El arma secreta detrás del éxito del fundador de Chewy, Ryan Cohen

Desde el inicio de su empresa hasta su venta a PetSmart por $ 3.350 millones, Cohen siempre tuvo a alguien a quien acudir en busca de consejo.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Todo lo que sé, desde la empatía hasta los principios para ganar dinero, lo aprendí siguiendo los pasos de mi difunto padre, Ted Cohen. Hablamos durante horas todos los días. Él fue, y siempre será, mi mejor amigo, consejero y mayor defensor. Mi padre, un exitoso importador de cristalería con una ética de trabajo impecable, nunca faltaba un día en el trabajo. Si estuviera aquí hoy, estaría preocupado por los millones de empresas desempleadas y en dificultades en todo el país. Los trabajadores del almacén, los conductores, los trabajadores de la construcción y los propietarios de pequeñas empresas: esas son las personas a las que más respeta. Mirando hacia atrás en su vida e influencia, los siguientes cinco principios que me mostró fueron fundamentales para mi éxito en la construcción de Chewy.com y la inversión.

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Cuida tus gastos

La asignación disciplinada de capital es una de las habilidades más importantes para administrar un negocio exitoso. Gracias a mi padre, tuve el privilegio de conocer esto de primera mano. Hizo un seguimiento de cada gasto: sus facturas de energía, los precios diarios de la gasolina que impactaban los costos de transporte, los precios individuales de cientos de productos de vidrio que vendía. Mi padre también estuvo al tanto de las métricas de Chewy . Memorizó los indicadores clave de desempeño en nuestros dos negocios.

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En Chewy, teníamos una disciplina maníaca en lo que respecta a cómo gastamos el dinero. La cultura de frugalidad de toda la empresa proviene de su ejemplo. El flujo de caja libre fue nuestro inquebrantable gobernador del crecimiento. Aumentamos Chewy de $ 200 millones en ventas en 2013 a $ 3.5 mil millones en 2018 mientras gastamos solo $ 130 millones en capital, todo lo cual se destinó a la apertura de centros de distribución en todo el país y la adquisición de nuevos clientes.

Deleite a sus clientes

Mi padre siempre repetía esta cita de su propio padre: “Si llevas un carro lleno de esto (señalando un palé de cristalería) ganarás más dinero. Pero si toma un carro lleno de eso (apuntando a una paleta diferente), ganará menos dinero, pero se quedará con el cliente. Entonces, toma un carro lleno de eso ".

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Cuando comenzamos Chewy en 2011, vender comida para mascotas en línea no era una idea nueva. El campo estaba lleno de competidores, incluido Amazon . Pero nuestra misión era complacer a los clientes de una manera más personal. Creíamos que combinar la experiencia de la tienda de mascotas del vecindario con la comodidad de comprar en línea era un diferenciador clave. El enfoque fue el envío rápido, precios competitivos y brindar a los clientes una experiencia hiperespecializada. Mi padre me mostró cómo construir relaciones duraderas con los clientes era mucho más valioso que optimizar las ganancias a corto plazo.

Sé la persona que los demás quieren seguir.

Mi padre dio el ejemplo, pero no de manera deliberada. Es quien era. Nunca patrocinó a nadie. Admiraba al obrero. Lo vi arremangarse y ayudar a sus empleados a trasladar los envíos de cristalería de los camiones al almacén, luego ponerse la chaqueta del traje, la camisa empapada en sudor y hacer el trabajo administrativo. Nunca he visto a nadie trabajar más duro.

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Tuve la suerte de encontrar empleados en Chewy que trabajaron sin descanso para hacer crecer la empresa de una operación de tres personas a una marca familiar con más de 10,000 empleados. No interrumpimos la industria de las mascotas por accidente. Nuestro equipo hizo grandes sacrificios. Abrimos nuestro primer centro logístico a principios de 2014, y todo, desde el sistema de gestión del almacén hasta el Wi-Fi, se estropeaba constantemente. El equipo trabajó 16 horas al día durante semanas hasta que nuestra cadena de suministro empezó a funcionar. Todos, desde el personal de cumplimiento hasta los directores y ejecutivos, estaban comprometidos con el éxito de Chewy. No se obtiene ese nivel de dedicación liderando a través del miedo. Mi padre siempre decía: "Se pescan más abejas con miel que con vinagre".

Mira a largo plazo

Mi padre nunca quiso ganar dinero rápido. No tenía ningún interés en las posesiones materiales. Cada año, en las buenas y en las malas, invirtió sus ahorros en el mercado de valores. Él creía que el dinero real se obtenía a través del tiempo en el mercado, no sincronizando el mercado . Cuando tenía 13 años, me dio un gráfico que compara los bienes raíces con los rendimientos del mercado de valores desde la década de 1920. Los rendimientos anualizados de las propiedades inmobiliarias rondaron el 4 por ciento y el mercado de valores se situó en torno al 9 por ciento. No me tomó mucho tiempo descubrir cuál prefería. He estado invirtiendo desde entonces. Mi padre nunca invirtió en fondos lujosos ni pagó comisiones de gestión. Compró empresas de primera línea y las mantuvo para siempre. Sus rendimientos de acciones anualizados a 20 años fueron superiores al 10 por ciento. Nunca pidió dinero prestado ni pagó intereses.

A medida que escalamos Chewy, muchos nos aconsejaron que bajáramos la velocidad y subiéramos los precios. No estuvimos de acuerdo. La clave de nuestro éxito fue la obsesión por los clientes y el liderazgo del mercado. A largo plazo, los clientes y las ganancias se cruzan.

Confiar en ti mismo

Los emprendedores no operan con un manual. Mi padre me enseñó a ser independiente y a confiar en mi propia brújula moral. Me animó a separarme de la manada y pensar críticamente. Cuando le dije que no tenía ningún deseo de ir a la universidad, se encogió de hombros. Estuvo de acuerdo con mis decisiones o no, me apoyó incondicionalmente. Dejarme tomar mis propias decisiones sembró las semillas para convertirme en emprendedor. La confianza para nunca comprometer mi visión de convertir a Chewy en el mayor minorista de mascotas provino de saber que si fallaba, él siempre me amaría.

Durante 45 años, fue el primer empleado en abrir su oficina y el último en irse. Me mostró cómo la perseverancia y la disciplina finalmente dan sus frutos. No solo su ética de trabajo era incomparable, también lo era su compromiso con la familia. Me dio amor incondicional y me mostró cómo ser padre. Sobre todo, me enseñó que las mejores decisiones provienen del corazón, el instinto y la empatía.

Papá, siempre estaré agradecido.

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