autores que me gustan particularmente: Mark Manson y Hugh Howey . Estos muchachos son realmente geniales para conectarse con sus fanáticos.

• Redes sociales: He escuchado a mucha gente aconsejar esto y te diré lo mismo: no exageres. Con un trabajo de tiempo completo y escribiendo y publicando, esta promoción de libros a veces pone a prueba mis límites de productividad. Entonces, me quedo solo con Facebook y Twitter, y diría que elija uno o dos que se sientan adecuados para usted. Por ejemplo, si estás creando una novela gráfica, muy visual, tal vez Facebook y Pinterest sean lo tuyo. ¿Periodista escribiendo no ficción? Gorjeo. Pruébelos todos y vea cuál le conviene.

Un ejemplo destacado para mí es John Scalzi ( @scalzi ). Es un escritor de ciencia ficción muy exitoso con una gran cantidad de seguidores en Twitter. Utiliza Twitter como una especie de caja de resonancia siempre presente, todos los días, muchas veces al día, mostrando su irónico sentido del humor e insistencia en ser él mismo. Es impresionante.

• Páginas de libros y autores de Amazon: podría ser muy detallado, pero aquí está el resumen rápido: si se auto-publica en Amazon , use cada espacio que le den. No dejes las cosas en blanco. Coloque muchas frases clave en la descripción de su libro y la lista de palabras clave en la página de ventas de su libro en Amazon. Conecte su página de autor para mostrar sus últimas publicaciones de blog y tweets. He hablado con muchas personas que parecen no poder vender copias de sus libros y, después de mirar, descubro que simplemente no están aprovechando las funciones simples que pueden ayudarlos a ser descubiertos.

• Lista de correo electrónico: Bueno, esta es una batalla cuesta arriba, pero vale la pena el esfuerzo. Como nuevo autor, lograr que la gente se interese lo suficiente como para que lo acompañe a través de los correos electrónicos es difícil. Pero desde que comencé a escribir en blogs, publicar, tuitear y enviar correos electrónicos, mi lista está creciendo lentamente. Utilizo MailChimp para administrar la lista de correo electrónico y las campañas. Es una excelente herramienta a un precio excelente: gratis.

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3. Perseguir incansablemente las reseñas y la exposición de libros

Creo que lo más importante que ayudó a vender todos esos libros, más allá de la calidad del trabajo en sí, fueron las reseñas. Y esto es lo que hice para conseguirlos:

• Antes del lanzamiento, me comuniqué con 75 personas que aceptaron ser revisores avanzados, manteniéndome en contacto con ellos durante las próximas semanas y finalmente lancé con 25 revisiones en mi página de ventas de Amazon el primer día. Si hay suficientes reseñas, Amazon comenzará a recomendarlo a otros. Su libro también gana bastante credibilidad en la mente de los lectores cuando ven más de un puñado de críticas bien pensadas.

• Al final del libro electrónico, el libro en rústica y el audiolibro, tengo una llamada a la acción clara y destacada que solicita específicamente una revisión en Amazon o Audible, señalando que es la mejor manera para que los autores independientes y los autores con editoriales pequeñas obtengan exposición y ayudar a las ventas. Más personas de las que crees me han dicho que el simple hecho de pedirles que dejen una reseña los llevó a escribir su primera reseña. Pregunte claramente. ¡A los lectores les gusta ayudar!

• Busqué revisores en Amazon, Goodreads y Audible de forma continua, y me comuniqué activamente con estas personas para proporcionar una reseña a cambio de una copia gratuita del libro. Mucha gente aceptó esta oferta. Es un trabajo duro y tedioso, pero vale la pena el esfuerzo.

• También realicé sorteos gratuitos de copias de libros y contraté a miembros de Goodreads para obtener copias gratuitas a cambio de reseñas honestas.

Con respecto a la exposición: podría escribir un artículo completo solo sobre este tema, pero en resumen, dedique tiempo a establecer contactos con todos los que pueda, e investigue sitios web de género, y extienda la mano tanto como sea posible para ofrecer publicaciones de invitados, entrevistas, reseñas de libros o lo que sea. cree que ese sitio puede encontrar lecturas interesantes o en vivo en ubicaciones físicas como bibliotecas. Hasta la fecha, para mi primera novela, probablemente he obtenido diez de estas oportunidades, lo cual no es mucho, pero ciertamente me ha ayudado a vender libros.

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4. Promociona tu libro

Aquí es donde un poco de inversión puede ser de gran ayuda. Hay todo tipo de formas de utilizar la promoción paga para difundir tu libro, pero aquí hay un ejemplo que me funcionó: si estás publicando en Amazon, te ofrecen KDP Select, un incentivo para vender la versión digital de tu libro exclusivamente a través de Amazon. A cambio de esta exclusividad, se le permite ejecutar algo llamado Countdown Deals. Elegí esta ruta para mi novela y así es como la hice funcionar:

• KDP Select: cada tres meses, su contrato se renueva, lo que le permite una oferta de cuenta atrás durante ese período. Así que durante este primer año de mi primera novela, pude publicar cuatro de ellas. Cada vez, tomé mi precio normal, $ 3.99, y lo desconté a $ 0.99. (Amazon pone un temporizador en la página de su libro, por lo tanto, la "cuenta regresiva").

• Promociones por correo electrónico: Coincidiendo con estas ofertas de cuenta regresiva, realicé promociones de libros electrónicos pagados a través de sitios de promoción de libros que enumeran ofertas de descuento y envío correos electrónicos diarios a sus suscriptores. (Algunos publican también en las redes sociales). Incluían BookGorilla , FussyLibrarian , BargainBooksy , Booksends , Ereader News Today y varios otros.

• Publicidad online: todos los principales servicios online ofrecen publicidad de pago. En un momento u otro durante estas promociones de cuenta regresiva, las probé todas. ¿General? Yo diría que si tiene el estómago para gastar dinero que no devuelve un valor tan alto como las promociones masivas de correo electrónico enumeradas anteriormente, pero desea aumentar su exposición temporalmente, entonces hágalo. Para cada uno de estos, puede establecer un presupuesto diario que no debe exceder, una fecha de inicio y finalización y un seguimiento en vivo de la respuesta. Fijé mis presupuestos diarios entre $ 5 y $ 20 por día durante una semana. Ejecuté anuncios de Facebook / Instagram, anuncios de Google, anuncios de Amazon, anuncios de Twitter y más. (Estoy experimentando constantemente, con distintos grados de éxito).

• Redes sociales: por supuesto, durante cada una de estas promociones, corrí la voz lo más posible a través de Facebook y Twitter.

¿El resultado? Los cuatro períodos de promoción, como era de esperar, mostraron los mayores picos de ventas.

5. Grabar un audiolibro

Bien, este es un poco más difícil. Tengo mucha experiencia en grabaciones de audio, por lo que el proceso fue sencillo para mí. Pero he recopilado una publicación completa sobre cómo grabar su propio audiolibro sin gastar mucho dinero y hay muchas opciones para que los narradores y productores lo ayuden, directamente a través de la subsidiaria de Amazon, ACX . ¿La razón por la que incluyo esto como una de las cinco cosas principales a explorar al realizar la autoedición? Porque los audiolibros continúan en aumento, a lo grande, con un crecimiento de las ventas del 148 por ciento de 2010 a 2015, y los audiolibros leídos por sus autores también están en aumento . Y personalmente, puedo dar fe: los audiolibros representan un porcentaje significativo de mis ventas.