Su reloj de patentes no se detiene: 3 actividades que activan los plazos de presentación de patentes

La divulgación pública, la venta u oferta de venta activan una ventana de 12 meses.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Si su empresa desarrolla inventos para mantener su liderazgo en la industria, debe comprender los plazos críticos que pueden impedirle proteger esos inventos.

Tres actividades importantes activan automáticamente un plazo de 12 meses en los Estados Unidos para presentar una solicitud de patente para proteger su invención. En la mayoría de las situaciones, si no cumple con este plazo, pierde la capacidad de proteger la invención. Esto significa que sus competidores pueden usar libremente esa invención en sus productos porque usted no puede protegerla con una patente.

Desafortunadamente, muchos líderes empresariales desconocen este plazo y, sin darse cuenta, pierden los derechos de patente potenciales sobre sus invenciones.

Con demasiada frecuencia, he tenido que decirles a los líderes de la empresa: "Es demasiado tarde para proteger su invento". Esta noticia es particularmente dolorosa si la invención se relaciona con la tecnología central o la innovación crítica de la empresa. Muchos líderes entienden que las patentes son importantes, pero desconocen el plazo de 12 meses para la presentación de patentes.

Para evitar esta pérdida de derechos de patente, estas son las tres actividades que debe monitorear.

1. Divulgación pública de su invención

Si su invención se divulga al público, se activa el plazo de 12 meses. La divulgación pública de una invención puede realizarse a través de ferias comerciales, libros blancos publicados, artículos en línea, anuncios públicos (y descripciones) de la invención, descripciones de videos en línea y cualquier otra actividad pública que describa la invención. Si realiza una divulgación pública, tome medidas para presentar una solicitud de patente dentro de los 12 meses posteriores a la primera divulgación. Si los costos de la solicitud de patente son una preocupación, una solicitud de patente provisional puede cumplir con el plazo de 12 meses.

Asegúrese de que todos en su organización comprendan este plazo de 12 meses. Si alguien accidentalmente hace una divulgación pública de un invento importante, anímelo a que lo divulgue a los líderes de la empresa para que puedan tomar las medidas adecuadas.

Aunque Estados Unidos ofrece un "período de gracia" de 12 meses después de la divulgación pública de la invención, muchos otros países no ofrecen ningún tipo de período de gracia. Entonces, aunque una divulgación pública en los Estados Unidos puede protegerse dentro de los 12 meses, una mejor práctica es presentar una solicitud de patente antes de cualquier divulgación pública.

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2. Venta de un producto que contiene la invención

Si una persona u organización vende un producto que contiene una invención, esa actividad activa el plazo de presentación de patente de 12 meses. Si no presenta una solicitud de patente dentro del período de 12 meses, pierde su derecho a presentar una solicitud de patente que cubra la invención contenida en el producto.

Su organización puede evitar este dolor de cabeza realizando una "verificación de invención" antes de vender un producto. Esto incluye identificar cualquier invención contenida en un producto antes de vender el producto a un cliente. He trabajado con muchas empresas que agregan un elemento de "verificación de invención" como parte del proceso de aprobación del producto final. Esto asegura que alguien considere todas las invenciones de un producto y que la empresa pueda tomar medidas para presentar una solicitud de patente si es necesario.

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3. Oferta de venta de un producto que contenga la invención.

De manera similar a la venta de un producto discutida anteriormente, el simple hecho de ofrecer vender un producto puede activar el plazo de presentación de patente de 12 meses. Por lo tanto, es importante tener cuidado al ofrecer un producto a la venta aunque el producto no se entregue hasta una fecha futura. Solo la oferta, sin una venta real, puede activar el plazo de presentación de la patente.

En algunos casos, la oferta de vender un producto que incluye una invención puede requerir que la invención esté lista para ser patentada. Para estar seguro, asuma que cualquier invención en un producto ofrecido a la venta está lista para ser patentada y se activa el plazo de 12 meses.

Aconsejo a los clientes que realicen una "verificación de invención", discutida anteriormente con respecto a la venta de un producto, antes de ofrecer un producto a la venta. Realizar esta actividad antes de ofrecer un producto a la venta generalmente también cubre las ventas del producto.

Las patentes que protegen las invenciones críticas son activos comerciales valiosos. No pierda accidentalmente sus derechos de patente al no identificar las actividades que desencadenan el plazo de presentación de patente de 12 meses. Agregue recordatorios para estos plazos en el proceso de desarrollo del producto y la lista de verificación de aprobación del producto final. Revise todos los materiales de marketing, publicaciones, apariciones en ferias comerciales y otras actividades públicas para asegurarse de que cualquier fecha límite creada por la divulgación pública se registre y supervise.

Involucre a todo su equipo en este proceso y anímelos a revelar cualquier actividad que pueda desencadenar el plazo de presentación de patente de 12 meses. Recomiendo designar a una persona o grupo dentro de su organización para recibir y monitorear estas importantes actividades.