Fui a prisión por fraude de préstamos de la SBA: 7 cosas que debe saber al recibir dinero de ayuda COVID-19

No dejes que la desesperación empañe tu juicio.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En los meses posteriores al 11 de septiembre, estaba frenético.

Piyamas Dulmunsumphun | EyeEm | Getty Images

Pero mis temores tenían menos que ver con la tragedia en el Word Trade Center y más con el hecho de que, después de 10 años de abuso desenfrenado de opioides recetados, mi negocio estaba fallando. Estaba buscando desesperadamente una salida. Mientras tanto, la televisión y la radio estaban llenas de anuncios de préstamos de FEMA administrados por la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU.

Entonces, en un día especialmente malo, mentí.

Dije que tenía una oficina cerca de la zona cero. Recibí el préstamo de la SBA que solicité e inmediatamente pagué las tarjetas de crédito personales que había agotado mientras esperaba el dinero de la SBA. Aun así, el préstamo hizo poco para detener mi espiral hacia la adicción a las drogas, problemas de salud mental, problemas maritales y pensamientos mágicos.

En 2002, renuncié a mi licencia de abogado y comencé el camino hacia la recuperación. Pero todo me alcanzó unos 20 meses después, cuando me arrestaron por las tergiversaciones en mi solicitud de préstamo. Cumplí casi 14 meses en una prisión federal por fraude electrónico y lavado de dinero.

Mi objetivo al escribir este artículo es ofrecer una idea de lo que los propietarios de empresas deben considerar antes de solicitar préstamos por desastre. Ciertamente, la mayoría de las personas que solicitan estos préstamos son empresarios honestos y honrados que tienen una inmensa necesidad de ayuda y utilizarán los fondos correctamente. Estoy muy contento de que haya ayuda para ellos. Dicho esto, la historia nos ha demostrado una y otra vez que cuando las personas están en extrema necesidad, son más propensas a tomar decisiones impulsivas e imprudentes. Mi esperanza es que compartir mi experiencia ayude a otros a evitar las consecuencias que enfrenté. Aquí hay siete conclusiones.

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1. Las personas desesperadas hacen cosas desesperadas.

Hubo miles de enjuiciamientos por fraude después del 11 de septiembre, el huracán Katrina, la súper tormenta Sandy, etc. ¿Por qué? Ya sea por problemas comerciales abrumadores, falta de juicio personal o simplemente mala suerte, la gente estaba herida, desesperada y dispuesta a hacer cualquier cosa, cualquier cosa , para detener la hemorragia. Pero si la herida es demasiado profunda, una curita no es suficiente.

Punto de práctica: En cualquier situación, es poco probable que comportarse desesperadamente salve su negocio .

2. Tenga cuidado con la creencia de que las reglas se suspenden en tiempos de emergencia.

El gobierno anuncia que hay enormes cantidades de dinero disponibles para salvar nuestras empresas. Recientemente asistí a un seminario web dirigido por un grupo de consultoría empresarial de gran reputación que recomendó que los asistentes recibieran sus solicitudes de préstamos por desastre de la SBA de inmediato, independientemente de los hechos o las necesidades reales de su negocio ; dijeron que siempre podríamos modificar nuestras aplicaciones antes de tomando el dinero. Los sitios web estatales sobre desempleo en realidad están dando instrucciones, por escrito , sobre cómo engañar y eludir el sistema para obtener la aprobación. ¡No muerdas el anzuelo! Si no cumple dentro de dos años, este "consejo de buenas intenciones" no les importará a los fiscales.

Punto de práctica: Sea sincero en todo momento.

3. Cuidado con el pensamiento mágico.

Esta es una pregunta difícil porque los emprendedores son intrínsecamente optimistas. Creemos que las cosas siempre serán mejores mañana de lo que son hoy. Nos impulsa, nos hace exitosos, informa nuestra toma de riesgos. Pero en momentos de trauma, esa voz puede convertirse en el peor enemigo de un emprendedor. ¿Te suena familiar? Hemos aprendido por las malas que no hay atajos y, sin embargo, queremos desesperadamente que haya uno ahora mismo.

Punto de práctica: en lugar de buscar de inmediato un rescate u otra solución rápida, desarrolle un buen plan de negocios sólido. Quizás un préstamo por desastre se ajuste a este plan; tal vez no sea así.

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4. Este cambio de paradigma afectará a todas las pequeñas y medianas empresas.

Estamos en medio de un reordenamiento masivo que ya ha tenido un efecto enorme en las pequeñas y medianas empresas. Se pide a los dueños de negocios que examinen de cerca si nuestros modelos comerciales siguen siendo viables o si debemos cambiar hacia nuevas formas de hacer las cosas. Ejemplo: la industria relojera suiza se perdió por completo el cambio a los relojes digitales. ¿Hemos esperado demasiado para tener una presencia sólida en línea? ¿Nuestros productos o servicios ya son necesarios? ¿Nos hemos aferrado a un hilo durante años, sin querer o sin poder ver los hechos concretos?

Punto de práctica: Sea real, ahora. No pida dinero prestado para salvar una empresa que no se puede salvar.

5. Tenga cuidado al pedir prestado al gobierno.

Como ocurre con cualquier préstamo, el diablo está en los detalles. Los términos y convenios en los documentos del préstamo dictan lo que puede o no puede hacer con el dinero una vez que lo obtiene. Solo puede usar los fondos para los fines que indicó en su solicitud , es decir, para pagar los gastos operativos de la empresa para mantenerla a flote hasta que comience a generar ingresos suficientes nuevamente. Usted (y su cónyuge) probablemente firmarán personalmente el préstamo y probablemente tendrán que comprometer todas las garantías disponibles, incluida una segunda (o tercera) hipoteca de su casa. Si agotó sus tarjetas de crédito personales mientras anticipaba los fondos para la ayuda en caso de desastre, no puede usar el dinero para pagar sus tarjetas.

Punto de práctica: Lea atentamente los términos y convenios del préstamo. Todo lo que digan los términos del préstamo que se haga, que se haga, y lo que digan que no se haga, no se haga. Sin excepciones.

6. No podemos salvar nuestros negocios y nuestro estilo de vida al mismo tiempo.

Aquí está la gran trampa. Tenemos hipotecas, pagos del automóvil, matrículas escolares y otros gastos personales que deben pagarse, y pronto . Pero en pocas palabras, los préstamos de la SBA están destinados a salvar su negocio, no su estilo de vida. Discuta todas sus opciones con asesores y amigos en los que confíe , ¡ los que le dirán la verdad! Es como ir al médico. Su diagnóstico solo será tan preciso como el historial que proporcione. Estos son tiempos difíciles, con un sistema de clasificación diseñado para ser más rápido que completo.

Punto de práctica: no existe un almuerzo gratis. Prestar dinero conlleva responsabilidad y rendición de cuentas.

7. Familiarícese con la aceptación.

Espero que todos seamos grandes emprendedores que puedan encontrar formas de hacer que nuestros negocios sobrevivan y prosperen. Pero seamos sinceros. Algunas de nuestras empresas no lo lograrán, incluso con la infusión de fondos gubernamentales. ¿Qué debemos hacer? Podemos reducir, aceptar el cambio y hacer las cosas de manera diferente al comenzar un nuevo capítulo. Nunca olvides que siempre habrá la oportunidad de empezar de nuevo y vivir una vida más plena y abundante.

Punto de práctica: ¡A veces menos es mucho, mucho más!

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